Investigación: ¿El cannabis realmente aumenta tu creativo?

Investigación: ¿El cannabis realmente aumenta tu creativo?

Desde Steve Jobs hasta Lady Gaga, la idea de que la hierba potencia la creatividad ha impregnado la cultura pop.

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por Christopher M. Barnes, Yu Tse Heng, y Kai Chi (Sam) Yam

Resumen

A medida que más y más países y estados legalizan el consumo recreativo de marihuana, es posible que las organizaciones se vean cada vez más encargadas de entender y abordar el impacto de la marihuana en el lugar de trabajo.

En particular, muchas celebridades han sugerido que el cannabis les ha ayudado en sus actividades creativas, pero una investigación reciente de los autores sugiere que, si bien la marihuana puede hacer que piense que sus ideas son más creativas, en realidad no tiene ningún impacto en su capacidad de crear ideas objetivamente creativas. Como tal, los autores sostienen que, al menos cuando se trata de funciones que requieren una evaluación clara de las opciones creativas, las organizaciones pueden beneficiarse de la implementación de políticas que respeten la libertad personal y, al mismo tiempo, alienten a los empleados a mantenerse sobrios.

Dicho esto, dada la conclusión de que el consumo de cannabis no tuvo un impacto significativo en la creatividad real, los autores también sugieren que, para ciertas funciones, prohibir la marihuana puede ser una infracción innecesaria en la vida de los trabajadores. En última instancia, depende de los directivos garantizar que sus decisiones y normas relacionadas con el consumo de cannabis en el lugar de trabajo no se basen en la cultura pop o en suposiciones anticuadas, sino en los últimos avances en este incipiente campo científico.

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«La mejor manera en que podría describir el efecto de la marihuana y el hachís es que me relajan y me dan creatividad. » — Steve Jobs

«Fumo mucha marihuana cuando escribo música. » — Lady Gaga

La idea de que el cannabis mejora la creatividad ha impregnado la cultura pop. Aunque el consumo recreativo de cannabis es actualmentesolo legal en un puñado de países y estados de EE. UU., se ha convertidocada vez más común para que artistas, líderes empresariales y otras celebridades sugieran que la marihuana les ha ayudado en sus actividades creativas. Pero, ¿la marihuana realmente lo hace más creativo? O simplemente hace que pensar ¿está siendo más creativo?

Como investigadores académicos centrados en los comportamientos y el rendimiento en el lugar de trabajo, hemos realizado numerosos estudios relacionados con diferentes factores que pueden influir en los empleados. Pero las investigaciones sobre el impacto del cannabis en el lugar de trabajo siguen siendo bastante limitadas, por lo que nos interesaba explorar cómo el consumo de marihuana en el trabajo podría afectar a los empleados y a las organizaciones.

Con ese fin, realizamos dos estudios con un total de más de 300 consumidores de cannabis en el estado de Washington, donde el uso recreativo es legal. Vale la pena señalar que, debido a restricciones éticas y reglamentarias, no pudimos pedir a los participantes que consumieran cannabis, como haríamos cuando analizábamos el impacto de otros comportamientos en el lugar de trabajo. En cambio, reclutamos a participantes que ya consumían cannabis varias veces a la semana, lo que determinamos tanto con autoinformes como con pruebas de drogas, y luego les pedimos que realizaran varias tareas creativas en su entorno natural, bajo la influencia de sus tipos y cantidades naturales de cannabis.

Concretamente, los participantes realizaron una de dos tareas creativas, ya sea 15 minutos después de vapear o fumar un porro o al menos 12 horas después de su último uso. En nuestro primer estudio, simplemente les pedimos que enumeraran tantos usos creativos de un bloque como pudieran (una tarea que se usa comúnmente en la investigación de la creatividad). En nuestro segundo estudio, para replicar más de cerca una tarea en el lugar de trabajo, les hicimos imaginar que trabajaban para una consultora que había sido contratada para ayudar a una banda de música local a aumentar sus ingresos y, de nuevo, les pedimos que generaran tantas ideas creativas como fuera posible. Luego pedimos a los propios participantes y a varios jueces externos, incluidos asistentes de investigación, otros participantes y expertos en la materia, que evaluaran la creatividad de las ideas.

Entonces, ¿qué encontramos? De media, los participantes más altos experimentaron más jovialidad, es decir, se sentían más felices, más alegres y, en pocas palabras, de mejor humor, y esto los llevó a evaluar tanto sus propias ideas como las de los demás participantes como más creativas que los participantes sobrios. Sin embargo, los jueces externos no informaron de ninguna diferencia en la creatividad de las ideas generadas por los participantes de alto nivel y por los sobrios. En otras palabras, el cannabis no afecta a su creatividad real de una forma u otra, pero sí que aumenta la jovialidad, lo que le hace pensar que tanto sus propias ideas como las de los demás son más creativas de lo que realmente son.

Esto puede parecer contradictorio. Después de todo, investigación previa ha demostrado que, en otros contextos, la jovialidad puede aumentar la creatividad, porque hace que las personas sean más flexibles y de mente abierta. Pero en nuestros estudios descubrimos que, al menos cuando se trata de la alegría alimentada por la marihuana, la jovialidad parece en gran medida solo para impulsar la apariencia de las ideas creativas, no la capacidad de producir ideas objetivamente creativas.

Por supuesto, estos hallazgos no son una condena del cannabis. Nuestra investigación sugiere que la participación no ayuda ni perjudica la creatividad de las personas y, por lo tanto, para los empleados que desempeñan funciones centradas en generar ideas creativas, el consumo ocasional de marihuana puede no ser problemático. Sin embargo, el efecto de la marihuana en la capacidad de las personas para evaluar de forma fiable las ideas creativas implica un posible inconveniente del uso en el lugar de trabajo: si es un director o líder de proyecto encargado de evaluar las ideas creativas (ya sean las suyas o las de sus colegas), estar drogado podría hacer que sea más probable que sobreestime el mérito de una idea. Así que para estas funciones, la sobriedad puede ser beneficiosa.

En última instancia, como con cualquier tema complejo en el lugar de trabajo, sortear la marihuana en el trabajo requiere un enfoque matizado. A medida que más estados y países legalicen el cannabis (y como la posible prevalencia del trabajo remoto) hace que sea más fácilpara que los empleados lo usen contra el reloj), es posible que las organizaciones tengan que reevaluar las prohibiciones generales, las pruebas de drogas obligatorias y otros intentos de prohibir totalmente el consumo. Especialmente cuando se trata de funciones centradas en la generación más que en la evaluación de las ideas creativas, nuestra investigación sugiere que prohibir la marihuana puede ser una infracción innecesaria a la vida de los trabajadores. Por otro lado, para los trabajos que requieren una evaluación clara de las opciones creativas, las organizaciones pueden beneficiarse de la implementación de políticas que respeten la libertad personal y, al mismo tiempo, alienten a los empleados a mantenerse sobrios.

Lo más importante es que los líderes deben recordar que la ciencia que vincula el consumo de cannabis y los resultados laborales aún es nueva y está en evolución. Los investigadores tienen empezó a explorar si el cannabis puede aliviar la ansiedad, la depresión y otros problemas de salud mental, y sus hallazgos iniciales han sido variados, y los estudios sugieren que el cannabis podría potencialmente ambas ayuda yperjudicar bienestar psicológico y físico de los usuarios. Las investigaciones específicas sobre los resultados en el lugar de trabajo también han demostrado que, más allá de su impacto en la capacidad de las personas para evaluar la creatividad en el trabajo, el consumo de cannabis puede ir acompañado de posibles desventajas, incluidos un peor desempeño de las tareas, una reducción de la ciudadanía organizacional y otros comportamientos contraproducentes. E incluso en lo que respecta a la creatividad, es importante tener en cuenta que nuestro estudio es solo un primer paso y que, sin duda, se necesita más investigación para entender completamente los complicados efectos del consumo de cannabis en los diferentes tipos de iniciativas creativas.

Dicho esto, está claro que al menos algunas de las creencias más comunes sobre los efectos del cannabis en la creatividad, perpetuadas por artistas como Steve Jobs y Lady Gaga, pueden no ser válidas para todo el mundo. Depende de los directivos asegurarse de que sus decisiones y normas relacionadas con el consumo de cannabis no se basen en la cultura pop o en suposiciones anticuadas, sino en los últimos avances en este incipiente campo científico.

 

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  • Christopher M. Barnes es profesor de gestión en la Escuela de Negocios Foster de la Universidad de Washington. Trabajó en la rama de Contramedidas de la Fatiga del Laboratorio de Investigación de las Fuerzas Aéreas antes de cursar su doctorado en Comportamiento Organizativo en la Universidad Estatal de Michigan.
  • Yu Tse Heng es candidata al doctorado en gestión en la Escuela de Negocios Foster de la Universidad de Washington. Su investigación descubre formas de humanizar los lugares de trabajo, centrándose en el sufrimiento de los empleados y la promesa de la compasión como antídoto eficaz.
  • Kai Chi (Sam) Yam es profesor adjunto de gestión y organización en la Universidad Nacional de Singapur.

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