Volver a las mujeres japonesas

Esta publicación fue escrita con Laura Sherbin, un vicepresidente senior y director de investigación en el Centro de Política de Vida en Trabajo. La salud económica de Japón está amenazada. No solo por una recesión en curso y el desastroso terremoto de marzo y el tsunami, sino por una población envejecida que está decimando la fuerza laboral. Si alguna vez un país necesitaba un […]
Volver a las mujeres japonesas

Este post fue escrito con Laura Sherbin, vicepresidenta sénior y directora de investigación del Centro de Políticas de Vida Laboral.

La salud económica del Japón está amenazada. No sólo por una recesión en curso y el desastroso terremoto y tsunami de marzo, sino por una población envejecida que está diezmando a la fuerza de trabajo. Si alguna vez un país necesitaba una idea innovadora para la productividad, lo es ahora.

De hecho, existe una solución: las mujeres japonesas infrautilizadas y poco apalancadas. De acuerdo con un estudio de 2010 realizado por Goldman Sachs, «Si Japón pudiera cerrar su brecha de empleo de género… la fuerza laboral de Japón podría expandirse en 8,2 millones y el nivel del PIB de Japón podría aumentar hasta en un 15 por ciento».

Sin embargo, de acuerdo con «Las rampas de salida y las rampas en Japón: mantener a las mujeres talentosas en el camino hacia el éxito» un nuevo estudio del Política del Centro para la Vida Laboral, el 74% de las mujeres con educación universitaria en Japón abandonaron voluntariamente sus puestos de trabajo durante seis meses o más, más del doble del número de sus homólogos en Estados Unidos (31%) y Alemania (35%). La razón de esta enorme fuga de cerebros: una combinación tóxica de costumbres sociales profundamente arraigadas y cómo se manifiestan en la cultura corporativa japonesa.

La tradición japonesa define el papel principal de la mujer como ryosaikenbo — «buena esposa, madre sabia.» Dado que se supone que la mayoría de las mujeres abandonarán su trabajo cuando se casan —fenómeno conocido como una «renuncia feliz» — en muchas empresas domésticas, las graduadas universitarias son automáticamente derivadas de la pista de la «dama de oficina», una función de personal de apoyo sin salida cuyas funciones incluyen preparar té para gerentes masculinos, desempolvando sus escritorios y sirviendo bebidas en las funciones fuera del horario. Aunque las mujeres más calificadas se han trasladado a puestos de «carrera profesional» en los últimos años, existe una enorme brecha de ingresos: En promedio, las mujeres sólo ganan el 72% de la remuneración pagada a los hombres por trabajos equivalentes.

No es de extrañar que después de que una mujer bien calificada una vez más haya pasado por alto para una asignación de ciruela, visto a un colega masculino menos calificado ascendido demasiado pronto, o haya visto el crédito de su trabajo ir a otra persona, la decisión de salir de la rampa para centrarse en la familia durante un período de tiempo se convierte en un poco más claro. Entre las mujeres japonesas con educación universitaria en la encuesta CWLP, el 63% dice que renunciaron porque su carrera no era satisfactoria y casi la mitad se fue porque se sentían estancadas en sus carreras.

Eso no quiere decir que las mujeres que han pasado años acumulando habilidades, experiencia y credenciales estén dispuestas a dejar que todo se evapore. Totalmente el 77% de las mujeres encuestadas que no tienen rampa quieren reincorporarse a la fuerza laboral.

Pero sus esfuerzos en marcha se encuentran en un muro: sólo el 43% logra conseguir un empleo, en comparación con el 73% en Estados Unidos y el 68% en Alemania. Incluso aquellos que tienen la suerte de encontrar un trabajo se enfrentan a graves sanciones en términos de poder de ganar y progresión. Casi la mitad se enfrentan a recortes salariales, y muchos otros se ven obligados a aceptar menores responsabilidades de gestión y reducir las perspectivas de promoción.

Aquellos que regresan encuentran que ryosaikenbo y los rígidos horarios de trabajo de Japón no se mezclan. Mientras que el papel de una «buena esposa» puede compartir una coexistencia incómoda con las demandas de carrera, las expectativas sociales de una «madre sabia», incluida la preparación de un diario visualmente atractivo obento (almuerzo en caja), acompañar excursiones escolares, administrar las clases de enriquecimiento después de la escuela de sus hijos y supervisar los deberes en un sistema educativo obsesionado con las pruebas, equivalen a un trabajo a tiempo completo.

Flextime y ayuda programática ayudarían a aliviar la carga. Dos tercios de las mujeres encuestadas afirman que no habrían renunciado a su trabajo si se hubiera dispuesto un trabajo flexible. Sin embargo, el trabajo flexible es difícil de nutrir en la cultura corporativa de la mañana a medianoche de Japón, donde nueve de cada diez encuestados en un encuesta reciente poner rutinariamente en horas extras. Si bien la escasez de energía a raíz del terremoto y el tsunami provocó que muchas empresas alentaran a sus empleados a trabajar desde casa, la presión abrumadora para permanecer tan tarde como los compañeros significa que el «tiempo de cara» continuará superando el tiempo flexible, y las mujeres japonesas bien calificadas pagarán el precio.

«Este es un caso en el que los empleadores impulsan el cambio», dice Gail Fierstein, Director Gerente — Gestión del Capital Humano de Goldman Sachs. De hecho, algunos empleadores están viendo el problema y lo están tomando de cabeza. En respuesta a una encuesta de empleados que reveló una gran demanda de un centro de guardería para su oficina de Tokio, Goldman Sachs abrió un centro que ofrece programas de tiempo completo, a tiempo parcial y de respaldo para niños en edad preescolar y programas después de la escuela para niños de hasta 12 años. Desde que se inauguró el centro en 2009, el tiempo medio de licencia post-maternidad ha disminuido significativamente; más del 80% de las madres que regresan al centro afirman que les ha permitido volver al trabajo antes, lo que, a su vez, disminuye el tiempo necesario para volver a la velocidad y mantenerlas en su carrera profesional pista.

Del mismo modo, Shiseido, el gigante japonés de la cosmética, creó el Programa del Personal Canguro, que proporciona empleados a tiempo parcial para aliviar a los trabajadores a tiempo completo tropezados por el cuidado de niños o el cuidado de ancianos. Sus guarderías corporativas ofrecen horas extendidas para acomodar horas extras. Por último, un programa oficial de rampa apoya a las mujeres y los hombres que tomaron licencia parental o personal en su transición de regreso al trabajo. El programa ha ayudado a más de 500 empleadas a regresar al trabajo.

Japón cuenta con un gran número de mujeres bien educadas, y las mujeres constituyen casi la mitad de los graduados universitarios. Las empresas que hacen un esfuerzo especial para reclutar, retener y acelerar el talento femenino calificado se convertirán en imanes para los mejores talentos, y tal vez incluso darán a la enferma economía de Japón el impulso que tan desesperadamente necesita.


Escrito por
Sylvia Ann Hewlett



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