Viajar por el mundo me convirtió en un mejor emprendedor

A veces se pierde y solo es la mejor educación.
Viajar por el mundo me convirtió en un mejor emprendedor

Después de la universidad, tomé una trayectoria profesional poco convencional. Sin contrato de dos años con un banco o consultora, sin trabajo de asistencia legal, ni siquiera una temporada en el sofá de mis padres. Tomé un contrato para enseñar inglés en China durante un mes y decidí averiguar el resto en el camino.

Durante los próximos cinco años, viví y trabajé en Mongolia, Rusia, Tailandia, Afganistán, Siria, Kuwait, Qatar y Turquía. Enseñé inglés, trabajé como periodista independiente, escribí análisis para una consultora y organizé fiestas para reunir a las fascinantes personas que conocí en el camino.

Los amigos se preguntaban abiertamente si volvería a la carrera después de «desaparecer» durante años. Lo que ellos —y yo, por eso— no nos di cuenta entonces es que estaba en el camino de mi carrera preferida: ser emprendedor. A medida que encontré formas de apoyarme en mis viajes y escogí dónde me asentaría, aprendí varias habilidades clave que me han servido bien en el curso de la construcción de una startup respaldada por emprendimientos.

En Estados Unidos nos hemos acostumbrado a procesos claros. Si alguien rompe un contrato, lo demandas. Si tienes un problema con alguien en el trabajo, vas a RRHH. Si un sitio web no funciona, presenta un ticket de soporte.

En gran parte del mundo, esos servicios y estructuras no existen o no funcionan. Cuando hay un problema, tienes que solucionarlo tú mismo. Por lo general, tienes que averiguar quién es el responsable y convencerlo de que te ayude a solucionar tu problema.

Una vez me quedó varado en la frontera norte de Badakhshan, una región autónoma que limita con Afganistán, Pakistán, China, Tayikistán y Kirguistán. Tuve tres días antes de necesitar tomar un vuelo desde el oeste de Tayikistán y había dos formas de llegar: conducir por el sur de Kirguistán o retroceder mis pasos a lo largo de la frontera afgana, lo que tardaría un mínimo de cinco días. Hasta ese momento, había sido fácil encontrar un paseo por la región, pero debido a una reciente disputa en el sur de Kirguistán, la frontera se cerró técnicamente.

Mi problema se agrava por el hecho de que solo me quedaban 200 dólares, el cajero automático más cercano estaba al otro lado de la Hindu Kush, e incluso si hubiera podido llegar allí no tenía suficiente dinero en mi cuenta bancaria para comprar un nuevo billete de avión.

¿Con recursos limitados en un territorio desconocido sin una fuente clara de autoridad, explicación o ayuda? Eso es básicamente una startup life.

Al final, el hijo del dueño de la cabaña en la que me había alojado hizo su misión encontrar un conductor, y fuimos puerta por puerta hasta que encontramos a alguien con buenas conexiones en la frontera. Compramos unos paquetes de cigarrillos para los guardias fronterizos, que estaban más que felices de saludarnos, y tomé mi vuelo.

Como se ha señalado anteriormente, cuando te quedas atrapado en algo en la carretera, necesitas encontrar a alguien que te ayude a resolver tu problema, porque no habrá un proceso obvio. Puede hacerlo de la manera más eficaz cuando disponga de una amplia red de contactos. Cada región en desarrollo en la que he trabajado tiene una palabra específica para influir o conectar. En chino es guanxi, en árabe es era un. Cuanto más tengas y cuanto más lo uses, más efectivo serás.

Muchos de mis compañeros en Estados Unidos parecen pensar que la forma de conseguir un trabajo o la forma de ingresar a un programa es solicitarlo. Envían su papeleo y tienen una expectativa razonable de que si se consideran dignos, llegarán al siguiente paso.

En las zonas menos desarrolladas, la hipótesis predeterminada es que cualquier hoja de papel que se envíe debe rastrearse hasta su destino final, y se debe alentar a su destinatario (suavemente o de otro modo) a que proporcione el resultado deseado. Una vez escuché a un banquero y a su aprendiz discutiendo las licencias de conducir en un país de Oriente Medio. El aprendiz, estadounidense, dijo estar confundido sobre por qué se negó su solicitud de licencia de conducir a pesar del hecho de que había cruzado y salpicado sus Ts e Is. El banquero senior explicó que tenía que enviar su solicitud de licencia a través de un intermediario que wasta si querías asegurarte de que se aprobaría.

Cuando intentas recaudar dinero sin desperdicio, vas a conseguir muchos no, los emprendedores que se elevan más rápido tienden a ser los que saben trabajar sus conexiones en lugar de lanzarse salvajemente. Si va a presentar una solicitud para un acelerador, no se limite a enviar una aplicación. Averigüe quién ha invertido en el fondo que lo apoya, o quién está asesorando, y compre bebidas a esas personas. O al menos tuitearles.

Ver Antiques Roadshow es lo más cercano a regatear la mayoría de los estadounidenses. Estamos acostumbrados a ver un precio en las cosas. Incluso cuando hay una oportunidad de negociación, por ejemplo, comprar un automóvil, nunca esperamos más del 25% de descuento en el precio inicial de venta.

En muchos países, el objetivo del comprador es convencer al vendedor de regalar lo que venda gratis. Siendo realistas, es más un trueque que un sorteo completo, pero el regateo es la norma más que la excepción.

Viviendo en Turquía, me acostumbré a negociar el precio de todo, desde una botella de leche al alza. A menudo se dispensa el dinero por completo y un elaborado sistema de favores ocupa su lugar. Dame esta chaqueta de cuero gratis y le diré a todos mis amigos que vengan a comprarte. Arregla mi fontanería y haré que mi primo te arregle el coche, y pondré a mi primo con mi lindo amigo. Entiendes la foto.

En el mundo empresarial, las startups no tienden a tener mucho capital inicial, por lo que sus líderes necesitan aprender a negociar otras cosas. ¿Qué tiene una empresa en fase de prototipo para ofrecer Expedia, Google o Citibank? Tienes que vender una historia: una opción sobre nueva tecnología o acceso a un mercado de otro modo difícil de alcanzar. ¿Cómo convence una startup a candidatos altamente cualificados para que trabajen casi nada? Aprende rápidamente a vender los puntos fuertes que tiene (flexibilidad, autonomía, potencial ventaja) y a desenfatizar los riesgos (quiebra).

Chris Sacca, uno de los VC más coloridos de Silicon Valley, tuiteó una vez que lo único que necesitaba de las personas que contrató era que en un momento dado habían estado «perdidos, solos, en un lugar donde no hablas el idioma y dependen de la amabilidad de los demás».

Cuando viajas, te encuentras en esta posición todo el tiempo. He estado en todo tipo de lugares donde, en retrospectiva, debería haberme asustado. (Hacer autostop en el sur de Siria cuando comenzó la guerra civil, me torció el tobillo hasta la mitad de una montaña en la zona rural de Rumanía, intoxicación alimentaria grave y diarrea en el centro de Myanmar… lo siento mamá).

Afortunadamente, en la gran mayoría de estas situaciones, descubres que el mundo no da tanto miedo. Las cosas tienden a salir bien si mantienes la calma, esperas lo mejor y sigues avanzando.

En las startups, como en los viajes, hay dificultades inesperadas y tiempos difíciles. No hay garantía de que llegues a la cima, pero en casi todos los casos sobrevivirás y estarás mejor si has tomado el viaje.


Escrito por
Gillian Morris



Related Posts

Lo que revela 40 años de investigación sobre la diferencia entre innovación disruptiva y radical

En una publicación reciente en el Journal of Product Innovation, los investigadores emprendieron una revisión sistemática de 40 años de investigación en innovación. Utilizando un enfoque de procesamiento del lenguaje natural, analizaron y organizaron 1.078 artículos publicados sobre los temas de innovación disruptivo, arquitectónica, revolucionaria, destructora de competencias, discontinua y radical. Se destacaron dos temas: la innovación disruptiva y la innovación radical. La investigación de innovación disruptiva describe un proceso en el que los nuevos participantes desafían a las empresas ya existentes, a menudo a pesar de los recursos inferiores. Por otra parte, las innovaciones radicales se derivan de la creación de nuevos conocimientos y de la comercialización de ideas o productos completamente novedosos. Estos tipos de innovación son causados por mecanismos muy diferentes y requieren estrategias organizativas muy diferentes para responder.

Leer más
Viajar por el mundo me convirtió en un mejor emprendedor

¿Qué significa ser ecológico?

A pesar de la creciente presión sobre las empresas para demostrar su fidelidad a la Tierra, los gerentes no comparten ninguna comprensión común de lo que esto podría significar en sus propias empresas. Muchos continúan viendo el ambientalismo contra el telón de fondo de un ámbito público adversario, como una lucha por los códigos de emisiones cada vez más estrictos y los castigos salvajes por mala conducta. Quién puede culpar [...]
Leer más
Viajar por el mundo me convirtió en un mejor emprendedor

Gestión de sistemas híbridos de marketing

Hubo un momento en que la mayoría de las compañías fueron al mercado solo un camino a través de una fuerza de ventas directa, por ejemplo, a través de distribuidores. Pero para defender su césped, expandir la cobertura del mercado y los costos de control, las empresas de hoy están adoptando cada vez más los arsenales de las nuevas armas de marketing para usar con diferentes segmentos de clientes y en diferentes circunstancias. En reciente [...]
Leer más

Newsletter

Avanza tu carrera profesional, con el resumen semanal de las publicaciones, un libro de negocio resumido en 10 minutos y entrevistas con líderes de negocio