¿Vale la pena la Copa del Mundo los miles de millones invertidos en Brasil?

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Con la Copa del Mundo en pleno apogeo, las calles de Brasil están llenas de aplausos para los atletas de los 32 países que compiten por la victoria. Sin embargo, el jurado sigue sin saber si Brasil ganará a largo plazo por albergar estos eventos o si se convertirá en un episodio fallido y embarazoso en la historia del país. Hay tres categorías principales de inversión que vale la pena evaluar:

Invertir en una imagen positiva. Brasil ha sido promocionado durante mucho tiempo por ser capaz de acoger las mejores fiestas del mundo, y hasta ahora, Brasil no ha decepcionado. Las calles están bellamente decoradas, y un aire festivo ha sido evidente tanto en la ceremonia de apertura como en los eventos. La FIFA ha informado de que casi todos los tres millones de entradas se han vendido, y las gradas han estado llenas de animadores, salvando a Brasil de la cuestión de los asientos vacíos que asolaron los Juegos Olímpicos de Londres hace dos años.

Pero, ¿es probable que esto mejore la imagen de Brasil y aumente el turismo, que a menudo se cita como un beneficio de albergar mega-eventos? La respuesta es aleccionadora: hay pruebas mixtas (véase este estudio y otro) que el turismo aumenta significativamente a largo plazo o que compensa los costos de mejoras relacionadas con el turismo en hoteles, atracciones e infraestructura.

Lo que es más, el daño que puede causar al turismo por los disturbios puede sobrepasar los beneficios de ser un lugar atractivo con un buen ambiente de fiesta. Mientras que muchas de las recientes protestas en las ciudades más grandes de Brasil están saliendo del centro de atención, las de Sao Paulo han sido el mayor problema que enfrenta este mega-evento hasta ahora, chocando con el ambiente brillante y alegre en el resto del país y sirviendo para recordar a los fans que hay problemas más grandes en juego que el último vencedor de la competición. La huelga de los trabajadores del transporte público de la ciudad también ha creado grandes perturbaciones para los espectadores y ha avergonzado a Brasil en el escenario mundial. Esto puede terminar teniendo un mayor impacto en la imagen de Brasil como un lugar seguro y estable en el que viajar o invertir.

Invertir en infraestructura urbana. Según se informa, el Brasil ha gastado entre 11 y 14 mil millones de dólares en los preparativos para la Copa del Mundo. La mayor parte de esto se ha dedicado a la construcción de estadios (tanto nuevas construcciones como reformas) y a la construcción de infraestructura de apoyo en las 12 ciudades que acogen eventos en todo el país. Esta es una suma enorme para cualquier proyecto urbano, y está claro que los residentes han esperado que este desembolso produzca mejoras significativas. Los megaeventos suelen tratar de compensar el costo de la inversión con beneficios a largo plazo, como la mejora del transporte, el aumento de la inversión en el país y la mejora de las instalaciones deportivas. Las ciudades que han tenido más éxito la inversión en megaeventos ha integrado estos planes en una estrategia a largo plazo para la reurbanización, entrelazando los planes en los objetivos finales de los residentes de esa ciudad. Barcelona, por ejemplo, utilizó los Juegos Olímpicos de 1992 para rejuvenecer la ciudad, lo que resultó en un núcleo urbano significativamente mejorado.

Sin embargo, el legado y los beneficios de los megaeventos son notoriamente difíciles de medir, y es sumamente inusual que se recupere el costo total de un megaevento, incluso cuando se trata de una mejor infraestructura. La construcción de la Copa del Mundo ha sido más de presupuesto y tarde, y aunque esto es lo mismo para el curso de muchos mega-eventos, no significa que sea una buena inversión. Lamentablemente, ocho trabajadores perdieron la vida durante la construcción, un número inquietantemente alto para la industria y otra marca negra para el evento en el resplandor de los medios de comunicación mundiales.

Invertir en el deporte. Uno de los beneficios de la celebración de la Copa del Mundo es que los partidos se celebran en varias ciudades diferentes, lo que significa que la distribución de fondos se extiende más ampliamente por todo el país que en los Juegos Olímpicos, que se concentran en una sola ciudad. Idealmente, esto debería permitir la oportunidad de llevar instalaciones deportivas de élite a una serie de áreas en todo Brasil, brindando oportunidades para el desarrollo de atletas jóvenes y aumentando el acceso al deporte nacional tan querido del fútbol.

Aunque este es ciertamente el caso de algunos de los estadios que se han construido en Brasil, muchas de las instalaciones han sido criticadas por ser construidas en lugares remotos que no cuentan con equipos deportivos importantes. Sin embargo, éstas pueden servir para catalizar la regeneración local si se realizan los planes heredados. Pero dada la oposición que muchos de ellos han enfrentado, será un reto largo y difícil transformar y mantener estas instalaciones. Varias otras ciudades se han enfrentado a desafíos similares después de megaeventos: los Juegos Olímpicos de Atenas 2004 son a menudo citados por haber creado una serie de elefantes blancos, o estadios vacíos.

Es posible que Brasil aún pueda capitalizar algunas de sus inversiones en la Copa del Mundo, pero hay una serie de señales de que puede haber perdido su oportunidad de oro de marcar una diferencia significativa en la vida de sus ciudadanos al dar a la infraestructura urbana un importante impulso coordinado. Sin duda existe el riesgo de que el país se quede con estadios vacíos y buenos recuerdos, en lugar de cualquier impacto material.

Aunque no es demasiado tarde para las Olimpiadas. Todavía hay tiempo para que Brasil avance significativamente en la consolidación de sus planes y en el cumplimiento de los legados prometidos. Las preocupaciones del público planteadas en las recientes protestas deben ser atendidas, y los organizadores deben realmente pensar en el valor que todavía se puede lograr.


Allison Stewart
Via HBR.org

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