Usar un mantra para ser un líder más inclusivo

Centrarse en una intención clara puede ayudarlo a actuar de una manera que sea consistente a sus valores.

Usar un mantra para ser un líder más inclusivo

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Resumen.   

Uno de los mayores desafíos que enfrentan los líderes hoy en día es crear una cultura de inclusión, donde todos los miembros sean tratados de manera equitativa y se sientan igualmente valorados. Para desarrollar comportamientos verdaderamente inclusivos, los líderes deben comenzar por comprender los mecanismos psicológicos que los están frenando. Luego, pueden tomar medidas, incluido el uso de la técnica del «mantra», para asegurarse de que su comportamiento tenga el impacto deseado. Un mantra es una frase que se repite en silencio antes de entrar en un contexto desafiante para enfocar la mente y el cuerpo en una intención clara e inequívoca. Los autores enseñan el mantra como una herramienta para ayudar a los líderes a comportarse de manera consistente con sus valores. Aquí, ofrecen pasos sencillos para ayudar a los líderes a aprovechar el poder del mantra para crear espacios inclusivos.


Los equipos cohesionados son fundamentales para el éxito organizacional, la innovación y el fomento del sentido de pertenencia. Sin embargo, uno de los mayores desafíos que enfrentan los líderes hoy en día es crear una cultura de inclusión, en la que todos los miembros sean tratados de manera equitativa y se sientan igualmente valorados. Al enseñar a cientos de ejecutivos y estudiantes sobre cómo liderar equipos diversos, descubrimos que, aunque la mayoría de los líderes creen que actúan de manera inclusiva, a menudo hacen lo contrario sin darse cuenta.

Piense en Rob*, vicepresidente de una gran empresa de tecnología de alto crecimiento. Rob aspiraba a ser un aliado de personas de grupos subrepresentados, pero su actuación no había coincidido con sus intenciones. Los hombres de su organización no solo fueron promovidos más rápido que las mujeres y las personas de color, sino que informaron que sentían un mayor sentido de pertenencia en el trabajo que sus contrapartes subrepresentadas. Se pregunta cómo abordar la brecha entre sus intenciones y sus resultados.

Para desarrollar comportamientos que sean verdaderamente inclusivos, los líderes deben comenzar por comprender los mecanismos psicológicos que los están frenando. Luego, pueden tomar medidas, incluido el uso de la técnica del «mantra», para asegurarse de que su comportamiento tenga el impacto deseado. Un mantra es una frase que se repite en silencio antes de entrar en un contexto desafiante para enfocar la mente y el cuerpo en una intención clara e inequívoca.

Por qué es difícil la inclusión

Los empleados que están infrarrepresentados en el lugar de trabajo pueden sentirse marginados e irrespetados en una número de formas, tanto de manera sutil como explícita. Es posible que se les ignore, se les hable e incluso se les diga que no son lo suficientemente profesionales, a pesar de que actúan como los demás. Los estadounidenses de raza negra experimentan desaires o desaires verbales o de comportamiento a un ritmo desproporcionado. Y la tendencia a que las mujeres sean ignoradas, habladas e interrumpidas más que los hombres en los grupos de sexo mixto es bien documentado.

Aunque en general entendemos y aceptamos el valor de la diversidad, también tenemos una fuerte preferencia por la homogeneidad social eso nos lleva a alinearnos y prestar más atención a personas similares mientras nos distanciamos de aquellos que son diferentes. Sonreímos más a otros similares, asentemos con la cabeza y afirmamos más sus contribuciones verbales y nos acercamos físicamente a ellos. ¿El resultado? Aunque no lo hacemos quiero para excluir o discriminar a otros que son diferentes o que carecen de estatus social, a menudo hacer.

Al trabajar con Rob, descubrimos que su comportamiento en las reuniones hacía que algunos participantes se sintieran incómodos. Su estilo abrupto, que era una expresión de su deseo de mantener al equipo concentrado y evitar que estallaran las tensiones entre los compañeros, dejó a algunos miembros sintiéndose nerviosos a su alrededor. Aquellos que no podían igualar su intensa energía parecían vacilantes en alzar la voz, cediendo el tiempo de emisión a los pocos dominantes. Compartió que una analista, Laila*, que era una mujer de color en su equipo, parecía comprobar cuando las conversaciones se volvían competitivas y se «congelaban» en las reuniones clave cuando se les llamaba. Sabía que estaba fallando en cumplir sus objetivos de inclusión, pero no estaba seguro de qué hacer de manera diferente. Esto lo llevó a sentirse ansioso alrededor de Laila en particular, a evitar el contacto visual con ella y a centrarse más en aquellos que afirmaron su estilo.

Por supuesto, Rob no se propuso hacer que la gente se sintiera incómoda. La investigación en psicología muestra que muchas formas de comportamiento excluyente son inadvertidas y, a menudo, incluso inconscientes. Por ejemplo, estudios muestran que nuestro los cuerpos revelan sesgos es posible que no sepamos que tenemos al enviar señales encubiertas de miedo, desconfianza o disgusto que en realidad pueden ser contagiosas. Cuando surgen pensamientos y temores negativos, preparan nuestro cuerpo para evitar cualquier cosa que los esté causando. Esto puede suceder cuando los pensamientos y sentimientos asociados con los estereotipos negativos de un miembro «fuera del grupo» vienen automáticamente a la mente. Alternativamente, puede ser impulsado por la ansiedad social o la preocupación consciente de hacer o decir algo incorrecto en presencia de alguien a quien no queremos ofender.

La velocidad a la que desviamos nuestra atención de los demás, por ejemplo, puede indicar sesgos y crear una atmósfera de exclusión, al igual que sonreír y asentir con la cabeza a algunos oradores, pero no a otros. Con estas sutiles microagresiones, incluso los gerentes o aliados bien intencionados pueden terminar pareciendo desinteresados y desconfiados, lo que inadvertidamente hace que sea aceptable que otros hagan lo mismo.

Dado que esta desconexión entre nuestros pensamientos y comportamientos a menudo se revela sin que nos demos cuenta y a pesar de nuestras mejores intenciones, es difícil saber qué hacer al respecto, como fue el caso de Rob. Una reacción común es tratar de autorregularse: «¡No ofendas a nadie!» podemos decirnos a nosotros mismos, o «No muestres incomodidad». Pero investigación sobre el procesamiento irónico demuestra claramente que esta no es la respuesta, porque cuando nos decimos no para llevar a cabo una acción específica, nuestros cerebros la producen. En otras palabras, si te decimos que no pienses en un elefante blanco, ¿qué es lo primero que se te ocurre? Por lo tanto, centrarse en las asociaciones negativas puede llevar a comportamientos de distanciamiento.

Mantra: una herramienta para impulsar el rendimiento inclusivo

Siguiendo esa lógica, lo que es más probable que ayude en diversos contextos es aprender a conscientemente reenfocar sobre pensamientos y sentimientos positivos hacia otras personas diferentes ante interactuando con ellos. Hemos enseñado mantra, una técnica utilizada por actores y otros artistas de performance para enfocar sus intenciones hacia los demás, a cientos de estudiantes y líderes con este propósito.

Cuando se les indica que se concentren en pensamientos y sentimientos positivos y prosociales hacia otra persona antes de interactuar con ella, nuestros estudiantes encuentran que los efectos son transformadores. Como una meditación silenciosa, un mantra bien elaborado que recuerda las generosas intenciones subyacentes a nuestros miedos puede reducir la ambivalencia y ahogar los pensamientos y sentimientos defensivos que a menudo conducen a buscar la distancia. Repetir un mantra fuerte y simple como «Me alegro de que estés aquí», «Estamos todos juntos en esto» o «Amo a este equipo» en silencio para nosotros mismos puede producir los tipos de comportamientos inclusivos, afirmativos y no verbales que buscamos.

Nuestros estudiantes y ejecutivos han descrito la técnica del mantra como un «supertruco». Ayuda con la presencia, la calidez y la conexión social al activar conductas afirmativas hacia los demás, incluso cuando nuestros sentimientos hacia ellos son complicados. Mantra hace el trabajo y tu cuerpo lo acompaña.

El mantra no es un enfoque de «diálogo interno» (por ejemplo, «estoy emocionado»), ni es falso hasta que lo conviertes en una técnica. Una característica definitoria de un mantra es que es una expresión de pensamientos y sentimientos verdaderos que pueden no ser accesibles de forma natural. El legendario director de teatro del siglo XIX Konstantin Stanislavski ideó técnicas similares para que los actores fueran explícitos sobre el subtexto (lo que realmente sucedía entre los personajes) y canalizaran sus emociones auténticas en la representación de un personaje ficticio para hacer que la acción fuera veraz. Para participar en este proceso, Stanislavski preguntó a sus alumnos: «¿No ha notado, ya sea en la vida real o en el escenario, durante la comunicación mutua, sensaciones de corrientes de voluntad fuerte que emanan de usted, que fluyen a través de sus ojos, de las yemas de los dedos, a través de los poros de su cuerpo?» Mantra enfoca o canaliza estas «corrientes de voluntad fuerte» o impulsos, incluso aquellos que están latentes bajo la superficie, para forjar una conexión clara e inequívoca entre el comportamiento y las intenciones del actor.

Elaboración de un mantra inclusivo

Aprovechando la técnica de Stanislavski, enseñamos el mantra como una herramienta para ayudar a los líderes a comportarse de manera coherente con sus valores. Para aprovechar el poder del mantra en la creación de espacios inclusivos, sigue estos sencillos pasos:

Aclare su intención.

Cuando te acerques a una interacción o reunión específica en la que quieras actuar de manera inclusiva, considera la posibilidad de que tus pensamientos y sentimientos naturales no estén alineados con ese objetivo. Tómate un momento para pensar en cómo te gustaría que los demás se sintieran y actuaran en tu presencia en lugar de preocuparte por ti mismo o por los problemas fuera de la habitación.

Elabora tu mantra.

Propón una frase específica alineada con tu intención. Para que sea lo más eficaz posible, una frase mantra inclusiva debe ser:

  • Puro, expresando una verdad simple y potente. Un mantra inclusivo debe ser una expresión de apoyo incondicional que se destila hasta su esencia (por ejemplo, «te cubro la espalda»), no vaga o abstracta (por ejemplo, «valoro la inclusión»). Debe expresar intenciones positivas firmes e inequívocas.
  • Sociales, dirigida a alguien que no sea usted. Un mantra inclusivo debe abordar las inseguridades de los demás, no las tuyas propias. Debe ser una expresión de interés, camaradería y deseo de conectar. Esto es diferente de las afirmaciones del diálogo interno (por ejemplo, «Tengo esto»), que se centran en ti.
  • Auténtico, es decir, genuino. Para ser eficaz, un mantra inclusivo debe expresar una verdad oculta, sin una pizca de cinismo. Si pruebas un mantra que no te parece serio, inténtalo de nuevo. Incluso si tus verdaderos sentimientos son ambivalentes, usa el mantra para ayudarte a enfocar tu atención en un sentimiento generoso que puedas respaldar. «Estoy muy feliz de verte» puede ser exagerar las cosas si estás ansioso, enojado o abrumado. Pero «me alegro de que estés aquí hoy» puede funcionar.

Para usar el mantra, primero tómate unos momentos para concentrarte en el contexto en el que estás entrando. Luego elige un mantra y repite la declaración una y otra vez en tu mente. Aquí tienes algunos mantras inclusivos que puedes probar:

  • Perteneces aquí.
  • Sus contribuciones se valoran aquí.
  • Dime lo que no entiendo.
  • Estamos en esto juntos.

Mantra en acción

En clase, Rob decidió practicar la técnica del mantra para mejorar su apoyo a Laila. Quería crear un clima inclusivo para que ella quisiera compartir sus comentarios y participar en conversaciones críticas, y que fuera tratada como una contribuyente valiosa.

En una sesión de entrenamiento con uno de nosotros interpretando el papel de Laila, Rob probó algunos mantras, usando un guion corto que escribió. Primero, antes de pronunciar su primera línea («Hola, gracias por estar aquí hoy»), intentó repetir el mantra: «Necesito saber de ti» en silencio para sí mismo. El impacto fue un poco aterrador: Su voz se hizo más fuerte, y nos miró hacia abajo, lo que nos hizo querer callarnos. Su abridor amistoso salió en cambio como agresivo. Le dijimos a Rob que, si bien su mantra era cierto, era una expresión de su deseo de tener el control, cuando lo que Laila probablemente necesitaba era sentirse bienvenida y como si estuviera de su lado. Intentó: «No te preocupes», lo cual era confuso; se sentía como un lugar común y sus intenciones hacia nosotros aún no estaban claras.

Después de algunos experimentos, Rob se dio cuenta de que parecía impaciente y condescendiente porque su atención estaba anclada en su miedo a fracasar como líder. Para conseguir el respeto de Laila, se dio cuenta de que «también necesitaba el mío». Pasó algún tiempo hablando de todas las cosas que admiraba de ella y luego intentó: «Respeto tu experiencia». Su comportamiento se transformó. Rob se relajó instintivamente, juntó las manos y se inclinó hacia nosotros. Hizo una pausa antes de hablar. Parecía amable e interesado. Nos encontramos abriendo.

De vuelta en el trabajo, lo intentó. Antes de comenzar una reunión de registro semanal, pensó brevemente en Laila y luego repitió en silencio: «Respeto tu experiencia». Cuando entró en la habitación, volvió a repetir su mantra en su cabeza, la saludó y tuvieron una cálida conversación. Cuando comenzó la reunión, descubrió que Laila seguía hablando fácilmente con él, como si su conversación inicial continuara. Descubrió que hablaba menos de lo habitual y ella hablaba más. Rob se sorprendió al descubrir que quizás por primera vez, realmente escuchó lo que Laila dijo. Fue el principio de una transformación. Mientras se mantuviera mentalmente concentrado y abierto a los demás en la habitación, descubrió que eran más abiertos con él y con los demás.

Como descubrió Rob, alinear nuestros objetivos con nuestras acciones a menudo requiere un pensamiento estratégico. Mantra es una herramienta poderosa para ayudar a los líderes a superar los mecanismos sociales y psicológicos que pueden hacer que se distancien de los empleados que no son similares a ellos y se involucren en un comportamiento verdaderamente inclusivo.

* Se han cambiado los nombres reales.


Por Melissa Jones Briggs, Lori Nishiura Mackenzie Deborah Gruenfeld, Melissa Jones Briggs, Lori Nishiura Mackenzie