Usar el fracaso como una oportunidad para reflexionar sobre sus fortalezas

El rechazo duele, pero no es el final.

Usar el fracaso como una oportunidad para reflexionar sobre sus fortalezas

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Resumen.

Ser capaz de identificar la línea de plata en un fracaso percibido o una oportunidad perdida puede ayudarle a pasar a cosas más grandes y mejores, mientras mantiene su confianza en sí mismo en el proceso. Hay tres estrategias que puedes probar para recuperarte cuando un objetivo profesional que codiciaste se desliza. Comienza por reconocer tu dolor. Ser rechazado duele. La respuesta fisiológica que crea en nuestros cuerpos y mentes es similar al dolor físico, así que no descartes cómo te sientes. También puede ayudar a dar un paso atrás y reconocer que nadie puede ser culpable cuando las cosas salen mal. Podría ser sólo una cuestión de ajuste. Y por último, haga un esfuerzo consciente para abrazar sus fortalezas y mirar hacia adelante en lugar de atrás.


En una presentación ante un grupo de solicitantes de empleo ejecutivos en transición, una reclutadora dijo que después de años de revisar los currículos de nivel C, había notado algo común: ninguno de estos profesionales de alto nivel había escapado a tener algunos reveses, rechazos u oportunidades perdidas. Esta información sorprendió a la audiencia de las víctimas recientes de despidos, que se dieron cuenta de que estaban en buena compañía cuando se trataba de la desgracia de la carrera. El reclutador tenía razón: Los fracasos y arrepentimientos no necesitan descarrilar su carrera, y, de hecho, puede impulsarlo hacia adelante si se maneja sabiamente.

Para averiguar cómo las personas exitosas lidiaron con situaciones en las que no obtuvieron lo que querían, entrevisté a una amplia gama de consultores, entrenadores y otros profesionales de negocios, preguntándoles: «¿Qué rechazo experimentaste que resultó mejor?»

Al pensar en trabajos que no se les ofreció o rechazó, escuelas de posgrado que no los admitieron, o promociones que fueron a otra persona, todos los encuestados estuvieron de acuerdo en que estaban mejor a largo plazo. Aunque la mayoría estaba inicialmente decepcionada, ganar perspectiva a lo largo del tiempo les ayudó a darse cuenta de que esas primeras frustraciones les daban la oportunidad de probar algo diferente y de obtener ideas valiosas.

Una de mis entrevistadas, la líder de pensamiento autorreinvención Dorie Clark, explicó que fue rechazada por todos los programas de doctorado al que se postuló. «Al final descubrí que las minucias de lo que una disertación exige me habría matado», dijo Clark.

Gina Warner, CEO de la National AfterSchool Association, me dijo: «No aprobé el examen de la abogacía la primera vez, lo que significaba que no podía aceptar el puesto que me habían ofrecido en la oficina del fiscal del distrito. Pero eso significó que podía ser voluntario en una campaña del Senado de los Estados Unidos, y cuando ese candidato ganó me contrataron para trabajar para ella, una oportunidad mucho mejor para mí».

El entrenador ejecutivo Nihar Chhaya fue rechazado por todas las firmas de consultoría con las que entrevistó cuando era estudiante de MBA en Wharton. «Lo tomé muy duro», admitió. «Cuando estás en la escuela más competitiva, donde todo el mundo pregunta quién tiene qué, no quieres graduarte sin un trabajo después de invertir todo ese trabajo y dinero en un programa que pensaste que te haría estar listo para el futuro». Pero con el tiempo, Chhaya se dio cuenta de que en realidad había «esquivado una bala»: «Me apetecí y absorbí todo lo que pude en mi puesto en el Directorio Ejecutivo Corporativo, me di cuenta de que el coaching y la evaluación del liderazgo era mi pasión, y me mudé a construir una carrera allí».

Estos momentos individuales «aha» contienen algunas verdades universales de las que los profesionales de cualquier nivel pueden beneficiarse. Aquí hay tres estrategias para recuperarse y prosperar cuando un objetivo profesional que una vez codiciado se desliza.

Reconocer el dolor emocional

«El rechazo a menudo desencadena dolorosas dudas emocionales sobre nuestra propia competencia y autoestima, por lo que intentamos evitarlo o pretendemos que no importa», escribe el consultor Ron Ashkenas en su artículo de HBR» El rechazo es crítico para el éxito.» Pero es importante no descartar cómo te sientes. Ser rechazado duele, y la respuesta fisiológica que crea en nuestros cuerpos y mentes es similar al dolor físico. La razón por la que una reacción negativa o rechazo causa emociones tan fuertes se remonta a nuestra historia primitiva, cuando tener que abandonar la tribu después de una refutación podría haber provocado un peligro físico o incluso la muerte. Si el rechazo no dolía, nuestros antepasados podrían haberse puesto en peligro al irrumpir en el camino de un animal salvaje o de un enemigo armado. Cuando reconoces que las emociones que sientes son primarias y normales, puede ayudarte a pasar el dolor más rápido.

Pregúntate: «¿Fui yo, fueron ellos, o fuimos nosotros?»

Cuando Chhaya fue pasado por alto como consultor, su primera respuesta fue buscar una explicación. ¿Por qué contrataron a sus compañeros de clase y él no? ¿Fue algo que hizo mal o no hizo? ¿O fue que el entrevistador no podía ver su potencial y el valor que aportaba a la mesa? La realidad es que cuando no se te elige para una oportunidad, la razón a menudo es un problema con el ajuste, como un desajuste de valores entre tú y la otra parte, en lugar de algo que tú (u otra persona) hiciste mal.

Chhaya finalmente llegó a darse cuenta de que su verdadero interés estaba en el entrenamiento. «No creo que estaría donde estoy hoy si hubiera recibido la aceptación en ese entonces, porque nunca me habría hecho querer empujar por mi propia pasión frente a competir con lo que creo que ‘debería’ haber hecho en relación con mis compañeros de clase», dijo. Hay un beneficio adicional a este cambio en el pensamiento: Estudios recientes confirman que cuando las personas atribuyen contratiempos a la falta de ajuste en lugar de culparse a sí mismos o a otra persona involucrada, es menos probable que se rindan y estén más motivados para mejorar.

Abraza tus fortalezas

Tras el rechazo de Dorie Clark a los programas de doctorado, comenzó a escribir y consultoría, áreas de fortaleza e interés para ella. Hoy es autora de tres libros más vendidos, escribe para publicaciones importantes y tiene un próspero negocio de consultoría. Reconociendo que un doctorado no era la única oportunidad de éxito, Clark dejó ir su primer sueño con el fin de detectar el siguiente, para que pudiera maximizar sus talentos sin arrepentirse. Si miras hacia atrás demasiado tiempo, en lugar de seguir adelante en una dirección donde tus talentos puedan brillar, te arriesgas a la posibilidad de descuidar nuevas oportunidades. Considera la decisión de Gina Warner de ofrecerse como voluntaria para una campaña del Senado de los Estados Unidos en lugar de insistir en no aprobar el examen de la abogacía. Hacer un esfuerzo consciente para mirar hacia adelante en lugar de hacia atrás puede conducir al crecimiento personal y al descubrimiento de opciones creativas.

Ser capaz de identificar la línea de plata en un fracaso percibido o una oportunidad perdida puede ayudarle a pasar a cosas más grandes y mejores, mientras mantiene su confianza en sí mismo en el proceso. Como profesor Wharton Adam Grant lo pone: «Somos más que los puntos de bala en nuestros currículos. Somos mejores que las frases que unimos en una ensalada de palabras bajo la lupa de una entrevista. Nadie nos está rechazando. Están rechazando una muestra de nuestro trabajo, a veces sólo después de verlo a través de una lente niebla».


Escrito por
Susan Peppercorn