Una visión más audaz para las escuelas de negocios

Las escuelas de negocios enseñan un modelo que data de la década de 1950. Dadas las crecientes demandas a las empresas para que tomen la iniciativa en la lucha contra los desafíos sociales, las escuelas de negocios necesitan actualizar cómo capacitan a los líderes empresariales y cómo compiten, argumenta el decano de Said School Peter Tufano de Oxford. Concretamente, necesitan ampliar el plan de estudios para ofrecer una mejor base en filosofía y ética a fin de reforzar la comprensión del papel de las empresas en la sociedad y en la ciencia detrás del cambio climático y el funcionamiento de sistemas complejos a fin de garantizar que las empresas sean sostenibles. Además, las escuelas de negocios deben encarnar y celebrar la diversidad, lo que significa reevaluar las estrechas medidas financieras por las que se califica el éxito.

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Una visión más audaz para las escuelas de negocios
Andrii Zastrozhnov/Getty Images

El modelo básico para la educación de gestión moderna data de finales de la década de 1950. Ha sido un modelo adaptable y resiliente que, en general, ha satisfecho las necesidades tanto de los estudiantes como de sus empleadores, en términos no sólo de cursos sino de las ideas generadas a través de la investigación de los profesores de negocios. Sin escuelas de negocios, muchos de los marcos de gestión y conceptos que damos por sentado no existirían: de Cinco Fuerzas, a la Premio Nobel en la fijación de precios de activos y finanzas, al concepto de Clayton Christensen de Interrupción, a Estrategia para el Océano Azul, o los conceptos ahora debatidos de teoría de agencia.

En este contexto, hay crecientes presiones sociales para que las empresas tomen una iniciativa para encontrar soluciones a la crisis climática y para ser un agente de cambio social. A medida que aumenta esta presión, el modelo tradicional de la escuela de negocios parece anticuado. El ritmo de cambio en las escuelas de negocios es mucho más lento que en las empresas, con el resultado de que los MBAs están cada vez menos preparados para los complejos desafíos de las empresas líderes y las empresas colectivas en general.

Para seguir siendo un « fuerza para el bien» para las próximas décadas, las escuelas de negocios deben enfrentar los desafíos que enfrentan las empresas y orientar su enseñanza e investigación en consecuencia. Estos desafíos se dividen en tres categorías:

La multiplicidad de partes interesadas

A medida que las empresas están llamadas a ser más resueltas y más sintonizadas con una amplia gama de partes interesadas y a negociar sus intereses

… por lo que las escuelas de negocios necesitan investigar y enseñar las habilidades requeridas para el capitalismo de las stakeholder. El Declaración de Business Roundtable y el Manifiesto de Davos son declaraciones de intención para que las empresas reconozcan y promuevan los intereses de múltiples partes interesadas, en lugar de simplemente aceptar la primacía de los accionistas. Para convertir estas buenas intenciones en realidad, las escuelas de negocios deberían:

  • Enseñar a los estudiantes a comprender la naturaleza y las implicaciones del capitalismo de las stakeholder.
  • Crear cursos que permitan a los estudiantes comprender las necesidades y preocupaciones de todas las partes interesadas, en lugar de tratarlas como grupos instrumentales a tratar al servicio de mejorar el valor de los accionistas.
  • Crear nuevas métricas para captar el grado en que las empresas están abordando las necesidades de sus grupos más amplios.
  • Investigar y diseñar nuevos mecanismos de retroinformación (por ejemplo, nuevas formas de contabilidad de gestión y contabilidad de las stakeholder, nuevas medidas de rendimiento de las inversiones, nuevas estructuras contractuales para crear incentivos para promover los intereses de las stakeholder, etc.).

Más allá de estos cambios obvios, el capitalismo de las stakeholder requiere que las empresas hagan compensaciones aún más explícitas entre las distintas partes interesadas. Si bien los gobiernos pueden proporcionar cierta orientación, las empresas tendrán cada vez más que decidir quién se beneficiará. Al tomar estas decisiones, los líderes empresariales serán llamados a administrar justicia.

Considere las implicaciones de esto. El término «administración de justicia» es la definición de justicia. Esto significa que ahora estamos pidiendo a los graduados de MBA, que históricamente han sido encargados de administrar negocios (la parte de BA del MBA), que hagan determinaciones sobre lo que es y no es justo.

Desafortunadamente, los kits de herramientas tradicionales de MBA, ya sean basados en la economía, la ciencia de datos o la psicología, no preparan adecuadamente a los estudiantes para pensar en cuestiones de justicia, lo que significa que las escuelas de negocios tendrán que revisar y ampliar sus planes de estudios. Como mínimo, tendrán que ampliar la gama de pensadores y profesores en sus campus para incluir a personas con antecedentes en la historia, la filosofía y las humanidades. La justicia es mucho más matizada que el valor actual neto.

La realidad del cambio climático

Si se pide a las empresas que combatan urgentemente el cambio climático, no sólo individualmente, sino también de manera concertada, el gobierno y la sociedad civil

… entonces las escuelas de negocios necesitan preparar urgentemente a los estudiantes para abordar estos problemas. La ciencia detrás del cambio climático debe enseñarse en las escuelas de negocios, ampliando el plan de estudios de MBA y la gama de disciplinas que incluimos aún más. Si los inversores han de incorporar las preocupaciones ambientales en sus criterios de inversión o en los cálculos del valor actual neto, entonces nosotros, como profesores y pensadores, debemos resolverlo y mostrarles cómo hacerlo.

Pero más allá de equipar a nuestros graduados con un conjunto de herramientas de gestión ampliado, también tenemos que enseñar a futuros líderes empresariales cómo colaborar con otros para lograr objetivos sociales más amplios y cambios en el sistema. Esto significa echar un vistazo a la forma en que equilibramos los dos motores fundamentales del éxito: la competencia y la cooperación.

En la mayoría de las escuelas, la competencia sigue siendo el motor dominante. La biblia de la educación empresarial desde su publicación en 1980 ha sido el famoso libro de Michael Porter, Estrategia Competitiva. Es un manual para el éxito en entornos de ganar-perder. Sin duda, ha habido algún movimiento lejos de esto: el trabajo posterior de Porter, Ventaja competitiva, y su noción de valor compartido reconocen las posibilidades de colaboración, al igual que el terreno de 1996, Coopetición , de Adam Brandenburger y Barry Nalebuff. Sin embargo, es justo decir que la educación empresarial sigue centrándose más en la competencia que en la cooperación, proporcionando recetas para el éxito privado y no para el beneficio público.

Esto no es sostenible. Los problemas de 2020 son los que requieren cambios en sistemas enteros: por ejemplo, los alimentos, el agua, el consumo de energía y las cadenas de suministro contribuyen a los problemas climáticos. Si queremos que nuestros estudiantes lideren cambio en el nivel del sistema, necesitan entender cómo funcionan los sistemas complejos y cuántas fuerzas diferentes se entrelazan para producir casi problemas insolubles. Esto no se hará en estudios de casos cortos o presentaciones de PowerPoint. Los estudiantes necesitan pensar en términos de horizontes que se extienden más allá de sus roles en sus trabajos y que requerirán varias generaciones para resolver. Necesitan comprender las necesidades de sus homólogos en otros sectores y encontrar formas de negociar, mediar y colaborar. Ninguna de estas habilidades es fundamental en la mayoría de los planes de estudios de las escuelas de negocios hoy en día, pero todos tienen que serlo.

La necesidad de inclusividad

A medida que las empresas están siendo llamadas a ser más inclusivas

… entonces también deben las escuelas de negocios. La investigación existente demuestra ampliamente que entornos más diversos producen mejores resultados. Más allá de esta realidad, tenemos que admitir y educar hoy a los líderes durante un cuarto de siglo a partir de ahora. ¿Dónde necesitará el mundo mayores habilidades de gestión y liderazgo en 2045?

Muchas escuelas están trabajando para lograr un mayor equilibrio de género, pero tendremos que hacer mucho más. Los líderes empresariales globales en 2045 casi seguramente no serán del 60 al 70% estadounidenses, la composición actual de la mayoría de las escuelas de negocios estadounidenses. Por lo tanto, tenemos que llegar proactivamente ahora para encontrar y capacitar a talentos en las regiones en las que las aptitudes de gestión serán más necesitadas en una generación. En nuestra escuela, esto se manifiesta en tener el 13% de nuestra clase de África, en lugar de la media de la escuela de negocios del 2%. Este compromiso no es sólo para beneficiar a los futuros líderes de ese continente, sino también para asegurar que el 87% restante de nuestra clase aprenda sobre una parte importante del mundo.

Si nos tomamos en serio la necesidad de ser más inclusivos, tenemos que rechazar rotundamente la métrica actual de éxito para los rankings MBA: los salarios. Los salarios de los egresados del MBA tres años después de la graduación representan el 43% de la Tiempos financieros Ranking y una fracción mayor en otras clasificaciones. Sin embargo, el Tiempos financieros datos propios de graduados de MBA muestra que los hombres hacen 16% más que las mujeres tres años después de graduarse. Y sé por nuestros datos que las diferencias geográficas y sectoriales son aún más extremas.

Los líderes de las escuelas de negocios a menudo afirmamos que buscamos aumentar la diversidad, y argumentamos en las páginas editoriales que las empresas tienen que destetarse del dominio del precio de las acciones. ¿Por qué, entonces, seguimos permitiendo que otros midan nuestro éxito de maneras que celebren la homogeneidad en el género, la geografía y la industria? Para agravar la hipocresía, estas métricas suelen aparecer en las mismas publicaciones periódicas en las que proclamamos las virtudes de la diversidad y la inclusividad.

***

En las décadas posteriores a la Segunda Guerra Mundial, los gobiernos nacionales estables y la paz permitieron a las empresas construir prosperidad privada. Las escuelas de negocios fueron un importante contribuyente a esta historia. Durante y después de la Segunda Guerra Mundial, algunas escuelas de negocios mostraron gran valentía para innovar para ganar una guerra y luego para ganar una paz que duró generaciones (véase, por ejemplo, La historia de Cruickshank de Harvard Business School).

Aquí en 2020, los negocios se enfrentan a una misión enormemente ampliada y, por lo tanto, son las escuelas de negocios. Ambos pueden innovar para generar prosperidad planetaria a largo plazo. La sociedad exige nada menos y los líderes de las escuelas de negocios deben mostrar la misma valentía que nuestros predecesores hicieron hace ochenta años.


Peter Tufano
Via HBR.org