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Una vacuna Covid-19 necesitará una distribución equitativa y global

Los responsables políticos deben comenzar a planificar ahora.
Una vacuna Covid-19 necesitará una distribución equitativa y global
Jurgar/Getty Imágenes

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Dado que el desarrollo de posibles vacunas para Covid-19 progresa rápidamente, tenemos que invertir ahora en infraestructura para distribuir una vacuna a nivel mundial de manera equitativa tan pronto como se demuestre que es segura y eficaz.

Las vacunas cumplen dos funciones relacionadas pero distintas. Protegen a las personas vacunadas contra la infección y reducen la transmisión, protegiendo a las personas no vacunadas al reducir el número de personas que pueden transmitir la enfermedad, reduciendo drásticamente la propagación, un concepto conocido como inmunidad del rebaño. La distribución equitativa de las vacunas es esencial para lograr la inmunidad del rebaño.

Lecturas adicionales

El tiempo es esencial. El desarrollo de candidatos para vacunas Covid-19 está progresando más rápido que el de cualquier otro patógeno en la historia. Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), ya hay dos clínico juicios en curso y más de 50 candidatos a vacunas en la evaluación clínica. Las instituciones multilaterales financiadas por múltiples gobiernos, compañías farmacéuticas y filántropos están gastando cientos de millones en el esfuerzo de desarrollo de vacunas, lo que ha ayudado a acelerar el descubrimiento. También contamos con alianzas vitales como la Coalición para Innovaciones de Preparación para Epidemias (CEPI), que se creó después de la crisis del ébola y se dedica a financiar y coordinar el desarrollo de vacunas y garantizar un acceso mundial justo.

Nuestra oportunidad no tiene precedentes. El historial anterior de desarrollo de vacunas se estableció durante el brote del virus Zika en 2015, cuando tardó siete meses en desarrollar un candidato viable para las pruebas, aunque el brote se había extinguido antes de que se pudiera enviar una vacuna a un ensayo clínico. En contrario, MRNA-1273, la primera vacuna candidata para combatir Covid-19, entró en ensayos clínicos 64 días después de la secuenciación del genoma del virus y menos de cuatro meses después de que se registraran los primeros casos conocidos en China. Una vacuna viral basada en vectores que utiliza Adeno-5 también ha entrado en ensayos clínicos en China. Con los recursos de los gobiernos, la ciencia detrás de las vacunas está progresando rápidamente, y asumiendo resultados positivos de ensayos clínicos, una vacuna podría estar lista para su despliegue en 18 a 24 meses.

Junto con el proceso de descubrimiento acelerado, tenemos que planificar una distribución y entrega igualmente aceleradas. Por lo tanto, quienes participan en la inversión y construcción de sistemas de entrega deben trabajar con la misma rapidez que los que están en el campo del descubrimiento para allanar el camino y aprender de experiencias previas en la entrega de vacunas.

En general, los países de ingresos más altos tienen tasas de vacunación más altas que los países de ingresos más bajos, y las disparidades de cobertura dentro de los países se han unido líneas económicas. Eso es desafortunado. No podríamos estar más de acuerdo con Bill Gates, quien escribió, «Durante una pandemia, las vacunas y los antivirales no se pueden vender simplemente al mejor postor. Deben estar disponibles y asequibles para las personas que están en el centro del brote y más necesitadas. Esta distribución no sólo es lo correcto, sino que también es la estrategia adecuada para la transmisión de cortocircuitos y la prevención de pandemias futuras».

Gavi, la Alianza para Vacunas, ha estado trabajando desde 2000 para abordar la equidad en las vacunas y ayuda a vacunar a casi la mitad de los niños del mundo. En los últimos dos decenios ha apoyado 496 programas de vacunas en los 73 países más pobres y les ha ayudado a suministrar 600 millones de dosis de vacunas cada año. Aunque Gavi se centra principalmente en los niños, ha ayudado a proporcionar vacunas a personas de todas las edades para enfermedades epidémicas como la fiebre amarilla y la meningitis. Basándonos en esas experiencias, creemos que debería haber cinco prioridades de inversión para vacunar a las personas de todo el mundo contra Covid-19.

Financiación de la compra de vacunas. Es posible que muchos gobiernos de países de bajos ingresos no puedan pagar los costos del despliegue de una nueva vacuna Covid-19. Sin embargo, pueden ser capaces de pagar en cuotas más pequeñas a lo largo del tiempo. Aunque Gavi puede proporcionar cierta financiación limitada con sus recursos actuales, no es suficiente para atender esta necesidad; se necesitan recursos sustanciales de inmediato. Una forma de proporcionar esta financiación es una estructura de bonos respaldada por los países de la OCDE que permitiría recaudar fondos en los mercados de capitales. Los países de la OCDE asumirían un compromiso jurídicamente vinculante de pagar a los inversores en los bonos a lo largo del tiempo. Esto sería similar a lo que Gavi ha hecho usando IfFIM.

Fortalecimiento y protección del personal sanitario. Pandemias como Covid-19 pueden agobiar los sistemas de salud y poner en riesgo a sus trabajadores. De hecho, el impacto de Covid-19 en los trabajadores sanitarios de primera línea es preocupante. Se sabe que alrededor de 1.700 trabajadores de la salud en Italia ya se han visto afectados, diezmando un exceso de mano de obra sanitaria. Hay historias similares de España, y la misma situación preocupante parece estar desarrollándose en Nueva York y otros lugares en los Estados Unidos. Esto no sólo impedirá el tratamiento de los pacientes infligidos con Covid-19, sino que también afectará el programa de administración de la vacuna eventual. Esto podría ser un problema especialmente grande en los países de ingresos bajos a medianos, donde el agotamiento de las filas de los trabajadores sanitarios también podría debilitar programas existentes para vacunar a las personas contra otras enfermedades. Se necesita inversión en equipo de protección personal y capacidad de prueba para proteger a la fuerza de trabajo mundial de primera línea.

Identificación de residentes de países en desarrollo. Alrededor de 1.000 millones de personas en el mundo —predominantemente residentes de países en desarrollo— carecen de identidades formales; muchas son móviles. Esto representa un desafío masivo para los gobiernos que intentan llegar a una masa crítica de personas dispersas: sin identificaciones confiables, es difícil saber quién ha recibido vacunas. Además, el suministro inicial de vacunas Covid-19 será limitado, por lo que será esencial verificar que cada dosis llegue a un paciente real. La corrupción, las fugas e incluso la duplicación accidental desperdician un valioso suministro y son mortales.

Para solucionar este problema, los identificadores digitales biométricos pueden ser un cambiador de juego. Por ejemplo, Simprints ha desplegado identificaciones biométricas en proyectos sanitarios y humanitarios en 12 países, lo que ha aumentado la calidad y las visitas de atención de la salud a la vez que ha evitado el fraude. Ahora se está asociando con el gigante japonés de telecomunicaciones NEC para desarrollar una solución biométrica asequible, interoperable y accesible para vacunas que pueda identificar a los pacientes incluso en entornos rurales y fuera de línea. El uso de herramientas digitales sólidas puede ayudar a los gobiernos a superar las barreras de identificación para garantizar que todos reciban una vacuna Covid-19.

Aprovechamiento de los datos para predecir el comportamiento. Necesitamos comprender el riesgo de transmisión a nivel hiperlocal y la probabilidad de adhesión para geografías y subpoblaciones específicas. En entornos con datos sanitarios de nivel individual limitados, necesitaremos aprovechar las fuentes disponibles. Por ejemplo, la compañía de inteligencia artificial Macro-Ojos utiliza imágenes satelitales, conversaciones digitales y datos disponibles públicamente para predecir con un 76% de precisión qué niño abandonará los programas de inmunización rutinaria.

Establecer cadenas de suministro fiables. La gestión de las cadenas de suministro de vacunas en los países en desarrollo es difícil. Necesitamos sistemas simples de captura de datos como el proporcionado por Logistimo para comprender el stock y el flujo de vacunas en la cadena de suministro.

Además, la mayoría de las vacunas deben mantenerse entre dos y ocho grados Celsius. Sin embargo, en muchos países de ingresos bajos y medianos, las fuentes de electricidad no son fiables. Las nuevas tecnologías pueden ayudar. Refrigeradores solares de accionamiento directo, así como la nueva y eficiente tecnología de refrigeración revestida de hielo, ha revolucionado la cadena de frío en los países en desarrollo. Gavi ha invertido mucho en esta área y ha entregado más de 60.000 piezas nuevas de equipos de cadena de frío en los últimos dos años.

Si la posible vacuna Covid-19 no es termoestable, debemos aprovechar las innovaciones para garantizar que la vacuna siga siendo potente hasta el paciente. Por ejemplo, soluciones de monitorización remota de temperatura inalámbrica de bajo costo, como las ofrecidas por Análisis de Nexleaf han permitido que varios países apoyados por la GAVI rastreen las temperaturas de las vacunas en tiempo real.

Para lograr todas las cosas que hemos descrito, será necesaria una coordinación mundial. Al menos durante los primeros ocho a 12 meses después de que la vacuna Covid-19 esté disponible, es probable que haya una oferta limitada para satisfacer la demanda mundial. Por consiguiente, debe haber un acuerdo mundial sobre la asignación de existencias a países de todo el mundo. Si eso no sucede, el resultado será tensiones políticas como las que estamos experimentando actualmente sobre la asignación de equipos de protección personal, ventiladores y kits de prueba.

Aunque los países más pobres cuentan con sistemas que han sido bien perfeccionados a lo largo de 20 años gracias a la Alianza para Vacunas, los países de ingresos medianos que no reúnen los requisitos para recibir la asistencia de Gavi no lo hacen. Tenemos que decidir cómo apoyarlos, ya sea para prestarles asistencia de Gavi o para proporcionarles otros mecanismos.

Ha llegado el momento de prepararse para distribuir globalmente una vacuna Covid-19 de una manera eficaz y equitativa. Tendrá un beneficio a largo plazo al ayudar a prevenir futuras pandemias, que los científicos predicen serán más comunes a medida que el clima de la Tierra se caliente.

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Rebecca Weintraub Prashant Yadav Seth Berkley
Via HBR.org


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