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Una red de inventos

La creatividad en una comunidad de inventores bisagras en unos pocos jugadores bien colocados.
Una red de inventos
Resumen.

Reimpresión: F0404C

Las redes sociales y profesionales son cruciales para la innovación. Una nueva investigación revela que solo se necesitan unos pocos actores clave para catalizar la aglomeración de muchas redes pequeñas en redes más grandes e impulsar la innovación en toda una región.


Las redes sociales y profesionales son cruciales para la innovación, pero ¿qué tipo de conexiones son las mejores? Nuestra investigación sobre las relaciones entre inventores sugiere que unos pocos actores clave pueden catalizar la aglomeración de muchas redes pequeñas en redes cada vez más grandes y pueden impulsar la innovación en toda una región.

Al estudiar la autoría de patentes en cientos de áreas metropolitanas de los Estados Unidos, hemos medido el espectacular crecimiento en las últimas dos décadas en el tamaño y la complejidad de las redes de inventores. No solo han aumentado el número y el porcentaje de patentes en coautoría, sino que también han aumentado las conexiones entre inventores lejanos. A medida que se fusionan grupos de inventores que alguna vez fueron aislados, surgen vastas redes de comunicación que abarcan industrias y disciplinas.

Si bien esta alta conectividad mejora la productividad innovadora general de una región (medida por la actividad de patentes), es un arma de doble filo para los administradores. Su empresa es probablemente más innovadora si está altamente conectada en red, pero también está más expuesta a fugas de información o «efectos indirectos» que podrían beneficiar a la competencia. ¿Cómo se reduce el riesgo en un entorno así al tiempo que se captan los beneficios de las redes de innovación? Retirarse tras los muros corporativos suele hacer más daño que bien porque aísla a las empresas de la efervescencia innovadora. Nuestra investigación sugiere que al identificar y nutrir a los «guardianes» altamente conectados, puede maximizar su capacidad de innovación y minimizar el riesgo competitivo. Los guardianes (como el inventor Larry Crainich en la ilustración) tienen dos características definitorias: son colaboradores técnicos prolíficos (generalmente con títulos avanzados), y trabajan y se comunican con muchas personas, tanto dentro como fuera de las disciplinas y los límites organizacionales.

Los gatekeepers suelen saber mucho más que sus gerentes sobre el escenario técnico de sus comunidades y pueden ayudar a medir el riesgo competitivo que plantea la creación de redes sin restricciones. A menudo, ese riesgo es menor de lo que piensas. Si bien muchas empresas podrían beneficiarse del conocimiento de tu empresa, la mayoría de ellas no compiten contigo directamente. Del mismo modo, es más probable que el flujo de ideas en su empresa a través de redes de inventores estimule las innovaciones para los productos futuros que le dé una ventaja inmediata sobre los competidores directos. Para maximizar el beneficio y minimizar el riesgo de la creación de redes de inventores, aliente a sus guardianes a crear conexiones agresivamente fuera de sus disciplinas e industrias específicas. Estas conexiones menos obvias producen nuevas combinaciones sorprendentes de ideas que pueden conducir a avances imprevistos.


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