Una guía para lograr cero emisiones netas

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por Maria Mendiluce

Muchas empresas no están cumpliendo sus compromisos de carbono. Una nueva guía define las 4 A de lo que las empresas deben hacer para cumplir sus compromisos netos cero y evitar las acusaciones de lavado de verde. Ambición: ¿La empresa se ha fijado los objetivos de descarbonización correctos? Acción: ¿Su empresa da prioridad a las acciones climáticas más impactantes? Promoción: ¿El cabildeo de su empresa está en línea con sus objetivos climáticos? Y responsabilidad: ¿Los informes de sostenibilidad de su empresa son claros y transparentes?

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A medida que los clientes exigen productos y servicios más ecológicos, los inversores buscan la próxima gran solución climática y los gobiernos legislan para reducir las emisiones, las empresas saben que necesitan descarbonizarse y rápido. Abundan los consejos y las herramientas sobre cómo reducir las emisiones, por lo que muchas empresas siguen sin saber cómo priorizar sus esfuerzos y entender cómo es una «buena» acción climática.

Una nueva guía de la We Mean Business Coalition», Las 4 A del liderazgo climático» define, en términos de ambición, acción, promoción y responsabilidad, lo que las empresas deben hacer para cumplir sus compromisos netos cero y evitar las acusaciones de lavado de verde.

Ambición: ¿La empresa se ha fijado los objetivos de descarbonización correctos?

Para garantizar que reducimos a la mitad las emisiones globales para 2030, las empresas tienen que establecer objetivos basados en la ciencia, siguiendo el Estándar corporativo Net Zero, incluidos objetivos de cinco a 10 años para reducir las emisiones de forma rápida y profunda en sus cadenas de valor. Las pequeñas y medianas empresas (pymes) pueden unirse al Centro climático de pymes comprometerse con el cero neto con una vía personalizada de establecimiento de objetivos. Algunas empresas, como PepsiCo, Scania y JLL, apuntan a alcanzar el cero neto a más tardar en 2040, una década antes del objetivo del Acuerdo de París, a través del Compromiso climático.

No podemos reducir a la mitad las emisiones globales sin proteger y restaurar la naturaleza. Pero esta no es una situación de lo uno o lo otro y es esencial entender el papel que tienen que desempeñar las compensaciones. Las compensaciones en las estrategias climáticas corporativas han generado mucha controversia en los últimos años porque a menudo se han utilizado para retrasar o reemplazar las importantes inversiones que las empresas deben realizar para reducir las emisiones dentro de su cadena de valor. Este enfoque ha ralentizado significativamente el progreso de las empresas porque en realidad no están cambiando su forma de operar para reducir las emisiones. Además, hay disponibles en el mercado compensaciones baratas y de baja calidad, lo que ha puesto en duda la credibilidad de los compromisos corporativos de cero netos.

Afortunadamente, ahora estamos viendo una nueva forma de liderazgo corporativo, ya que las empresas han empezado a utilizar compensaciones de alta calidad, como inversiones para reducir la deforestación o restaurar humedales, y están invirtiendo en ellas además de sus esfuerzos de reducción de emisiones alineados con la ciencia. Las compensaciones deben usarse de esta manera como una herramienta para aumentar la ambición en lugar de retrasar la acción.

Iniciativas como la Iniciativa Voluntaria de Mercados de Carbono y el Consejo de Integridad para los Mercados Voluntarios de Carbono están desarrollando barreras y directrices adicionales para garantizar que las empresas inviertan en los mercados de carbono de la manera correcta. Como ha dejado claro la iniciativa Science Based Targets, estas inversiones son fundamentales para cumplir nuestros objetivos climáticos globales y se espera que todas las empresas inviertan en compensaciones de alta calidad en su camino hacia el cero neto. Las empresas pueden aumentar el impacto de sus inversiones uniendo fuerzas con empresas como Amazon y Bayer a través de iniciativas como la Coalición LEAF o involucrarse con Acelerador de inversiones de NCSjunto con Bank of America y McKinsey & Co.

Para las empresas de los sectores de la alimentación, la tierra y la agricultura, cambiar la forma en que utilizan la tierra es una parte clave de la reducción de las emisiones. Nuevo guía de la iniciativa Science Based Targets exige que las empresas de estos sectores eliminen la deforestación tropical y otras formas de cambio en el uso de la tierra y la degradación de los ecosistemas de las cadenas de suministro para 2025.Investigación reciente muestra que Nestlé, Unilever, Mars y Colgate-Palmolive están entre los que más progresan en esta área. Nestlé, por ejemplo, utiliza herramientas como el mapeo de la cadena de suministro, la certificación y el monitoreo por satélite para garantizar que los principales productos que utiliza (carne, aceite de palma, pulpa y papel, soja y azúcar) no estén relacionados con la deforestación. Están trabajando con pequeños agricultores y grandes proveedores en esto.

A medida que las industrias con alto contenido de carbono se alejan de los combustibles fósiles, los empleadores tienen que considerar cómo evitar interrupciones en las comunidades y el personal de los que dependen. Esto significa planificar cómo ayudar a los empleados con nuevas habilidades, formación u ofrecer otras oportunidades.

Por ejemplo, una de las mayores empresas de infraestructura eléctrica del Reino Unido, SSE, ha desarrollado un solo estrategia de transición y esbozado 100 recomendaciones para la industria y 10 recomendaciones para el gobierno para apoyar la transición de los trabajadores de carreras con altas emisiones de carbono a bajas en carbono Ahora, dos tercios del personal de la sala de control del parque eólico marino Beatrice de la SSE, Escocia, son extrabajadores del petróleo y el gas. Son algunos de los más de 1500 empleados de la ESS que anteriormente habían trabajado en puestos con altas emisiones de carbono.

Acción: ¿Su empresa da prioridad a las acciones climáticas más impactantes?

Con la creciente urgencia de actuar y el creciente escrutinio del progreso empresarial hacia sus compromisos climáticos, priorizar las acciones más impactantes es importante. ¿Su estrategia empresarial principal incluye riesgos y oportunidades relacionados con el clima? Si bien muchas empresas líderes tienen ahora comités de sostenibilidad, algunas empresas van aún más lejos, como la del fundador de la Patagonia, Yvon Chouinard decisión convertir a la Tierra en el único accionista de la empresa con todos los beneficios a perpetuidad destinados a su misión de «salvar nuestro planeta natal».

Además de la gobernanza, las empresas también tienen que alinear sus políticas de innovación, inversión de capital, aprovisionamiento y contratación con sus objetivos climáticos. Una de las acciones clave que hay que tomar ahora es encargar a los equipos de fabricación, logística, operaciones e I+D la identificación y el despliegue de soluciones climáticas y aumentar la eficiencia. La colaboración es la clave. Los principales fabricantes de automóviles Volvo, Daimler y Traton se han unido para conseguir 500 millones de euros empresa conjunta para instalar y operar más de 1700 puntos de carga de energía verde en las autopistas y sus alrededores.

Como la mayoría de las emisiones se producen en las cadenas de suministro de las empresas, es fundamental trabajar con los proveedores de los principales puntos críticos de emisiones de la cadena de valor de una empresa (alcance 3). La empresa biofarmacéutica mundial, GSK, por ejemplo, trabaja ahora con 160 de sus proveedores que ha identificado como los más cruciales para lograr sus objetivos climáticos y los apoya para reducir las emisiones de la energía, la calefacción y el transporte y buscar el abastecimiento de materiales sin deforestación.

Repensar el diseño de los productos y sus ciclos de vida también ayuda. IKEA ha creado un guía de diseño circular para permitir a los diseñadores de muebles, textiles y otros productos evaluar si lo que producen está hecho para ser circular. Por ejemplo, ¿se fabrican con materiales reciclables? ¿El producto se puede reparar y reutilizar fácilmente?

Promoción: ¿El cabildeo de su empresa está en línea con sus objetivos climáticos?

Necesitamos una regulación para que la acción climática sea obligatoria para las empresas. Por lo tanto, lo que las empresas digan públicamente sobre el cambio climático puede tener una enorme influencia, especialmente cuando hablan de los beneficios de la acción y las desventajas del statu quo.

Poco después, la We Mean Business Coalition movilizó a 400 empresas estadounidenses, incluidas Apple, Levi Strauss & Co y Salesforce, para firmar un carta en apoyo del objetivo de reducción de emisiones del 50% del presidente Biden para 2030, el enviado para el clima John Kerry habló en CNN sobre la importancia del respaldo empresarial y el objetivo más ambicioso se anunció debidamente.

Sin embargo, a veces, en organizaciones grandes y complejas, la transformación que requiere la acción climática no se adopta en toda la empresa. Los equipos de sostenibilidad pueden tener objetivos de reducción de emisiones basados en la ciencia, pero sus equipos de asuntos públicos pueden seguir siendo miembros de grupos comerciales que presionan por una normativa climática más ligera. El fabricante de automóviles sueco, Volvo lo demostró con comprometerse a dejar la Asociación Europea de Fabricantes de Automóviles (ACEA) a finales de este año debido a la falta de alineación con el clima.

La participación política responsable significa garantizar que todas las actividades y la promoción de la empresa estén alineadas. Hemos visto cómo las empresas se unen, dirigidas por los ejecutivos más comprometidos, para impulsar un cambio en las posiciones de los grupos empresariales y pedir una mayor ambición en materia climática.

Responsabilidad: ¿Los informes de sostenibilidad de su empresa son claros y transparentes?

El liderazgo climático requiere divulgar de forma coherente los planes, el progreso, los riesgos y las oportunidades de la empresa. Esto informa la estrategia y genera confianza entre las partes interesadas, como inversores, clientes, accionistas y empleados.

Divulgar el impacto ambiental ayuda a las empresas a adelantarse a la regulación y a responder a la creciente demanda del mercado. Más de 680 inversores con más de 130 billones de dólares en activos y más de 200 grandes compradores con más de 5,5 billones de dólares en gastos de aprovisionamiento ahora solicitan a miles de empresas que divulguen sus datos medioambientales a través de CDP.

Uno de ellos es el Sistema de Jubilación de los Empleados Públicos de California (CalPERS), que gestiona más de 300 000 millones de dólares en activos, el mayor fondo público de pensiones de los EE. UU. CalPERS ha utilizado datos de CDP para analizar el riesgo de carbono de su propia cartera. En 2015, CalPERS tomó la huella de carbono de su cartera de renta variable pública mundial y descubrió que de las 10 000 empresas de la cartera, solo 340 son responsables del 75% de las emisiones. Ahora están colaborando estrechamente con esas empresas sobre cómo van a reducir su huella de carbono.

La información ESG eficaz es fundamental para aumentar el flujo de inversión en productos y servicios con bajas emisiones de carbono. A medida que aumentan los riesgos relacionados con el clima, los inversores quieren entender cómo avanzan las empresas en relación con sus objetivos de reducción de emisiones y el riesgo de sus inversiones relacionado con el clima. Los estándares de información que se están ultimando actualmente en el Reino Unido, la UE y los EE. UU. definirán lo fácil que será para los inversores obtener esta información y desempeñar un papel clave en nuestro progreso hacia los objetivos climáticos globales. Ahora mismo, recomendamos que, además de crear un plan de acción sólido para la transición climática siguiendo las 4A, las empresas puedan prepararse midiendo las emisiones al menos una vez al año e informándolas a través de CDP. Los nuevos avances en la regulación financiera en los EE. UU., la UE y el Reino Unido piden a las empresas de todos los tamaños que declaren sus emisiones en los próximos cinco años. Otros países le seguirán.

El clima es responsabilidad de todos. La transformación es una enorme oportunidad de negocio para quienes están a la vanguardia. Las 4A proporcionan una guía para que las empresas comiencen y sobresalgan en su viaje hacia el cero neto.

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Maria Mendiluce es la directora general de la coalición We Mean Business.


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