Una guía para administrar a sus trabajadores remotos (recientemente)

Los líderes deben adaptarse a la nueva normalidad.
Resumen.

Con la epidemia de Covid-19, muchos empleados, y sus gerentes, se encuentran trabajando fuera de la oficina y separados unos de otros por primera vez. Afortunadamente, existen medidas específicas basadas en la investigación que los gerentes pueden tomar sin grandes esfuerzos para mejorar el compromiso y la productividad de los empleados remotos, incluso cuando hay poco tiempo para prepararse. En primer lugar, es importante comprender los desafíos comunes, desde el aislamiento hasta las distracciones y la falta de supervisión cara a cara. Luego, los gerentes pueden apoyar a los trabajadores remotos con 1) registros regulares y estructurados; 2) múltiples opciones de comunicación (y normas establecidas para cada uno; 3) oportunidades de interacción social; y 4) estímulo continuo y apoyo emocional.


La pasión es el combustible que los emprendedores necesitan para seguir adelante. Investigación muestra que la pasión es un factor clave para predecir la creatividad, la persistencia y el rendimiento de los emprendedores. En otras palabras, cuanto más apasionado sea el emprendedor, más probabilidades habrá de tener éxito.

¿Se aplica la misma idea a los equipos emprendedores? Después de todo, la mayoría de las nuevas empresas son iniciadas y dirigidas por equipos, y investigación muestra que la forma en que los miembros del equipo emprendedor trabajan juntos desempeña un papel importante en la determinación de los resultados de la empresa. Pero no está claro cómo influye la pasión en las cosas. ¿La pasión siempre conduce a un gran trabajo en equipo? ¿Cuanta más pasión mejor? ¿Qué pasa si un miembro del equipo es muy apasionado y otro no le apasiona en absoluto? ¿Qué pasa si a la gente le apasionan las cosas diferentes?

Realizamos un estudio para entender cómo la pasión afecta a los equipos emprendedores. Al realizar encuestas con 107 equipos técnicos que participan en un programa acelerador, descubrimos que la diversidad de pasión entre los miembros individuales del equipo, en términos de lo apasionados que son y lo que les apasiona, tenía una relación negativa con el rendimiento del equipo, debido a las emociones contradictorias y identidades dentro del equipo. También descubrimos que la alta diversidad de pasiones es más perjudicial durante las últimas etapas del desarrollo de la empresa.

Los diferentes tipos de pasión emprendedor

La destacada académica de la pasión, la profesora Melissa Cardon, ha establecido una infraestructura que distingue tres tipos de pasión entre los emprendedores.

  • Algunos emprendedores son apasionado por inventar: Se centran en identificar nuevas oportunidades o crear nuevos productos o servicios. Estos son los típicos científicos o emprendedores orientados al producto.
  • Algunos emprendedores son apasionado por fundar: Se centran en la creación y el fomento de la empresa inicial. Estos emprendedores se dinamizan al crear los negocios iniciales. A menudo salen después de cierto punto y reinician el proceso con una nueva empresa.
  • Y otros emprendedores son apasionado por desarrollar: Se centran en construir la empresa y obtienen energía del crecimiento del negocio, de la atracción de nuevos clientes, de la contratación de nuevos empleados y de la creación de una cultura organizacional.

Queríamos entender qué pasa con los equipos (y sus empresas) que tienen este tipo de pasión diferente. Así que trabajamos con un programa acelerador en los Países Bajos para recopilar información de un total de 251 emprendedores que formaban parte de equipos. (De los miembros individuales del equipo, el 71% eran hombres, con una edad promedio de 34 años. El nivel educativo medio era de un máster y el 43% de los participantes tenían experiencia previa en la start-up).

Después de que un equipo fuera aceptado en el programa, enviamos una encuesta en línea a todos los miembros del equipo preguntándoles sobre su pasión y su motivación por la empresa. Usamos escalas validadas para medir la pasión, pidiéndoles que calificaran el acuerdo con afirmaciones como: «Buscar nuevas ideas para ofrecer productos o servicios me resulta agradable», «Establecer una nueva empresa me entusiasma» y «Es emocionante reunir a las personas adecuadas para que trabajen en mi negocio». También recopilamos variables de control y preguntamos sobre las características de sus negocios y las experiencias previas de sus emprendedores.

Al final del programa de 10 meses, todos los equipos fueron evaluados por inversores de capital riesgo externos sobre la calidad de sus ideas de negocio y la cantidad de inversión que el equipo había recibido cinco años después.

Los efectos de la pasión en los equipos emprendedores

Encontramos un claro efecto negativo de la diversidad de pasiones, incluida la diversidad en lo apasionados que eran los miembros del equipo (pasión alta frente a baja), así como diversidad en lo que les apasionaba (inventar, fundar, desarrollar).

El primer patrón que vimos en nuestros datos fue que los equipos con miembros que variaban en lo apasionados que eran (por ejemplo, a Theresa le apasionaba mucho la empresa, pero Tom no lo era tanto) tenían un rendimiento peor a corto plazo, en términos de calidad de su plan de negocio y dinámica de equipo.

El segundo patrón que observamos fue que los equipos con emprendedores que variaban en lo que les apasionaba (por ejemplo, a Jackie le encantaba jugar con las mejoras de los productos, mientras que a John le entusiasmaba interactuar con nuestros clientes) tenían un rendimiento peor a largo plazo y recaudaban menos capital después del período de cinco años.

¿Por qué estas diferencias de pasión podrían perjudicar a una empresa? Vamos a profundizar en algunos ejemplos (anonimizados) de nuestros datos.

Para entender el primer patrón, tomemos el caso del equipo de Jumpool, donde las fundadoras Emma y Sarah son muy apasionadas por su empresa, Bastian es moderadamente apasionada y a Pieter no le apasiona en absoluto. En este caso particular, los dos miembros más apasionados del equipo empezaron a trabajar y a elaborar estrategias para sus prioridades sin incluir al resto del equipo, y el rendimiento a corto plazo disminuyó inmediatamente. Los apasionados miembros del equipo, Emma y Sarah, empezaron a evitar trabajar y comunicarse con Bastian y Pieter. Esto condujo a un menor trabajo en equipo y a una menor cooperación grupal, lo que redujo el rendimiento del equipo.

Por el contrario, mira al equipo de Catch20, formado por cuatro emprendedores igualmente apasionados. Nos informaron menos emociones negativas en sus encuestas y trabajaron más rápido y con más enfoque que el equipo de Jumpool. Debido a que los compañeros de equipo eran igualmente apasionados, participaron en la toma de decisiones participativa en lugar de los procesos de toma de decisiones autocráticos que caracterizaban al equipo de Jumpool.

Ahora veamos el segundo patrón que observamos: los equipos con emprendedores que variaban en lo que les apasionaba tenían un peor desempeño a largo plazo y recaudaban menos capital después del período de cinco años. Yollie fue una empresa que fracasó porque tenía tres fundadores que estaban muy apasionados por los tres papeles diferentes. Mientras que Jan se centró en la tecnología y se sentía como un verdadero inventor, a Rob le apasionaba mucho fundar y a Rita le apasionaba mucho el desarrollo. Cuando llegó el momento de tomar decisiones difíciles, la estructura de tres cabezas realmente no funcionó. Las muchas pasiones diferentes llevaron al equipo a perseguir objetivos diferentes, perder el enfoque y no llegar a un consenso. No funcionó como estrategia de divide y vencerás, porque no volvieron a unirse en torno a un objetivo compartido. El equipo de Yollie tuvo un desempeño cada vez peor y finalmente tuvo que cerrar su negocio.

Conclusiones para equipos emprendedor e inversores

Si bien la pasión generalmente se posiciona como algo positivo para el emprendimiento, nuestro trabajo sugiere que los emprendedores deben considerar los resultados negativos que la pasión puede tener entre los equipos. En particular, los fundadores deben tener en cuenta la diversidad de las pasiones cuando piensan en incorporar nuevos miembros a bordo.

Aunque la gran diversidad de pasiones no sea perjudicial durante las primeras etapas de una empresa, puede presentar un desafío mayor durante las etapas posteriores del desarrollo de la empresa. En los primeros días, los miembros del equipo a menudo se centran en los objetivos a corto plazo, como encontrar un primer cliente o conseguir la exposición de la marca. Las diferencias individuales suelen estar menos expuestas. Pero con el tiempo, la falta de una identidad coherente se vuelve cada vez más problemática a medida que se toman decisiones más impactantes y los miembros del equipo invierten más tiempo en la empresa.

Nuestro estudio también tiene implicaciones para la comunidad de incubadoras e inversores. Durante el proceso de inversión, los inversores tienden a entrevistar a los empresarios sobre las métricas financieras que pronostican. Nuestro estudio muestra que incluir algunas preguntas sobre la pasión en sus técnicas de entrevista puede proporcionar un conocimiento profundo sobre la supervivencia de la empresa a largo plazo.

Más concretamente, los programas aceleradores y los bootcamps de start-up podrían diseñar cursos y sesiones de crecimiento personal en torno al tema de la composición del equipo, con énfasis en la diversidad de pasiones en los equipos. Especialmente para las startups jóvenes que ingresan a estos programas, las ideas y las sesiones dedicadas sobre el impacto de varias pasiones y ambiciones dentro del equipo añadirían valor. A menudo, estos equipos aún no están «completos», y una evaluación cuidadosa de la pasión del equipo podría mejorar potencialmente las tasas de éxito de las futuras contrataciones y del equipo en su conjunto.

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