Una forma (muy) sencilla de mejorar tu escritura

Se llama la "regla de una idea", y cualquier nivel de escritor puede usarlo.

Una forma (muy) sencilla de mejorar tu escritura

Más de 50,000 líderes se mantienen al día con el futuro de los negocios.

Reportes radicalmente breves que ahorran 2,000+ horas de investigación

Estás aprendiendo en buena compañía

logo amazon
logo salesforce
logo mercadolibre
logo google
logo femsa
logo aeromexico
Resumen.

La regla de «una idea» es un concepto simple que puede ayudarlo a agudizar su escritura, persuadir a los demás al presentar su argumento de una manera clara, concisa y atractiva. ¿Qué dice exactamente la regla?

  • Cada componente de un escrito exitoso debe expresar solo una idea.
  • En la escritura persuasiva, su «idea única» es a menudo el argumento o la creencia que presenta al lector. Una vez que identifique cuál es ese argumento, la «regla de una sola idea» puede ayudarlo a desarrollar, revisar y conectar los diversos componentes de su escritura.
  • Por ejemplo, supongamos que estás escribiendo un ensayo. Hay tres componentes con los que trabajarás a lo largo de tu pieza: el título, los párrafos y las oraciones.
  • Cada una de estas partes debe dedicarse a una sola idea. Las ideas no son idénticas, por supuesto, pero todas están relacionadas. Si se hace correctamente, las ideas más pequeñas (en oraciones) se construyen (en párrafos) para apoyar el punto principal (sugerido en el título).


La mayoría de los consejos sobre la escritura parecen una larga lista de «qué hacer y qué no hacer». Estas listas pueden ser útiles de vez en cuando, pero son difíciles de recordar… y, por lo tanto, es difícil depender de ellas cuando tienes problemas para poner tus pensamientos en papel. Durante mi tiempo en el mundo académico, enseñando composición en los niveles de pregrado y posgrado, vi a muchas personas luchar con esto.

A menudo, los estudiantes comenzaban con ideas fuertes, pero tenían problemas para enfocar sus pensamientos cuando llegaba el momento de traducir esas ideas en palabras, lo que resultaba en ensayos con argumentos sueltos, distraídos y, en última instancia, confusos. No es que sus ideas no fueran valiosas. Había demasiados para digerirlos a la vez.

Afortunadamente, existe una estrategia (memorable) que puede ayudar a cualquier nivel de escritor a mejorar en gran medida su trabajo. Yo lo llamo la regla de una sola idea: Cada componente de un escrito exitoso debe expresar solo una idea.

Puede que esté familiarizado con algunas de las variaciones de esta regla, como el principio de la pirámide o Reglas generales de Purdue para los párrafos. Después de todo, cada gran ensayo, artículo o trabajo escrito se basa en una idea fundamental, que inspira por igual al autor y a su audiencia.

En la escritura persuasiva, en la que nos centraremos aquí, su única idea es a menudo el argumento o la creencia que presenta al lector. Una vez que identifiques cuál es ese argumento, la «regla de una sola idea» puede ayudarte a desarrollar, revisar y conectar los diversos componentes de tu escritura de una manera clara y convincente.

Por ejemplo, supongamos que estás escribiendo un ensayo. Hay tres componentes con los que trabajarás a lo largo de tu pieza: el título, los párrafos y las oraciones. Cada una de estas partes debe dedicarse a una sola idea. Las ideas no son idénticas, por supuesto, pero todas están relacionadas. Si se hace correctamente, las ideas más pequeñas (en oraciones) se construyen (en párrafos) para apoyar el punto principal (sugerido en el título).

¿Por qué debes seguir esta regla?

El uso de la regla de una idea tiene muchas ventajas, pero señalaré tres que son particularmente importantes:

Agudizarás tu enfoque. Muchas piezas escritas no son persuasivas porque incluyen demasiadas ideas en lugar de muy pocas. Tener un objetivo final claro te mantendrá disciplinado.

Harás más descubrimientos (y te divertirás más). El enfoque te da libertad. Cuando tienes una idea específica que intentas retratar, puedes experimentar de manera más amplia a lo largo de tu pieza o incluso desviarte un poco sin perder de vista tu punto principal. Puedes profundizar en ciertos detalles, siempre que estén relacionados con el título o con tu idea principal.

Tendrá más confianza. Saber que estás siguiendo una regla que describe todos una buena redacción le da la oportunidad de evaluar la calidad de su propio trabajo, así como el trabajo de otros, incluidos sus compañeros, sus colegas e incluso autores conocidos. Escribir bien es una habilidad, y una vez que comprenda cómo estructurar los documentos de una manera convincente, ganará la confianza para decidir qué hace que una pieza sea realmente interesante y persuasiva.

Cómo empezar

Esta regla puede parecer simple, pero se necesita práctica para dominarla.

Entonces, ¿qué debes hacer la próxima vez que comiences una tarea y te enfrentes al aterrador abismo de una página en blanco y un cursor parpadeante? ¿Cómo puedes identificar cuál es tu gran «idea»?

Estos tres pasos pueden ayudarte a concentrarte mejor.

1) Encuentra un ángulo.

Quizás estés escribiendo sobre un tema que te asignó un editor o un profesor. Quizás estés haciendo una lluvia de ideas para presentarla a un medio de comunicación. O tal vez hay un tema que quieres abordar pero tu enfoque se siente demasiado amplio. Sea cual sea el caso, tienes que encontrar un ángulo: una perspectiva clara y refrescante sobre el tema en cuestión que presente un argumento o «idea» específico, único y bien respaldado.

Si no sabe qué argumento quiere argumentar, entonces está en problemas. Para averiguarlo, hágase preguntas sobre el tema que demuestre los detalles relacionados con él:

  • ¿Qué sé sobre este tema?
  • ¿Qué es lo que no sé sobre este tema pero quiero aprender?
  • ¿Qué me inspira de este tema?
  • ¿A otros también les parecerían interesantes estos temas?

A medida que responda a estas preguntas, surgirán ideas, preguntas e incógnitas útiles. Por ejemplo, quizás le interese escribir sobre «Salud mental en los campus universitarios». Responder a las preguntas enumeradas anteriormente puede llevarlo por el camino del descubrimiento:

  • ¿Qué sé sobre este tema?
    • «He visto en las noticias que muchos estudiantes universitarios están deprimidos o abandonan los estudios».
  • ¿Qué es lo que no sé sobre este tema pero quiero aprender?
    • «No sé muchos detalles sobre los problemas de salud mental en los campus universitarios específicos de esta pandemia».
  • ¿Qué me inspira de este tema?
    • «Sería fantástico descubrir nuevas soluciones al problema o encontrar las mejores soluciones existentes y explicarlas claramente a los lectores».
  • ¿A otros también les parecerían interesantes estos temas?
    • Los propios estudiantes, y las instituciones que intentan apoyarlos, pueden estar interesados.

A partir de aquí, puede comenzar con el objetivo de escribir sobre «soluciones a los problemas de salud mental que enfrentan los estudiantes universitarios». Es un buen comienzo, pero sigue siendo demasiado vago y puede ser difícil para usted (alguien que está empezando a estudiar el tema) abordarlo de manera efectiva.

La buena noticia es que puedes reducir tu idea. Crear un titular es una excelente manera de hacerlo. Por ejemplo, puede poner el título de su artículo: «Tres maneras en que las universidades pueden abordar los problemas de salud mental entre los estudiantes». Observe cómo su enfoque se reduce de inmediato. Esto lo ayudará a mantenerse en el camino correcto e investigar una solución más clara para el problema que ha identificado.

2) Encuentra evidencia.

Ahora que ha elegido una sola idea o tema para discutir, reunir hechos, pruebas o datos que pueden ser útiles o sorprendentes para otros, y que también respalden el punto que desea exponer. Siguiendo con nuestro ejemplo original, investigue algunas ideas sobre «salud mental en la universidad» para llamar la atención del lector:

  • Estadísticas sobre las tasas de inscripción y deserción universitaria en los últimos dos años
  • Porcentaje de estudiantes que se sienten aislados
  • Los mayores desafíos de salud mental que enfrentan los estudiantes
  • Lo que las universidades están haciendo actualmente para ayudar
  • Lo que las universidades no están haciendo para ayudar
  • Medidas preventivas para problemas de salud mental
  • Estigmas en torno a la discusión de salud mental
  • Impactos de la clase virtual frente a la clase presencial

A medida que investiga, algunas de estas ideas pueden surgir como un apoyo directo de su argumento. Asegúrese de grabarlos. Del mismo modo, tome nota de cualquier evidencia que encuentre que contrarreste su argumento. Si eres capaz de llamar y abordar los contrapuntos antes de que el lector los descubra, fortalecerás tu idea principal.

Mientras piensa en detalles para incluirlos en su ensayo, tenga cuidado de excluir ejemplos que obviamente no estén relacionados con esa idea principal (por ejemplo, la comida de la cafetería en el campus), a menos que esa información brinde información o contexto pertinente (por ejemplo, la mala comida deprime a los estudiantes).

3) Esquema.

Organice la evidencia o los ejemplos pertinentes que ha descubierto para crear un esquema para su pieza. Si todos tus ejemplos están obviamente relacionados con el tema principal, entonces será relativamente fácil ordenarlos en una historia con un principio, un desarrollo y un final. Los elementos principales del esquema están marcados en negrita:

  1. Idea principal/Título: 3 maneras en que las universidades pueden abordar los problemas de salud mental entre los estudiantes
  2. Explore cuestiones relacionadas/de apoyo
    • Problemas y paradojas
      • Estadísticas sobre las tasas de matriculación y abandono escolar en los últimos dos años
      • Los estudiantes se sienten aislados a pesar de estar agrupados en dormitorios
      • Estigma en torno a hablar abiertamente sobre la salud mental
      • ¿Cómo deben los instructores ayudar y llegar a los estudiantes?
    • Respuestas y resoluciones
      • Medidas preventivas para los problemas de salud mental en la escuela
      • Crear espacios psicológicamente seguros en el campus
      • Uso de Zoom para ayudar a las personas estén donde estén
      • Cómo encontrar formas novedosas de reunirse
  3. Conclusión: Las universidades pueden hacer más para crear espacios seguros para que los estudiantes expresen sus necesidades de salud mental. Cuantos más estudiantes busquen ayuda, más vidas mejorarán. Esos estudiantes se marcharán con habilidades que pueden ayudarlos ahora y en el futuro.

Puedes comprobar tu idea compartiendo tu esquema con una audiencia, como tus compañeros de confianza, familiares o amigos. Presta atención a sus reacciones. Hágales preguntas sobre lo que les gustó o no, lo que no entendieron y lo que quieren saber más. Estos son exactamente los tipos de preguntas sobre la idea principal de un ensayo que debes hacerte cada vez que trabajas en un artículo. A continuación, ajuste el esquema (incluido el título cuando sea apropiado) en función de lo que haya aprendido en sus debates.

Esto debería ser suficiente para que comiences con fuerza. Si continúa practicando, puede convertir este ejercicio en un hábito productivo. Puede ser particularmente útil cuando te enfrentas a una tarea que parece poco interesante o demasiado difícil. Encuentra solo una idea fundamental que te interese cualquier tema, y podrás reunir la motivación, la energía y la dirección necesarias para terminar la tarea y hacerlo bien.


Escrito por
Mark Rennella