Una estrategia post-pandémica para la educación superior. los Estados Unidos

Las herramientas digitales pueden aumentar – no reemplazar – en el campus de la educación.
Una estrategia post-pandémica para la educación superior. los Estados Unidos
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SteveColeImages/Getty Images

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Las universidades tienen muchos problemas urgentes a corto plazo que tratar en este momento: grandes recortes presupuestarios, un creciente renuencia entre los estudiantes para pagar las tasas de matrícula completas para la educación en línea, las demandas de reembolso de los honorarios ya pagados, la posible desaparición de estudiantes internacionales que pagan las cuotas completas, la gran escala aplazamiento de las admisiones, un fuerte aumento en la necesidad de asistencia financiera entre los estudiantes debido a los efectos de la pandemia y la recesión subsiguiente y, por último, la cuestión de si y cómo volver a abrir.

Sin embargo, los líderes universitarios no deben gastar más tiempo en la lucha contra incendios y olvidarse del largo plazo. La crisis actual también crea oportunidades para rehacer las instituciones. Proporcionamos un marco estratégico para cómo las universidades deben comenzar a considerar sus opciones, experimentar con alternativas y comenzar a planificar ahora.

La nueva agenda de la educación superior

Tres fuerzas externas se han unido para crear una tormenta perfecta para las universidades estadounidenses:

  • El costo de la educación superior se ha disparado. La deuda estudiantil ha alcanzado niveles inaceptables, lo que lleva a una protesta pública en Estados Unidos. La educación debe transformarse para que la educación superior, que más personas necesitarán en un mundo automatizado, sea más asequible y accesible.
  • La nueva generación de tecnologías digitales —como móvil, cloud computing, machine learning, IA, AR y RV — ha madurado, por lo que la educación inmersiva y personalizada se puede proporcionar en línea a escala a un costo mucho menor que el de la educación convencional.
  • El actual experimento forzado con la instrucción en línea ha reducido significativamente las barreras psicológicas para el cambio entre padres, estudiantes, profesores y líderes universitarios.

Mientras que las dos primeras fuerzas han estado activas durante un tiempo, ahora la crisis Covid-19 aceleró la urgencia del cambio. Los líderes universitarios deben utilizar lo que están aprendiendo en crisis ahora para posicionar a sus instituciones con el mayor impacto en las próximas décadas. Eso significa usar datos ahora de la experimento de aprendizaje en línea forzado y la puesta en marcha de pequeños proyectos piloto durante el próximo año académico para poner a prueba los futuros modelos de educación superior. Este artículo pretende establecer la agenda para que los líderes universitarios desarrollen un punto de vista sobre el futuro que pueda orientar la acción a corto plazo. Deben elegir entre los tres caminos.

1. Modelo residencial inmersivo Aumentado

El experimento mundial con la enseñanza en línea está haciendo más evidente y prominente la propuesta de valor superior de los programas residenciales inmersivos de cuatro años. Los estudiantes pueden vivir en los campus universitarios, lejos de sus familias, quizás por primera vez en sus vidas, y participar en discusiones abiertas, resolución conjunta de problemas, aprendizaje basado en experiencias y gestión de conflictos en las aulas (y en sus dormitorios). Sus interacciones con otros estudiantes generan confianza, lealtad a la marca, camaradería, amistades de por vida y un sentimiento único de comunidad. Desarrollan habilidades de comunicación, inteligencia emocional y habilidades de networking. Una intensa experiencia residencial construye en ellos una « sentido del lugar», que fomenta la identidad y la autosuficiencia.

Lecturas adicionales

Por todos sus beneficios, la experiencia universitaria inmersiva y residencial de cuatro años viene con una precio alto y la superioridad de la experiencia personal, conectada y transformadora de un programa residencial de cuatro años no debe utilizarse como argumento para que sea la única opción disponible para la educación universitaria. Las universidades de primer nivel con todas sus ventajas estructurales (reconocimiento de marca global, acceso a profesores académicos de clase mundial, empleadores prestigiosos y antiguos alumnos influyentes) ahora tienen la oportunidad de explorar cómo su reciente experiencia con el aprendizaje en línea puede ayudar a fortalecer su modelo tradicional.

Los jefes de estas instituciones deberían preguntar:

  • ¿Cómo pueden las nuevas capacidades digitales mejorar la experiencia residencial?
  • ¿Cómo se puede abrir la experiencia residencial a estudiantes de más alto rendimiento de minorías históricamente insuficientemente representadas y a estudiantes de familias de bajos ingresos? ¿Podemos ofrecer más becas?
  • ¿Es posible complementar el título de aprendizaje residencial chapado en oro con un tipo diferente de certificado que sea más híbrido y sea más accesible para muchos más estudiantes? ¿Cuáles son los diferentes paquetes de experiencias que las universidades pueden ofrecer?

2. Modelo híbrido

El experimento actual con la enseñanza online es proporcionar a las universidades datos en tiempo real sobre qué aspectos de sus cursos pueden ser sustituidos, que pueden complementarse o aumentarse, y que no pueden ser reemplazados por el medio digital. Deben comenzar a determinar los diversos grados de experiencias presenciales, virtuales en tiempo real y virtuales asincrónicas requeridas para cada curso. Considere, por ejemplo, la física. Los conceptos básicos de masa, duración y tiempo se pueden enseñar utilizando gráficos y técnicas audiovisuales de un programa de software. Los estudiantes pueden aprender a su propio ritmo, repetir tantas veces como sea necesario, hacer búsquedas de palabras clave, vincular conceptos y reorganizar módulos de enseñanza basados en los propios niveles de habilidad. Sin embargo, ciertos aspectos del aprendizaje de la física necesitan la experiencia práctica de un laboratorio. Cursos como la cultura romana y la democracia, que se benefician de una amplia discusión, pueden impartirse a través de reuniones virtuales. Por el contrario, la construcción de un robot o ballet de aprendizaje requiere la reunión de un instructor y otros estudiantes en un momento común.

Los consejos de administración y los presidentes universitarios deben considerar los siguientes temas:

  • ¿Cuál de nuestras ofrendas sólo puede manifestarse en persona? Las universidades cuentan ahora con los datos para determinar el porcentaje óptimo de componentes presenciales, en tiempo real/virtuales y asincrónicas/virtuales necesarios para cada curso. Eso puede proporcionar información para decidir cómo completar el título en menos de cuatro años. El modelo híbrido preservará simultáneamente los beneficios de una experiencia residencial y, al mismo tiempo, reducirá el costo de la educación.
  • ¿Qué activos propietarios son diferenciadores en el modelo híbrido? La piedra angular del modelo educativo de Northeastern University, por ejemplo, es el programa cooperativo donde los estudiantes alternan semestres de estudios académicos con períodos de trabajo a tiempo completo. Northeastern University puede utilizar este aprendizaje experiencial como diferenciador en su modelo híbrido.
  • ¿Cuál es la tarifa óptima de matrícula? Una vez que termine la pandemia, es probable que haya presiones considerables sobre los precios en las universidades. Mediante el uso de un modelo híbrido, pueden equilibrar una matrícula más baja por estudiante con una matrícula más alta. Como hemos visto, muchos componentes de los cursos se pueden ofrecer digitalmente y se pueden ampliar con costos incrementales mínimos.

3. Modelo totalmente en línea

Tomemos el caso de cientos de miles de jóvenes, que han salido de la escuela secundaria y trabajan por el salario mínimo. Para ellos, los crecientes costos de la educación superior son inasequible. Además, es posible que no quieran o puedan dejar sus trabajos para asistir a la universidad. Hay una necesidad de una educación universitaria de buena calidad cuyo costo anual de matrícula es, digamos, inferior a $5,000 y el título es otorgado por una universidad pública de renombre. Nuestra experiencia actual es proporcionar formas de desarrollar esa solución. Los títulos universitarios en línea no son nuevos, pero cuando las universidades de renombre entren en el espacio, será un cambio de juego. Las universidades públicas deben debatir los siguientes temas:

  • ¿Cómo organizamos un ecosistema para ofrecer bajo costo y alta calidad? Las universidades suelen seguir un modelo de integración vertical donde lo hacen todo en casa, desde la admisión de estudiantes hasta la obtención de títulos. En cambio, las universidades deben externalizar áreas en las que otros poseen competencias básicas superiores a escala mediante la organización de un ecosistema de socios: creadores de contenido como Outlier.org; plataformas tecnológicas como EDX; y Silicon Valley EdTech startups, especialmente aquellos cuyo linaje está en la industria del juego con experiencia en realidad artificial y aumentada y capacidades para crear experiencias inmersivas.
  • ¿Cómo ensamblamos un consorcio de corporaciones para que funcione un modelo de bajo costo? Una estrategia a considerar: Si 100 empresas invirtieron $10 millones para financiar la educación universitaria anual de 2.000 empleados cada una, eso es 200.000 estudiantes y un ingreso anual de $1 mil millones. Los cursos en línea asincrónicos se escalan a un costo marginal casi nulo, por lo que una cuota anual de matrícula de $5,000 podría hacerlo económicamente viable.
  • ¿Qué fortalezas adyacentes a la experiencia en el aula pueden aprovechar las universidades? Las universidades poseen muchas competencias únicas: la selección de estudiantes de secundaria para su preparación para la universidad, la creación de conocimientos, la pedagogía, la evaluación, la acreditación y las marcas de calidad. ¿Se pueden aplicar estas competencias de nuevas maneras?

El cambio rápido no es cambio total

No creemos que las tecnologías digitales hagan obsoleto el sistema universitario actual. Considere la posibilidad de vender al por menor: aunque Amazon comenzó el comercio electrónico hace casi 30 años, para 2019 las ventas en línea representaron sólo el 9% del total de ventas minoristas en EE. UU.. Sin embargo, el liderazgo universitario y el profesorado han respondido individualmente al choque de Covid-19 increíblemente bien, migrando a plataformas digitales en tan poco tiempo como una semana. El próximo verano es una gran oportunidad para aprovechar ese impulso y transformar la educación superior en algo que sea personalizable y asequible para la gran mayoría de la gente. El momento de actuar es ahora.

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Vijay Govindarajan Anup Srivastava
Via HBR.org

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