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Un tatuaje no perjudicará tus perspectivas laborales

El arte corporal ya no tiene ningún estigma en el mercado laboral, sugiere una nueva investigación.
Un tatuaje no perjudicará tus perspectivas laborales

Un tatuaje no perjudicará tus perspectivas laborales
HALFDARK/GETTY IMAGES

Michael T. French de la Universidad de Miami y sus colegas encuestaron a más de 2.000 personas en los Estados Unidos y descubrieron que las personas con tatuajes no tenían menos probabilidades de trabajar que sus contrapartes no entintadas, y que los ingresos medios eran los mismos para ambos grupos. De hecho, los hombres tatuados tenían un poco más de probabilidades de tener trabajo que otros hombres. La conclusión: un tatuaje no perjudicará tus perspectivas laborales.

Profesor French, defienda su investigación.

francés: Entramos esperando encontrar una relación negativa entre los tatuajes y el éxito en el mercado laboral. Mis coautores —Karoline Mortensen, que también está en Miami, y Andrew Timming de la Universidad de Australia Occidental— y pensé que podríamos ver una multa salarial o dificultades laborales, porque los gerentes de contratación han dicho en estudios anteriores que discriminarían a los candidatos tatuados. Pero en este análisis, después de controlar los factores que podrían afectar las perspectivas laborales, como el consumo de alcohol y si las personas habían estado en la cárcel, no encontramos una correlación significativa entre el arte corporal y el empleo o los ingresos. Independientemente del tamaño, número, visibilidad u ofensiva, los tatuajes no parecen impedir que las personas encuentren trabajo o ganen tanto salario como todos los demás. Incluso vimos dos pequeñas correlaciones positivas: los hombres que tenían tatuajes tenían un 7% más de probabilidades de estar empleados que los hombres que no los tenían, y tanto los hombres como las mujeres con tatuajes trabajaban más horas a la semana.

HBR: Así que, si soy un tipo que lucha por encontrar trabajo, ¿un poco de tinta podría ayudar?

Bueno, instaría a ser cauteloso al respecto. Hemos descubierto una correlación pero no la causalidad. El mensaje de esta investigación no es que puedes aumentar tus perspectivas laborales haciéndote un tatuaje. Es que no hay penalización en el mercado laboral por tenerla.

¿Por qué te interesaba el efecto de los tatuajes?

Se han realizado muchas investigaciones sobre los efectos profesionales de otras características personales (raza, edad, belleza, salud, altura, peso y discapacidades) y de comportamientos como beber, fumar y consumir drogas. Pero no se había hecho mucho con los tatuajes. Inicialmente, solo pudimos encontrar dos conjuntos de datos existentes en los que se preguntaba a la gente: «¿Tienes un tatuaje?» Cuando comparamos sus respuestas con su situación laboral, tampoco encontramos ninguna correlación significativa. Pero esa única pregunta no tenía en cuenta el tamaño o la ubicación del tatuaje. Pensamos que podríamos obtener resultados diferentes preguntando sobre tatuajes que podías ver o que eran especialmente grandes o considerados ofensivos. Nuestra hipótesis inicial también se basó en estudios que sugieren que los tatuajes son tabú en el lugar de trabajo. Uno mostró que las personas tatuadas eran percibidas como menos honestas, motivadas e inteligentes; en otra, el 80% de los gerentes de recursos humanos y reclutadores expresaron sentimientos negativos sobre la tinta visible en los posibles empleados. Y en un estudio de 2016, Andrew descubrió que los solicitantes tatuados recibían una calificación significativamente menos «contratable» para trabajos orientados al cliente. Hasta hace poco, los tatuajes pueden haber estado asociados con la rebelión, la actividad criminal o la pertenencia a pandillas, nada que busques en un empleado.

¿Pero los tiempos han cambiado?

Sí, algunos de esos estudios tienen más de una década de antigüedad. Desde entonces, el arte corporal ha ganado mucha más aceptación como forma de expresión personal, al igual que tu ropa, joyas o peinado. Entre los encuestados, el 23% de los hombres y el 37% de las mujeres tenían tatuajes. Algunas estimaciones sugieren que hay una persona tatuada en el 40% de los hogares estadounidenses, frente al 21% de 1999. También quiero señalar que, como han demostrado los economistas en otros contextos, las preferencias declaradas no siempre coinciden con las preferencias reveladas. Podrías decir que contratarías a alguien sin tatuajes antes que a alguien con ellos para un trabajo en particular. Pero cuando llegue el momento, elegirás a la persona más calificada, arte corporal o no. Incluso los marines estadounidenses ahora permiten que los reclutas tengan tatuajes visibles en cualquier lugar menos en la cara, porque cuando se prohibieron los tatuajes, la organización descubrió que estaba perdiendo buenos candidatos.

Sin embargo, me pregunto: ¿hay una división de cuello azul/cuello blanco? ¿Los tatuajes están bien para los comerciantes pero no para los profesionales?

Eso es algo por lo que desearía haber preguntado. Un estudio de 2010 demostró que los consumidores percibían que los tatuajes visibles eran inapropiados en las profesiones de cuello blanco, pero no en las de cuello azul. Y es posible que las personas encuestadas estuvieran en su mayoría en trabajos mal remunerados, ya que se habían ofrecido voluntariamente para responder a nuestras preguntas por un módico precio en Mechanical Turk. Su salario anual promedio era de 36.485 dólares para los hombres y 25.930 dólares para las mujeres. En algunos tipos de trabajos, el arte corporal puede considerarse menos negativo o incluso positivo. Pero sospecho que hoy en día la mayoría de la gente piensa que está bien que incluso médicos, abogados y contadores se hagan tatuajes.

¿Las mujeres también?

Sí. Las mujeres representaban dos tercios de nuestra muestra, pero no encontramos multas laborales ni salariales para aquellos con arte corporal.

¿E incluso la ofensiva no es un factor decisivo?

No según nuestros datos. Los encuestados que nos dijeron que tenían tatuajes ofensivos tenían la misma probabilidad de ser empleados que los que no tenían tatuajes. Pero dependíamos del autoinforme, por lo que el tamaño de nuestra muestra en esa medida era pequeño. Y la ofensividad es subjetiva. ¿Es una bandera confederada un símbolo de la herencia sureña o de la opresión racial? También es posible que los tatuajes ofensivos estuvieran en lugares que la gente pudiera encubrir.

¿Es importante el contexto cultural? ¿Obtendrías resultados diferentes en otros países?

Mi instinto es que veríamos los mismos hallazgos en Europa occidental. En lugares como Europa del Este y América del Sur, podemos ver que los tatuajes son más valorados. No estoy seguro de Asia. Sería una forma de ampliar nuestra investigación.

Tengo que preguntar: ¿Tienes un tatuaje?

Tengo unos cuantos. En una pantorrilla tengo una fogata y en la otra mi ruta de motociclismo favorita. En mi bíceps tengo una escena de cascada, y en el interior del antebrazo izquierdo tengo una flecha colorida, de la que recibo muchos cumplidos. Me dieron el primero hace 10 años.

Y siento ponerme aún más personal, pero ¿cuántos años tienes ahora?

57.

Hmm. ¿Qué pasaría si todos los empleados con tatuajes solo los obtuvieran una vez establecidos en sus carreras, como lo hiciste tú? ¿Y por eso no sufren penalización?

Observamos en el estudio que no tenemos información sobre el momento de los tatuajes. Es posible que cuando alcances un determinado umbral de ganancias, digas: «Está bien, me haré un tatuaje ahora». Pero el Pew Research Center ha informado que el 38% de los millennials tienen tatuajes. Así que definitivamente estamos hablando de personas al principio de sus carreras, también.

¿Qué sigue en el campo de la investigación del tatuaje?

Planeamos utilizar la tecnología de seguimiento del movimiento ocular para ver cómo responde la gente a las fotos de tatuajes visibles y ofensivos. Pero honestamente, creo que si nuestros hallazgos se pueden replicar con diferentes muestras, los investigadores deberían dedicar menos tiempo a estudiar tatuajes en relación con el empleo y los ingresos. Deberíamos estudiar otros grupos potencialmente estigmatizados e intentar corregir sesgos reales, no solo percibidos.


Escrito por
Alison Beard




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