Un simple cumplido puede marcar una gran diferencia

Hay una amplia evidencia de que dar un impulso a otra persona, ya sea dar elogios o expresar gratitud, tiene un efecto de levantamiento del estado de ánimo y contribuye al bienestar. Pero a menudo nos detenemos, innecesariamente, porque no estamos bien calibrados para los efectos reales que nuestros mensajes positivos tienen sobre otros. Cuando se trata de decidir si expresar alabanza o aprecio a otra persona, la duda a menudo se arrastra. Estamos demasiado preocupados por nuestra capacidad de transmitir elogios hábilmente («¿Qué pasa si mi parto es incómodo?») , y nuestra ansiedad nos deja sentirnos demasiado pesimistas sobre los efectos que tendrán nuestros mensajes. Lamentablemente, el pesimismo de la gente hace que se abstengan de participar en este comportamiento que haría que todo el mundo estuviera mejor.
Un simple cumplido puede marcar una gran diferencia
Un simple cumplido puede marcar una gran diferencia

El establecimiento de una cultura organizacional positiva, en la que los empleados y los directivos se apoyen mutuamente, debería ser una prioridad máxima para las organizaciones. Expresar elogios y gratitud es particularmente importante para mantener la moral. La gratitud hace sentir a la gente valorado, y comentarios positivos se ha mostrado para mitigar los efectos negativos del estrés en el desempeño de los empleados. Neurocientíficos incluso han demostrado que el cerebro procesa afirmaciones verbales de manera similar a las recompensas financieras. Como Alan Mulally, ex CEO de Ford, ha sido citado como dijo a sus empleados: «Se trata de apreciarlos, respetarlos y agradecerles en cada paso del camino». Si bien la importancia de expresar elogios y gratitud por establecer una cultura organizacional positiva es clara, nuestra investigación sugiere que la gente puede no seguir el consejo de Mulally porque subestiman el impacto positivo de las palabras amables en los demás.

En dos líneas de investigación realizadas de forma independiente, pedimos a los participantes que estimaran cómo se sentiría otra persona después de recibir un cumplido. Luego pedimos a esos mismos participantes que cumplieran realmente a otra persona, y comparamos cómo esa persona realmente se sentía después de recibir el elogio con cómo los participantes imaginaban que esa persona se sentiría. Usando el mismo paradigma experimental básico tanto con amigos y extraños, descubrimos constantemente que la gente subestimó lo bueno que su elogio haría sentir al destinatario. Los elogios tienden a creer que la otra persona no disfrutará de su interacción tanto como realmente lo hacen; de hecho, a menudo creen que su intercambio probablemente hará que la persona se sienta un poco incómoda. Sin embargo, constantemente, recibir un cumplido ilumina el día de la gente mucho más de lo esperado, dejándolos sentir mejor, y menos incómodos, de lo que esperan los dadores.

Desde afuera, parece obvio que recibir un cumplido haría que alguien se sintiera mejor. ¿A quién no le gusta cuando alguien elogia su forma de manejar una situación tensa en el trabajo, su elección de vestimenta o sus habilidades de presentación? De hecho, cuando se le pregunta, casi el 90% de las personas creen que deben elogiarse mutuamente con más frecuencia. Y sin embargo, tendemos a no darlos en la práctica. De hecho, sólo el 50% de las personas en un experimento que escribieron un cumplido para un amigo realmente enviaron el cumplido cuando se les dio la oportunidad, a pesar de que ya habían hecho la parte más difícil — inventar algo agradable y reflexivo que decir. Es decir, a pesar del deseo ampliamente compartido de dar más elogios, cuando se enfrentan a la decisión la gente a menudo renuncian a oportunidades de bajo costo para hacer que otros se sientan apreciados y valorados.

Estos experimentos ponen de relieve una barrera psicológica crítica para crear culturas organizacionales más positivas: tus expectativas equivocadas. Cuando se trata de decidir si expresar alabanza o aprecio a otra persona, la duda se arrastra. Encontramos que la gente está demasiado preocupada por su capacidad para transmitir elogios hábilmente («¿Qué pasa si mi parto es incómodo?») , y su ansiedad los deja demasiado pesimistas sobre los efectos que tendrán sus mensajes. Lamentablemente, el pesimismo de la gente hace que se abstengan de participar en este comportamiento que haría que todo el mundo estuviera mejor.

Para empeorar las cosas, incluso después de dar un cumplido, cuando pedimos a la gente que reflexionara sobre cómo se sentía la otra persona, no pudieron actualizar adecuadamente sus creencias. No pudieron darse cuenta del beneficio total, y aún subestimaron el valor de su cumplido, lo que sugiere que este sesgo es particularmente pegajoso.

Una forma de superar este sesgo es mirar sus elogios de la misma manera que lo hace el destinatario, centrándose menos en cuán competente los está transmitiendo y más en la calidez que transmiten. De hecho, un experimento encontró que centrarse en la calidez, la sinceridad y la amabilidad que transmiten sus elogios aumenta el interés de la gente en dar elogios a los demás. Sin embargo, a falta de un recordatorio para centrarse en la calidez, las personas se dejan a sus propios dispositivos, y su tendencia a centrarse en sus propias deficiencias puede impedirles dar tantos cumplidos como quisieran.

No es solo dar cumplidos lo que sufre de infravaloración. Investigación muestra que las personas también subestiman cuánto los destinatarios aprecian la gratitud. En un estudio, los participantes escribieron cartas de agradecimiento expresando su agradecimiento a alguien. A los destinatarios de estas cartas se les preguntó cómo se sentían recibiéndolas. Cuando los investigadores compararon los sentimientos de los destinatarios con las expectativas de los remitentes, descubrieron que los remitentes subestimaron cómo se sentirían los receptores positivos y sobreestimaron lo incómodos que se sentirían. Una vez más, las creencias excesivamente pesimistas de las personas pueden impedirles hacer a los demás un acto de bondad que aumentaría sus sentimientos de aprecio.

Usted puede preocuparse de que el impacto positivo de estas amables palabras proviene de su rareza, de tal manera que dar cumplidos con demasiada frecuencia devaluará los cumplidos de uno o los hará parecer menos sinceros. Nuestro investigación sugiere que esto simplemente no es el caso. Aunque las personas en un experimento esperaban que aquellos que recibieron un cumplido al día en el transcurso de una semana se sintieran cada vez menos positivos cada día y encontraran los elogios cada vez menos sinceros, contrariamente a las expectativas, los elogios realmente iluminaban el estado de ánimo de los destinatarios de manera similar cada día. Las palabras amables no se convirtieron en palabras cansadas. Así como la gente debe comer regularmente para satisfacer sus necesidades biológicas, la necesidad fundamental de ser vista, reconocida y apreciada por otros, resulta que es una necesidad recurrente en el trabajo y en la vida.

Hay una amplia evidencia de que dar un impulso a otra persona, ya sea dar cumplidos o expresar gratitud, tiene un levantamiento de estado de ánimo efecto y contribuye a bienestar. Esto significa que todo el mundo se beneficia, tanto a los que dan como a los receptores. Crear una cultura organizacional positiva es importante, tal vez ahora más que nunca. Pero a menudo nos detenemos, innecesariamente, porque no estamos bien calibrados para los efectos reales que nuestros mensajes positivos tienen sobre otros.

Como Aron Ain, CEO de Ultimate Kronos Group dijo, «La gratitud no se trata de una fiesta de una sola vez, día libre, o bonificación spot… Se trata de crear un cultura de gratitud». Crear una cultura así es ahora más importante que nunca. Pero para llegar allí, debemos reconocer el valor de expresarnos regularmente aprecio unos a otros, y el impacto positivo que estos gestos pueden tener.

 

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  • Erica Boothby is a postdoctoral researcher at the Wharton School at the University of Pennsylvania, where she teaches negotiations. Her research broadly focuses on social connection and the psychological barriers that inhibit connection, with consequences for people’s personal and professional lives. Prior to arriving at the Wharton School, Erica completed her PhD at Yale University and worked at Cornell University’s Behavioral Economics and Decision Research Center.

  • Xuan Zhao is a Research Scientist at the SPARQ Center (Social Psychological Answers to Real-World Questions), Stanford University. She studies how to help people connect, offer and appreciate different perspectives, foster meaningful conversations and positive interactions, and create inclusive environments. She also studies how people perceive and interact with/via robotic technologies and their downstream consequences. Xuan received her PhD in psychology from Brown University. Contact: [email protected]

  • Vanessa K. Bohns is an associate professor of Organizational Behavior at the ILR School at Cornell University. She is the author of the forthcoming book, You Have More Influence Than You Think (W.W. Norton, September 2021).
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