Un sentido de pertenencia comienza con la autoaceptación

Un sentido de pertenencia comienza con la autoaceptación

Resumen.    Los humanos tenemos una profunda necesidad de que les gusten, respeten y acepten. Pero a veces, esa necesidad es tan fuerte que nos lleva a alterar nuestro comportamiento para sentir que pertenecemos, especialmente en el trabajo o en situaciones sociales. La experiencia de pertenecer es única, ya que no solo se reduce a su organización, su gerente o sus compañeros de equipo. Usted también tiene un papel que desempeñar, y ese papel comienza con la autoaceptación. Cada uno de nosotros tiene el poder de aceptar y honrar lo que somos en esencia. Esto parece ser dueños de nuestras cualidades, valores y elecciones independientemente de cómo pensemos que nos percibirán los demás. Esto parece como presentarse y creer en nosotros mismos primero. Si bien la sociedad es un factor que se interpone en el camino de la autoaceptación, nosotros también lo hacemos. La autoaceptación requiere una práctica regular para superar los sesgos que a muchos de nosotros nos han enseñado a tener en contra de nosotros mismos desde la infancia. Estamos entrenados para creer que ciertas características están «dentro» o «fuera», buenas o menos buenas, favorables o desfavorables. Esta es la fuente del fenómeno del que se habla a menudo y se experimenta universalmente conocido como síndrome del impostor, la causa de muchas vidas y carreras descarriladas. Esta es también la razón por la que, como adultos, tenemos que hacer el trabajo para desaprender nuestros propios prejuicios, especialmente los que tenemos en contra de nosotros mismos.

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Por DDS Dobson-Smith

Los humanos son criaturas sociales. Tenemos una profunda necesidad de estar querido, respetado y aceptado por nuestros compañeros. A veces esa necesidad es tan fuerte que nos lleva a alterar nuestro comportamiento a cambio de la aprobación. En el trabajo, la escuela y otras instituciones sociales, esto sucede todos los días. Las personas cuyas identidades no se ajustan al grupo dominante a menudo se ven presionadas para que se presenten falsamente para «encajar». En estas circunstancias, es difícil encontrar un sentido de pertenencia.

A modo de ejemplo, digamos que trabaja en una organización que contrata y crea productos representativos de hombres predominantemente blancos, heterosexuales, cisgénero, hombres, sanos, de clase media y delgados. Digamos que tiene algunas de estas cualidades. ¿Se siente cómodo entrando en la habitación? Probablemente no. De hecho, probablemente sienta que debe ocultar ciertas partes de sí mismo para parecer menos «diferente». Una madre entra en esta oficina y no habla de sus hijos porque cree que limitará sus oportunidades de crecimiento. Una persona queer entra en esta oficina y duda en mencionar su relación entre personas del mismo sexo para evitar ser juzgada. Un hombre negro entra en esta oficina y oculta en las noticias lo asustados que están por otro asesinato por motivos raciales porque, ¿quién será capaz de identificarse y entender ese sentimiento?

Si mira, suena, ama o piensa «diferente» que la mayoría en los espacios que ocupa, entonces ya lo sabe. También sabe que tiene un coste: emocional, física y mentalmente.

Si bien el problema aquí es sistémico y, en última instancia, debe resolverse a nivel de liderazgo, no tiene que quedarse de brazos cruzados hasta que llegue el cambio. La experiencia de pertenecer es única, ya que no solo depende de su organización, su gerente o sus compañeros de equipo. Usted también tiene un papel que desempeñar, y ese papel comienza con la autoaceptación.

Descubra su poder.

Cada uno de nosotros tiene el poder de aceptar y honrar lo que somos en esencia. Esto parece ser dueños de nuestras cualidades, valores y elecciones independientemente de cómo pensemos que nos percibirán los demás. Esto parece como presentarse y creer en nosotros mismos primero.

La autoaceptación ocurre a través del proceso de autodescubrimiento y autoconciencia. Es un estado que experimentamos cuando damos la bienvenida, incluimos y nos enorgullecemos de todo lo que somos y todo lo que aún no somos. Cuando damos la bienvenida a cada parte de nosotros, aumenta la presión de interpretar o suprimir a nuestros verdaderos personajes. Creamos más espacio para vivir cómodamente y podemos dar más, a nuestro trabajo, a nuestros clientes y a nuestras relaciones, en ese espacio.

Es solo cuando así de nosotros mismos y nos preocupamos como lo haríamos con un ser querido, que empezamos a sentir que merecemos ser visibles y sentimos que pertenecemos.

¿Qué se interpone en el camino de la autoaceptación?

Si bien la sociedad es un factor que se interpone en el camino, nosotros también. La autoaceptación puede ser esencial para nuestro bienestar, nuestra felicidad y nuestro trabajo, pero no es algo que podamos conquistar de la noche a la mañana. Requiere práctica regular para superar los prejuicios a muchos de nosotros se nos ha enseñado a mantener en contra de nosotros mismos desde la infancia. Para entender por qué es así, tenemos que volver al principio.

La mayoría de los bebés y niños pequeños se desarrollan a a la velocidad del rayo — más rápido de lo que nuestro cerebro adulto puede imaginar. De bebés, se hacen conexiones básicas en nuestro cerebro, se crean sinapsis y absorbimos información de forma indiscriminada y sin discernimiento. La mayoría de este conocimiento llega a través de interacciones con nuestros cuidadores inmediatos, familiares y amigos. A medida que envejecemos, ese círculo se expande a nuestras escuelas, instituciones religiosas, lugares de trabajo, comunidades y los medios de comunicación: la cultura pop y las prácticas, creencias y objetos que son tendencia en cualquier momento dado.

Para la adolescencia, la mayoría de nosotros hemos aprendido (inconsciente o conscientemente) lo que promueve y favorece nuestra sociedad. En la mayoría de las culturas, esto se manifiesta como un conjunto de características innatas o marcadores de identidad. Por ejemplo, ahora mismo y durante siglos en los EE. UU., Los marcadores de identidad de grupo dominantes incluyen a los blancos, los hombres, los cisgénero, los heterosexuales y los sanos.

Si tiene en cuenta eso, desde el principio, nos entrenan para creer que ciertas características están «dentro» o «fuera», buenas o menos buenas, favorables o desfavorables, la batalla contra la autoaceptación se hace más fácil de entender. Esta formación se ve agravada aún más por la forma en que las identidades históricamente marginadas han sido retratadas en los principales medios de comunicación: la persona asiática como la perdedora, la persona negra como el criminal, la persona trans, la solitaria enamorada, la persona gay como el aficionado a la fiesta alimentada por las drogas o la persona discapacitada como el culo de la broma.

Para cualquiera que no sea miembro de los grupos dominantes, y a veces incluso para los que lo son, internalizamos estos mensajes de joven y creamos creencias sobre lo que es bueno y lo que no es bueno, correcto y agradable. Inevitablemente, terminamos proyectando esos sesgos en nosotros mismos, creando autoimágenes negativas y bajas expectativas de nuestras capacidades. Estas proyecciones, o prejuicios internalizados, se calcifican como nuestras verdades personales. Son armas que usamos sin saberlo contra nosotros mismos, que nos causan dolor emocional, nos impiden alcanzar todo nuestro potencial y suprimen nuestra experiencia de orgullo.

Esta es la fuente del fenómeno tan comentado y universalmente experimentado conocido como síndrome del impostor, la causa de muchas vidas y carreras descarriladas. Esta es también la razón por la que, como adultos, tenemos que hacer el trabajo para desaprender nuestros propios prejuicios, especialmente los que tenemos en contra de nosotros mismos. Ese trabajo no va a ser fácil. Va a ser muy difícil.

Si bien estoy de acuerdo en que se trata de un problema social en general, sepa que tenemos las herramientas para prosperar en las circunstancias en las que nos encontramos. Aquí hay algunos consejos sobre cómo recuperar el poder reescribiendo sus narrativas y creencias individuales y desarrollando el tipo de pensamientos y hábitos que crearán un cambio en el futuro.

Empiece por aprender a amarse a sí mismo.

Si tiene al menos un marcador de identidad que proviene de un grupo marginado o infrarrepresentado, no se trata tanto de si ha interiorizado el sexismo, el racismo, la capacidad, la transfobia o la homofobia, pero más un caso de cómo aparece e impacta en sus mundos interior y exterior. La buena noticia es que es posible desaprender sus prejuicios y volver a aprender a amar todas las partes de lo que es, a pesar de lo que el discurso dominante le haga creer.

Basado en mi experiencia como terapeuta licenciado y entrenador ejecutivo, he aquí algunos consejos que le ayudarán a empezar:

Respire.

La idea de que pueda estar frenándose debido a prejuicios internalizados es un concepto desafiante de entender. Siéntese en silencio y respire profunda y conscientemente mientras deja que sus pensamientos se conviertan en conciencia.

La respiración concentrada lo mantendrá con los pies en la tierra en lugar de perderse en sus pensamientos o desregularse emocionalmente. Su las respiraciones profundas ralentizan su mente activa y le permitirán profundizar más en lo que siente. Conectar con su respiración y su cuerpo es importante a la hora de enfrentarse a los prejuicios internalizados y comenzar un proceso de autodescubrimiento.

Haga una auditoría de vida.

Los prejuicios internalizados son causados por el entorno en el que se encuentra: los libros que lee, los programas de televisión que ve, a quién sigue en las redes sociales y las personas con las que pasa el rato. Pues, haga una auditoría de su entorno. ¿Se rodea de personas y cosas que validen su identidad? ¿Su entorno hace que se sienta inferior o poderoso?

Haga que sea una prioridad llenar su vida (en el trabajo y en casa) de influencias que lo apoyen. En el trabajo, póngase en contacto con los grupos de recursos para empleados (ERG) de su organización para ponerse en contacto con personas que representan su identidad interseccional. Si su empleador no proporciona ERG, realice una búsqueda en su área local de grupos de apoyo entre pares, clubes o asociaciones que se dediquen a personas como usted.

En casa, mire sus grupos de amigos, el contenido que consume y las experiencias que busca en las redes sociales. Asegúrese de que estas áreas de su vida sean abundantes, energizantes y afirmadoras, no agotadoras.

Infórmese sobre usted.

Cuando usted interiorizar mitos y desinformación sobre su identidad, puede (a menudo inconscientemente) sentir que no es tan digno como las personas del grupo dominante. Puede actuar de maneras que refuercen esta creencia y le impidan ser usted mismo en espacios incómodos, como el trabajo. Por lo tanto, la conciencia es fundamental.

Para desaprender las lecciones sesgadas impuestas durante su crianza, tiene que volver a aprender la verdad sobre nuestra (y su) historia. Aprender más sobre las estructuras sociales que defienden la opresión y la exclusión le ayudará a reformular sus prejuicios internalizados descubriendo sus orígenes. Además, conocer la historia de sus comunidades y cómo las personas que vinieron antes que usted lucharon contra las probabilidades es el primer paso para adquirir conciencia de sí mismo, lo que lleva al empoderamiento y la aceptación.

Por ejemplo, todo lo que hemos aprendido ha estado sujeto a los prejuicios y las perspectivas del que da la lección, ya sea un miembro de la familia, un profesor de secundaria, un libro que pedimos prestado de la biblioteca o un vídeo de YouTube que vimos. En el proceso de educarse sobre sí mismo, debe estar dispuesto a desaprender y debe estar dispuesto a sentirse incómodo; permitir que las verdades se conviertan en falsedades en el proceso de ampliar su mapa del mundo no siempre es fácil. Mi consejo aquí es simple: no crea todo lo que piense. Aprenda a cuestionar sus propias opiniones cuestionando de dónde y de quién vienen, y preguntándose qué pruebas tiene para probarlas o refutarlas.

Algunas personas optan por hacer este trabajo con un terapeuta que pueda proporcionarle un espacio amoroso, de apoyo y objetivo. Otras personas eligen llevar un diario autorreflexivo como una forma de realizar un seguimiento de sus pensamientos y emociones a lo largo del tiempo, y muchas personas optan por hacer ambas cosas. Para abrir la puerta al desaprendizaje (y al reaprendizaje), le recomiendo tres fantásticos podcasts de la serie Scene on Radio: Ver blanco, Hombre, y La tierra que aún no ha existido — como fuentes informativas, objetivas y poderosas de conocimiento y aprendizaje. Otro gran podcast de NPR, Cerebro oculto: «Hacerse un hombre» también vale la pena echarle un vistazo.

Sea amable consigo mismo.

Desempacar y explorar sus prejuicios internalizados puede generar recuerdos o asociaciones desagradables; puede ser difícil y provocar sentimientos de vergüenza, culpa y vergüenza. Con ese fin, haga este trabajo con autocompasión y empatía. Sepa que sus sentimientos difíciles son válidos y forman parte de su proceso de curación y autoaceptación. No huya de ellos. En cambio, sienta curiosidad por saber cómo y por qué se han desarrollado. Esta es la única manera de crecer y ser más amable consigo mismo en el futuro.

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Pertenecer es una experiencia arquetípica que todos los humanos buscan, sean quienes sean. Transciende geografías, generaciones y genotipos. Cuando reconocemos que no estamos solos en nuestro deseo de pertenecer, podemos vivir con mayor empatía, empatía no solo por los demás, sino también por nosotros mismos. Y es con ese espíritu de empatía hacia nosotros mismos que podemos desmantelar con suavidad y amabilidad cualquier prejuicio internalizado y abrirnos a mayores niveles de autoaceptación.


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