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Un plan de tres pasos para convertir las debilidades en fortalezas

La mayoría de nosotros nunca hemos hecho un esfuerzo real para cambiar, pero podemos si lo intentamos.
Un plan de tres pasos para convertir las debilidades en fortalezas

Un plan de tres pasos para convertir las debilidades en fortalezas

Yan Wang, el ex CFO de VitalSmarts, no sobrevivió a la China de Mao tomando riesgos extravagantes como interrogar a quienes ocupaban puestos de autoridad. Como nuestra CFO, hizo un trabajo impecable con los más altos estándares éticos. Pero desafiar el statu quo fue profundamente inquietante para ella, especialmente si significaba criticar las acciones de uno de los dueños de nuestra empresa.

Ella estaba literalmente temblando un día cuando le sugirió a mi colega Al que los pocos dólares que traía a casa por vender copias de nuestro libro en eventos públicos apenas valía la pena el tiempo que tomó nuestro equipo de contabilidad en procesarlos. Ella revoloteó el tema hasta que Al dijo: «¿Qué estás sugiriendo que haga, Yan?» Ella tragó una enorme cantidad de aire y finalmente confesó: «Sería más inteligente regalarlos». Al estuvo de acuerdo. Yan casi siempre tenía razón. Solo tomó un tiempo averiguar cuál era su opinión.

Avance rápido una década. Nuestra compañía se había multiplicado diez veces, y Yan también. Ella se había convertido en la columna vertebral de la rendición de cuentas en nuestra empresa. Nadie, incluidos los principales accionistas, estaba fuera de los límites cuando se trataba de mantener las normas y crear una cultura de administración fiscal. Su equipo estaba a la vanguardia de identificar formas de maximizar nuestros márgenes.

La historia de Yan no es infrecuente. Nuestra investigación muestra que el 97% de las personas pueden identificar fácilmente un hábito que limita su carrera profesional. No somos confiables, carecemos de empatía, evitamos conflictos, o tememos el riesgo. Aunque estamos claros que nuestras debilidades nos cuestan tanto personal como profesionalmente, pocos de nosotros progresamos en convertirlas en fortalezas. De hecho, informe de gerentes que después de dar comentarios a las personas en una revisión de rendimiento, menos del 10% de ellos se ven diferentes un año después. Pero no tiene que ser así. Al igual que Yan, podemos hacer cambios sustanciales en un orden relativamente corto. La clave para mejorar la mayoría de las debilidades es:

Identificar momentos cruciales

Las debilidades crónicas generalmente no se deben a simples brechas cognitivas o conductuales en nuestras habilidades. Cuando estás sentado en tu oficina con una presentación desalentadora que preparar, y sigues revisando tu bandeja de entrada y devolviendo llamadas en su lugar, no es porque seas malo en priorizar. Más bien, estás jugando una respuesta profundamente habitual y practicada a sentimientos de ansiedad, inadecuación o miedo. La mayoría de nuestros malos hábitos tienen esta misma naturaleza; está pasando más de lo que parece. La manera de avanzar es identificar la naturaleza de los momentos que provocan estas respuestas ineficaces. Preste atención a los tiempos, lugares, circunstancias sociales, estados de ánimo, estados fisiológicos o percepciones de riesgo que lo incitan a actuar de maneras que conducen a malos resultados. Estos son sus momentos cruciales. La buena noticia sobre los momentos cruciales es que reducen el tamaño de su problema. El cambio parece desalentador cuando piensas que requiere vigilancia eterna. De hecho, por lo general se trata de manejar unos minutos al día mejor que en el pasado.

Yan se dio cuenta de que su momento crucial fue cuando sintió la necesidad de estar en desacuerdo con alguien con mayor poder organizacional. Ella era bastante contundente con sus compañeros e informes directos, pero hablar con los dueños de la compañía contradice todos los instintos. Se sintió alentada cuando se dio cuenta de que no luchaba con la franqueza en general, sólo en esas circunstancias específicas.

Diseño Práctica Deliberada

El psicólogo sueco Anders Ericsson ha mostrado que nuestra curva de aprendizaje es la más importante cuando nos involucramos en lo que él llama práctica deliberada. Estos son breves episodios de intenso foco donde practicamos una habilidad en condiciones relativamente reales. Si estos episodios intensos de práctica se combinan con retroalimentación inmediata, el aprendizaje se acelera aún más. El psicólogo Albert Bandura se refiere a esto como maestría guiada y descubrimos que podemos superar profundas barreras emocionales al éxito si participamos en este tipo de ensayos de habilidad en circunstancias con la combinación adecuada de seguridad y desafío.

Una vez que identifiques tus momentos cruciales, haz lo que Yan hizo: Identifica situaciones moderadamente desafiantes en las que puedes practicar la habilidad objetivo. Para Yan, simplemente enmarcar estas ocasiones como «práctica» bajó las apuestas e incrementó su motivación para intentarlas. Después de cada intento, hizo un informe mental, calificando su efectividad y nivel de estrés. Con el tiempo, encontró que la primera calificación subió y la segunda bajó, lo que le dio un mayor sentido de competencia y confianza para la siguiente ronda. Ella tuvo cuidado de no saltar al fondo de la piscina en su primer intento. Comenzó desafiando a los dueños de negocios que llegaron tarde en entregar sus gastos. Más tarde abordó sus preocupaciones acerca de sus tendencias de ahorro, algo por lo que ella sentía aún más ansiedad.

Un elemento importante de la práctica deliberada es el enfoque en una habilidad discreta. Yan estudió habilidades para conversaciones cruciales y decidió centrarse en una: crear seguridad. Abrió una conversación haciendo una referencia abierta al propósito común que esperaba compartir con la persona a la que se enfrentaba. En su primer intento, descubrió que esto le daba una sensación de confianza al sugerir un guión con el que empezar. Pero su confianza creció aún más cuando vio cómo ponía a la otra persona a gusto y redujo la defensividad.

Desarrollar la competencia emocional

Asegúrese de que su plan incluye el desarrollo de habilidades para manejar las emociones inevitables que acompañan a enfrentar una debilidad. Simplemente forzarse a intentar un comportamiento aterrador o incómodo no es un éxito en sí mismo; provocar estas emociones desagradables simplemente reforzará que este es un acto a evitar. Debe buscar tácticas que pueda usar para hacer que el acto desagradable sea más agradable, o al menos manejable. Al hacerlo, gradualmente reentrenas tu cerebro para cambiar su fórmula para predecir cómo te sentirás en tus momentos cruciales.

Yan descubrió que sus emociones se calmaron si se tomaba un momento para aclarar sus motivos antes de abrir una conversación crucial con una persona más poderosa. Antes de programar la conversación, se detuvo, respiró hondo, y preguntó: «¿Qué hago realmente quiere?» Históricamente, su deseo era evitar el conflicto con gente poderosa, pero esto entraba en conflicto con sus valores más profundos. Mientras reflexionaba sobre lo que realmente quería, se conectó con su deseo de ser una persona de integridad y fuerza. Esta conciencia la ayudó a subordinar sus miedos a algo más importante, y los tranquilizar significativamente. Le dio una sensación de concentración y determinación.

Uno de mis recuerdos más preciados de Yan es el día que me hizo saber que la había ofendido. Me dijo con gran convicción que había sido injusta en el premio de acciones que le habían otorgado, en relación con otros en la firma. Expresó con tacto su decepción y expuso su caso para un cálculo diferente. Al final estuve de acuerdo con su argumento. Pero lo que es más importante, me sorprendió que la persona que me amonestó de esa manera era notablemente diferente de la que tembló una sugerencia a Al sólo unos años antes.

Usted puede cambiar su propio hábito que limita su carrera si identifica sus propios momentos cruciales, busca oportunidades breves e intencionales para practicar deliberadamente y desarrollar habilidades para abordar las barreras emocionales a su progreso. No dejes que el miedo o la inercia te detengan.


Escrito por
Joseph Grenny




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