Un nuevo tipo de filantropía: donar datos

La información es un bien público.
Un nuevo tipo de filantropía: donar datos

Todos reconocemos que sin el apoyo del sector privado, muchos de los programas públicos en las artes, la salud y la educación, que damos por sentado, no existirían. Ese mismo espíritu debería extenderse a Big Data. En el apogeo de la crisis financiera mundial en 2009, el Iniciativa Global Pulse (donde sirvo como director) fue creado por el Secretario General de las Naciones Unidas como laboratorio de I+D para averiguar si los macrodatos y los análisis en tiempo real podrían ayudar a que la formulación de políticas sea más ágil y eficaz. La evidencia está creciendo de que puede hacerlo.

Por ejemplo, en los países en desarrollo, los operadores de redes móviles pueden estimar los ingresos familiares de sus suscriptores a partir de la cantidad y la frecuencia con la que adquieren tiempo de emisión. La charla en línea en blogs y foros puede presagiar inminentes picos de desempleo. El volumen de tuits que mencionan los precios de los alimentos tiende a subir y bajar con las tasas de inflación, y los patrones de llamadas a través de las redes de telefonía móvil cambian en respuesta a los precios de determinados productos básicos. Dicha investigación ha cambiado el debate de si el Big Data puede tener impacto social a cómo. Para las Naciones Unidas, esta capacidad de obtener información en tiempo real podría transformar nuestro trabajo para proteger los logros en materia de desarrollo entre las poblaciones más vulnerables del mundo.

El Big Data también tiene serias implicaciones para la salud pública. Twitter se ha convertido en una fuente útil de datos para rastrear todo, desde los impactos del terremoto hasta los brotes de enfermedades hasta el uso indebido de medicamentos recetados. Las principales instituciones de Estados Unidos y Australia ya están implementando sus propias herramientas de monitoreo de Twitter en tiempo real. Tras el devastador terremoto de Haití, investigadores de la Universidad de Columbia y el Instituto Karolinska de Suecia trabajaron con el operador móvil Digicel para utilizar torres telefónicas para mostrar dónde se movían las personas de las zonas afectadas por el cólera y llevaban consigo las bacterias contagiosas. La sociedad en su conjunto se beneficia de aplicaciones como estas.

Pero el sector público no puede explotar plenamente el Big Data sin el liderazgo del sector privado. Lo que necesitamos es una acción que vaya más allá de la responsabilidad social de las empresas. Necesitamos que el Big Data sea tratado como un bien público.

La tecnología necesaria para el análisis en tiempo real de Big Data es tan nueva que incluso el sector privado está luchando por aprender a usarla eficazmente para aumentar las ganancias. Y si bien merecen la oportunidad de centrar su talento e investigación en obtener beneficios para sus accionistas, sería una supervisión masiva si el sector público se quedara atrás.

Incluso los expertos que operan en el sector privado afirman que para que se materialicen las posibilidades reales de Big Data, habría que combinar diferentes flujos de información. Los datos de redes sociales combinados con datos de teléfonos móviles combinados con datos minoristas podrían ser necesarios para proporcionar una imagen más completa de lo que se necesita después de una crisis global, como un desastre natural u otra recesión económica. Este tipo de análisis podría requerir que varias empresas del sector privado compartan información potencialmente delicada. No es razonable esperar que asuman este riesgo a menos que estén convencidos del beneficio público.

En Global Pulse nuestra estrategia ha sido formar asociaciones estratégicas con organizaciones líderes que cuentan con los datos, la tecnología y la experiencia humana para aprender a hacer este análisis. Nos hemos estado acercando a empresas con liderazgo intelectual sobre lo que llamamos filantropía de datos, la idea de que los «titulares» del sector privado de Big Data pueden poner este valioso recurso a disposición del público.

En última instancia, imaginamos un mundo en el que el sector privado contribuye a un dato común en tiempo real. Sin embargo, reconocemos que sólo lo harán en sus propios términos, y al final, hacerlo debe tener un buen sentido comercial. Creemos que pueden compartir diferentes tipos de datos en tiempo real de manera que no comprometan la competitividad de su mercado y que protejan completamente la privacidad en el proceso. Se requerirá valor, imaginación, nuevos marcos regulatorios, políticas innovadoras y nuevas ideas sobre cómo pueden estructurarse las asociaciones entre el sector público y el privado, pero debemos llevar a cabo esta nueva realidad.

Los debates en el sector privado se han convertido en una lucha existencial entre dos campos: uno que cree que la privacidad está muerta y el beneficio es el rey, y otro que teme que cualquier reutilización de datos más allá del propósito original para el que fue recopilada sea una amenaza potencial para la privacidad y las libertades civiles. Nuestro objetivo es insertar un tercer polo en esta discusión: el Big Data es un bien público crudo, y debemos trabajar juntos para encontrar maneras de aprovecharlo para lograr un impacto social masivo, tanto de forma segura como responsable. Para que esto suceda, la filantropía de datos debe convertirse en una prioridad del sector privado.

Este post es parte de un debate en línea sobre Cómo el Big Data puede tener un impacto social, que estamos organizando en colaboración con el Foro Mundial de Skoll sobre Emprendimiento Social. Puede ver todo el debate aquí.


Escrito por
Robert Kirkpatrick



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