Un nuevo modelo de innovación de crowdsourcing

Asegúrese de que los participantes entreguen ideas, y un plan de negocios.
Un nuevo modelo de innovación de crowdsourcing
Resumen.

Sobre el papel, la innovación de colaboración colectiva tiene mucho sentido: si dos cabezas son mejores que una, ¿por qué no 20.000? Seguramente, algunos de esos forasteros tendrán nuevas soluciones a tu problema. Pero en la práctica, estos programas a menudo no han funcionado tan bien como se esperaba. En la mayoría de los casos, incluso las mejores ideas colaborativas desaparecen en un Triángulo de las Bermudas de dificultades logísticas, política interna e inseguridad profesional. El Comité Internacional de la Cruz Roja ha desarrollado un nuevo enfoque colaborativo para el crowdsourcing de ideas que limita la competencia a los equipos. Diseñó su proyecto Enable Makeathon no solo para generar buenas ideas de productos para ayudar a las personas con discapacidad, sino también para asegurarse de que esas ideas lleguen al mercado.


Sobre el papel, la innovación de colaboración colectiva tiene mucho sentido: si dos cabezas son mejores que una, ¿por qué no 20.000? Sin duda, algunos de esos forasteros tendrá nuevas soluciones a su problema. Pero en la práctica, estos programas a menudo no han funcionado tan bien como se esperaba. La mayoría de las veces, incluso las mejores ideas de crowdsourcing desaparecen en un Triángulo de Bermudas de dificultades logísticas, política interna e inseguridad profesional.

Un caso concreto es el experimento de crowdsourcing de la VDMA, una asociación industrial que representa a más de 3.200 empresas alemanas de ingeniería mecánica. VDMA identificó seis desafíos técnicos no resueltos a los que se enfrentan sus miembros e inició una convocatoria abierta y global de soluciones. La iniciativa arrojó docenas de ideas factibles para abordar diferentes desafíos. Sin embargo, al final, sus miembros no adoptaron ninguno de ellos. Las 3.200 organizaciones se negaron a utilizar cualquier solución que no se haya inventado internamente.

La NASA experimentó reacciones aún más fuertes cuando intentó experimentar con la innovación externa de crowdsourcing: algunos científicos encontraron que la iniciativa era una afrenta. Después de todo, se habían unido a la NASA para abordar desafíos interesantes ellos mismos.

Incluso cuando las empresas están más abiertas a ideas externas, convertir una idea en una solución comercializable requiere muchos pasos adicionales, la mayoría de los cuales son difíciles de navegar. Una medida de lo difíciles que son es el fracaso de Quirky, una startup centrada enteramente en inventos de crowdsourcing. Se declaró en quiebra en 2015, en parte porque la empresa nunca desarrolló un sistema para escalar sus inventos hacia la producción.

Para evitar este tipo de desliz entre la invención y la implementación, el Comité Internacional de la Cruz Roja (CICR) ha desarrollado un nuevo enfoque para el crowdsourcing de ideas. Diseñó su Habilitar Makeathon proyecto no solo para generar buenas ideas de productos para ayudar a las personas con discapacidad, sino también para asegurar que esas ideas lleguen al mercado.

Hasta el momento, ha ido bien. Enable Makeathon ha llevado al desarrollo de una serie de startups prometedoras, entre ellas:

  • Mobility, una startup que vende una silla económica diseñada para ayudar a corregir la postura de los niños con parálisis cerebral.
  • AskBree, un servicio de respuesta a preguntas en lenguaje de señas para los 65 millones de sordos de la India.
  • Amparo, desarrolladores de Confidence Socket, un nuevo tipo de accesorio para prótesis de pierna más fácil de colocar y más cómodo de llevar.
  • Torch-It, fabricante de un bastón virtual para ciegos que les proporciona información sobre la distancia y la identidad de los obstáculos hasta 10 u 11 pies por delante.

Para evitar lo que le pasó a la VDMA, la NASA y Quirky, el CICR se dio cuenta de que tendría que abordar el escepticismo interno sobre las ideas de colaboración colectiva desde el principio. Esto significaba que el papel de la multitud externa tenía que ir más allá de «la parte divertida» de simplemente generar ideas. Los inventores tendrían que participar en la ampliación de la idea.

Todo veterano de startups sabe que la idea es solo el principio. Llevar un producto al mercado requiere una serie de pasos adicionales e igualmente importantes, muchos de los cuales no son fáciles de llevar a cabo para una organización establecida, especialmente si se trata de un producto verdaderamente innovador.

Esto es doblemente cierto en el caso de la Cruz Roja, porque es una ONG de salud y servicios humanitarios, no un fabricante. Los ejecutivos del CICR se dieron cuenta de que, aunque la organización estaba en una buena posición para liderar un concurso de inventos para ayudar a los discapacitados, no tenía las capacidades internas adecuadas para seguir desarrollando esas ideas y llevarlas al mercado. Para superar este obstáculo, era necesario inventar un nuevo tipo de iniciativa de innovación que no solo generara propuestas creativas sino que también las convirtiera en productos prácticos que llegaran a mercados desatendidos y a menudo ignorados.

Para hacer frente a estos desafíos, la Cruz Roja colaboró con organizaciones interesadas en el problema en cuestión para llenar las carencias de experiencia y recursos de la cadena de innovación y ayudar a los participantes a llevar sus productos al mercado. Por ejemplo, estos socios capacitaron a los participantes en pensamiento de diseño, cómo elaborar un plan de negocios, cómo encontrar inversores y, lo que es más importante, cómo convertir sus ideas en productos reales creando una ruta hacia el mercado a través de canales establecidos. Asimismo, ha colaborado con varios programas de incubadoras (por ejemplo, Artilab y Fablabs) para ayudar a escalar las soluciones y abordar los desafíos imprevistos del mercado.

Los directores de Enable Makeathon también aprendieron otras lecciones importantes en sus dos primeros concursos:

Empieza con un equipo. En el primer año del concurso, los organizadores dedicaron mucho tiempo a ayudar a los inventores individuales a formar equipos de desarrollo. A partir del segundo año, los directores decidieron eliminar este paso y solo permitieron que los inventores con equipos de desarrollo se postularan.

Planifica el negocio. Una innovación tiene muchas más posibilidades de adopción si tiene un sólido argumento económico detrás. A partir de la segunda edición, los organizadores de Makeathon animaron a los solicitantes a presentar su idea con un plan de negocios que utilizara el Metodología del modelo de negocio. La Cruz Roja también asignó a cada equipo un emprendedor experimentado como mentor empresarial. Los mentores ayudaron a los equipos a perfeccionar los modelos de negocio, los planes de marketing y las proyecciones de costos e ingresos que se habían incluido en sus presentaciones de primera ronda.

Reúnase en persona. Los ganadores del concurso fueron llevados a un período de 10 días co-creación y el campamento de pruebas, donde tuvieron la oportunidad de trabajar juntos en su idea y conocer a un grupo de personas que tenían la discapacidad que el equipo esperaba abordar. El equipo obtendría los comentarios de los clientes potenciales sobre el producto. Las personas con discapacidad también llevaban a los equipos a excursiones para mostrarles lo que es vivir con un tipo particular de discapacidad. Cada equipo se reunió con otras partes interesadas que tenían algún contacto con la comunidad de personas con discapacidad elegida, incluidas ONG, trabajadores humanitarios e inversores. Este paso ayudó a los equipos a fortalecer aún más su idea de innovación y redujo la probabilidad de que estas partes interesadas se sintieran amenazadas por los innovadores externos más adelante.

Reduzca los riesgos cuando pueda. Para ayudar a los ganadores a pensar en términos prácticos sobre el despliegue de sus soluciones, la Cruz Roja los inscribió en varios programas de incubadoras establecidos que ayudan a las startups a escalar sus soluciones. En estos campamentos, los equipos también recibieron formación en habilidades especiales, como el pensamiento de diseño, que les ayudarían a convertirse en emprendedores exitosos.

Pavimentar el camino hacia el mercado. Cruz Roja presentó de forma proactiva a los ganadores de los concursos a actores clave de su industria en particular que podrían ayudarlos a salir al mercado. Esto incluía distribuidores potenciales, asociaciones industriales y filiales locales de la Cruz Roja que podrían estar interesadas en almacenar los productos de los ganadores.

Las cifras sugieren que apoyar el desarrollo de un grupo de ganadores de ideas es un enfoque mejor para la innovación de crowdsourcing que simplemente ganar ideas: en la última sesión de Enable Makeathon, los organizadores no se abrieron paso entre miles de entradas; en cambio, seleccionaron a los 16 equipos más prometedores de 116 solicitudes (11 en Bangalore y 5 en Londres). De esos 16 equipos, 15 pudieron desarrollar un prototipo práctico, un rendimiento extraordinariamente alto si tenemos en cuenta que los capitalistas de riesgo ven la viabilidad en menos del uno por ciento (0,7%) de las propuestas que revisan.

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