Un nuevo enfoque para reequilibrar el déficit comercial entre EE. UU. y China

El límite y el comercio podrían tener éxito donde las tarifas han fallado.
Uma nova abordagem para reequilibrar o déficit comercial EUA-China
Uma nova abordagem para reequilibrar o déficit comercial EUA-China

Tres años de guerra comercial e interrupción del suministro a causa de la pandemia han hecho que Estados Unidos busque revertir décadas de migración de líneas de producción estadounidenses a China y la consiguiente pérdida de capacidad industrial y empleos de fabricación.

El gobierno estadounidense quiere reconstruir la producción nacional, especialmente de artículos críticos, y reducir la dependencia de un rival estratégico cada vez más hostil, y las corporaciones estadounidenses están reconsiderando sus riesgos de abastecimiento dado que el presidente de China, Xi Jinping, podría cerrar los envíos a los Estados Unidos en cualquier momento.

La única herramienta de política que haría ambas cosas es un sistema de tope y comercio que implicaría que el gobierno de los EE. UU. emita derechos para importar ciertas cantidades en dólares de productos chinos y luego permitir que esos derechos se negocien.

La necesidad de un nuevo enfoque

Otras herramientas tienen falló: Las importaciones estadounidenses de China siguen aumentando y en 2021 probablemente superarán el pico anterior a la guerra comercial de 2018 de 539 mil millones de dólares. Si Estados Unidos aumentara los aranceles existentes sobre los productos chinos o impusiera otros nuevos, China podría seguir fácilmente su ejemplo como lo ha hecho en el pasado; los aranceles también crean incertidumbre para los compradores en términos de su duración y las probables respuestas de ojo por ojo que provocan. Estados Unidos ha ganado la mayor parte de las quejas que ha presentado ante la Organización Mundial del Comercio contra China por cuestiones relacionadas con productos individuales, pero para cuando la OMC ha completado el largo proceso de adjudicación y ha impuesto un arancel de penalización, el daño ya está hecho.

Los Estados Unidos no han probado reglas de contenido local ni un programa de subsidios a gran escala para tratar de ayudar a los fabricantes estadounidenses a competir con sus rivales chinos. Pero no son una solución factible porque invitarían a los juegos políticos de todas las industrias que buscan protección, y el gobierno federal no tiene la carta ni el departamento dedicado para administrarlos de manera estratégica y oportuna. Los Estados Unidos no pueden igualar la elaborada política industrial de China y no deben desperdiciar dinero en intentarlo.

Actualmente, China vende cuatro veces a los Estados Unidos lo que los Estados Unidos le venden. Dada la ventaja de costos de producción sistémica de China, que ahora tiene un promedio de 30 a 35% incluso cuando se incluyen los costos de envío, y la determinación de Beijing de reemplazar las importaciones de productos superiores de uso intensivo en tecnología de los Estados Unidos, como semiconductores y aviones a reacción, por los suyos propios, nada menos que un techo en el total de EE. es probable que las importaciones de China reduzcan la brecha comercial.

Los argumentos a favor de un sistema para limitar las importaciones de China son sólidos. La relación comercial entre Estados Unidos y China comenzó con un desajuste macroeconómico entre los Estados Unidos, con sus mercados abiertos, baja inversión en infraestructura, tecnología rica, grandes inversiones de sus corporaciones multinacionales en producción en el extranjero y moneda sobrevalorada (con fines comerciales), y China, con su mercados cerrados, bajos costos, altas inversiones en infraestructura y capacidad industrial y moneda infravalorada gestionada. Una vez que las dos economías estuvieron conectadas directamente por la entrada de China en la OMC en 2001, fue inevitable un flujo creciente de tecnología, producción, empleos y ahorros de los Estados Unidos a China. Tantos como 3,7 millones UU. Se han perdido puestos de trabajo debido al déficit comercial de Estados Unidos con China desde la entrada de China en la OMC, según diversas estimaciones». El mecanismo de ajuste normal de los cambios en el valor de las divisas impulsados por el mercado no podía funcionar, ya que el yuan de China estaba esencialmente vinculado al dólar.

China hizo grandes concesiones para ingresar a la OMC, pero posteriormente no cumplió sus promesas: no abrió sus vastas adquisiciones gubernamentales a empresas extranjeras, continuó rociando subsidios a sus sectores tecnológicos estatales y mantuvo a las empresas extranjeras que deseaban hacer negocios en China como rehenes de requisitos de intercambio de tecnología. Durante 20 años, China ha tardado en conceder a las empresas estadounidenses acceso a su mercado equivalente al acceso a los Estados Unidos del que disfrutan sus empresas. Ha subvertido la noción de que un país debe vender artículos que tiene una ventaja comparativa para producir y comprar en otros países que no vende, las piedras angulares del orden comercial mundial.

Cómo funcionaría un sistema de tope y comercio

La idea central de mi sistema imaginado de límites máximos y comercio proviene de una propuesta que Warren Buffet hizo en 1987 para reducir el déficit comercial de los Estados Unidos emitiendo certificados de importación a los exportadores iguales al valor en dólares de sus exportaciones. Las empresas estadounidenses que deseen importar bienes tendrían que comprar los certificados, que se negociarían en un «mercado excepcionalmente líquido».

Un sistema de tope y comercio de este tipo para las importaciones de China sería muy parecido el de las emisiones de gases de efecto invernadero en varias partes del mundo. La belleza de este sistema es su aislamiento del favoritismo político y la burocracia: las fuerzas del mercado determinarían quién compra licencias y qué se importa. El nivel del tope se puede gestionar en relación con un objetivo como el PIB o el tamaño del déficit comercial.

El sistema de tope y comercio que tengo en mente funcionaría de la siguiente manera. Para evitar la interrupción del mercado y dejar que los Estados Unidos resuelvan su actual escasez de trabajadores y los cuellos de botella logísticos, todos los acuerdos de importación actuales se cumplirían inicialmente y el esquema de límites máximos y comercio se introduciría gradualmente durante uno o dos años. Las empresas que importen artículos chinos con mayores ventajas de costo o calidad sobre los artículos de la competencia fabricados en EE. UU. podrían permitirse pagar precios más altos por las licencias, mientras que los importadores de productos chinos con la menor ventaja podrían pagar poco o nada por las licencias, porque no estarían capaz de recuperar el precio, lo que permitiría a los proveedores estadounidenses más cercanos en costo y desempeño competir por debajo del límite máximo.

(El gobierno de los EE. UU. podría tomar otras medidas fuera del sistema de límites máximos y comercio, como proporcionar subsidios o compras gubernamentales garantizadas, para garantizar que haya una capacidad nacional adecuada para producir ciertos productos que se consideran esenciales para el país, como equipos de protección personal (PPE) y críticos medicamentos.)

Para simplificar la administración, las licencias se venderían en una subasta. Transmitirían los derechos al importador, que luego elegiría los productos para importar o vender las licencias a otra persona.

Sería esencial una disposición de extinción para todo el sistema de límites máximos y comercio. Haría que su renovación después de, digamos, cinco años dependiera del éxito de los proveedores estadounidenses en reducir los precios tolerablemente cerca de los niveles de importación anteriores a la licencia. Por lo tanto, si los Estados Unidos no pueden resolver su escasez de trabajadores calificados y aumentar su competitividad general a través de una mejor infraestructura, más inmigración legal, menores costos de atención médica, etc., el sistema de límites máximos y comercio costaría demasiado y tendría que eliminarse. El sistema por sí solo no puede recuperar la base de suministro estadounidense para muchas industrias.

El horizonte temporal tiene que ser largo, al menos cinco años, dado que la reconstrucción de los bienes comunes industriales de los EE. UU. en muchas industrias llevará años. Los proveedores nacionales de materiales intermedios críticos y las personas capacitadas necesarias para hacer muchas cosas han desaparecido en las últimas tres décadas. Por ejemplo, las empresas estadounidenses dispuestas a hacer herramienta para fabricar máscaras N95 cuando se produjo una grave escasez de ellas durante la pandemia tuvo problemas para encontrar fuentes nacionales de tela filtrante no tejida y maquinaria especializada necesaria para fabricar las máscaras. Las empresas estadounidenses agregaron el equipo necesario para fabricar máscaras solo para que los grandes compradores de hospitales regresaran a las máscaras chinas más baratas una vez que el suministro se pusiera al día con la demanda. Sin la garantía de un mercado futuro, las empresas nacionales dudarán en comprometerse a invertir en plantas, equipos y trabajadores.

El costo económico del sistema de límites máximos y comercio sería modesto. Por ejemplo, si Estados Unidos reemplazara una cuarta parte de las importaciones actuales de China a un precio inicial 35% más alto en el peor de los casos, le costaría a los Estados Unidos menos del 0,3% del PIB y no tendría un impacto significativo en la inflación. Ese precio sería muy pequeño para pagar dados los grandes beneficios que se generarían en forma de «bienes comunes industriales» nacionales más fuertes, más empleos y comunidades más saludables.

Otros beneficios

Más allá de los que he analizado, los beneficios de un sistema de tope y comercio incluyen lo siguiente:

Fomentar, pero no ordenar, la reubicación. El límite permite a las multinacionales estadounidenses que ahora obtienen materiales y artículos manufacturados de China para abastecer al mercado estadounidense decidir si mantienen esas prácticas, cambian a proveedores con sede en EE. UU. o diversifican agregando proveedores en otros países («China Plus One»). Este tipo de cambio estaba ocurriendo incluso antes de que llegara la pandemia.

Por ejemplo, las compañías químicas especializadas han estado trasladando sus compras de algunas materias primas de alta calidad de proveedores chinos a estadounidenses porque estos últimos están disponibles, la diferencia de costos entre los materiales estadounidenses y chinos no es grande y los plazos de entrega para completar los pedidos de los clientes son cortos. Y los productores de robótica estadounidenses, preocupados por las interrupciones del suministro chino, que ya se han producido, están trasladando su abastecimiento de componentes clave a Taiwán, Israel y los Estados Unidos.

Por otro lado, los operadores portuarios de EE. UU. continuarán comprando grúas grandes chinas para cargar y descargar barcos porque la ventaja de costos es grande, la estandarización (es decir, el uso de un tipo de grúa) ahorra dinero y los tiempos de entrega de los pedidos son largos y más tolerantes. Del mismo modo, las grandes marcas de ropa como GAP y Liz Claiborne continuarán comprando prendas de vestir de mujer altamente adaptadas de China debido al conocimiento superior de sus fabricantes locales y a las profundas cadenas de suministro locales. Apple está diversificando sus ubicaciones de ensamblaje de iPhone, pero no se va de China. Así que no esperes una estampida de reubicación.

Impulsar a las empresas chinas a ampliar su presencia en EE. UU. El sistema de límites máximos y comercio aceleraría el traslado de los proveedores chinos a los Estados Unidos. Varios ya han hecho este movimiento. Por ejemplo, Fuyao Glass, el principal fabricante de vidrios para automóviles de China, ahora produce en los Estados Unidos, aceptando los costos más altos para estar más cerca de los clientes cuyos pedidos cambian a diario y para aislarse de cualquier dramatismo político entre Estados Unidos y China. Y Sany, el principal productor de excavadoras de China, ahora ensambla máquinas en los Estados Unidos.

Retrasa la captura de cadenas de suministro de productos de alta tecnología por parte de China. China ha utilizado el rápido crecimiento combinado de su mercado interno y sus exportaciones para construir rápidamente una ventaja dominante a escala de producción y, por lo tanto, una ventaja de costos, en productos de alta tecnología establecidos, como paneles solares, drones y cámaras de vigilancia, e importantes nuevos, como automóviles eléctricos y avanzados baterías. Si estos productos tuvieran que competir con exportaciones chinas más establecidas para obtener licencias de importación de EE. UU., aumentarían efectivamente sus costos y les daría a los competidores estadounidenses la oportunidad de competir en precio y fabricarlos en casa. Muchos productos de alta tecnología se desarrollaron por primera vez en los Estados Unidos, pero su producción se ha trasladado rápidamente a China. El tope a las importaciones podría ralentizar esta subcontratación.

Permitir que el gobierno de los EE. UU. logre otras políticas. Es difícil imaginar que una administración estadounidense pueda vender al Congreso otro acuerdo comercial de gran alcance, como la Asociación Transpacífica, sin un mecanismo que reduzca el déficit comercial, proteja a los proveedores nacionales de bienes y materiales considerados críticos para la seguridad nacional y administre el comercio con adversarios como China. El sistema de tope y comercio también preservaría las ventajas económicas y geopolíticas del dólar estadounidense fuerte y ayudaría a mantenerlo como la moneda de reserva mundial dominante.

Llevar estabilidad a las relaciones comerciales entre Estados Unidos y China. Los economistas tradicionales probablemente se opondrán a la introducción de un sistema de límites máximos y comercio, argumentando que eso aumentaría los costos para los consumidores y llevaría a represalias chinas y al caos comercial. Pero, de hecho, cualquier La política dirigida a reconstruir la oferta de EE. UU., Ya sea mediante aranceles, subsidios, reglas de contenido local, un impuesto al carbono a las importaciones o la devaluación de la moneda, aumentará los costos inicialmente y desencadenará la resistencia de Beijing. Pero Pekín preferirá la estabilidad de un tope a las importaciones a la imprevisibilidad y las interrupciones de las guerras comerciales.

Asegurarse contra futuros aumentos repentinos de importación. Los gobiernos centrales y locales de China organizarán nuevos programas de subsidios a la exportación para reemplazar el gran agujero en el PIB causado por el volátil sector inmobiliario y de la construcción, asolado por la deuda.

El Partido Comunista de China ha explotado su relación comercial con los Estados Unidos durante 20 años. Ya es hora de que los Estados Unidos hagan algo al respecto. Los países poderosos no dejan que este comportamiento depredador siga y siga.


Tres años de guerra comercial e interrupción del suministro a causa de la pandemia han hecho que Estados Unidos busque revertir décadas de migración de líneas de producción estadounidenses a China y la consiguiente pérdida de capacidad industrial y empleos de fabricación.

El gobierno estadounidense quiere reconstruir la producción nacional, especialmente de artículos críticos, y reducir la dependencia de un rival estratégico cada vez más hostil, y las corporaciones estadounidenses están reconsiderando sus riesgos de abastecimiento dado que el presidente de China, Xi Jinping, podría cerrar los envíos a los Estados Unidos en cualquier momento.

La única herramienta de política que haría ambas cosas es un sistema de tope y comercio que implicaría que el gobierno de los EE. UU. emita derechos para importar ciertas cantidades en dólares de productos chinos y luego permitir que esos derechos se negocien.

La necesidad de un nuevo enfoque

Otras herramientas tienen falló: Las importaciones estadounidenses de China siguen aumentando y en 2021 probablemente superarán el pico anterior a la guerra comercial de 2018 de 539 mil millones de dólares. Si Estados Unidos aumentara los aranceles existentes sobre los productos chinos o impusiera otros nuevos, China podría seguir fácilmente su ejemplo como lo ha hecho en el pasado; los aranceles también crean incertidumbre para los compradores en términos de su duración y las probables respuestas de ojo por ojo que provocan. Estados Unidos ha ganado la mayor parte de las quejas que ha presentado ante la Organización Mundial del Comercio contra China por cuestiones relacionadas con productos individuales, pero para cuando la OMC ha completado el largo proceso de adjudicación y ha impuesto un arancel de penalización, el daño ya está hecho.

Los Estados Unidos no han probado reglas de contenido local ni un programa de subsidios a gran escala para tratar de ayudar a los fabricantes estadounidenses a competir con sus rivales chinos. Pero no son una solución factible porque invitarían a los juegos políticos de todas las industrias que buscan protección, y el gobierno federal no tiene la carta ni el departamento dedicado para administrarlos de manera estratégica y oportuna. Los Estados Unidos no pueden igualar la elaborada política industrial de China y no deben desperdiciar dinero en intentarlo.

Actualmente, China vende cuatro veces a los Estados Unidos lo que los Estados Unidos le venden. Dada la ventaja de costos de producción sistémica de China, que ahora tiene un promedio de 30 a 35% incluso cuando se incluyen los costos de envío, y la determinación de Beijing de reemplazar las importaciones de productos superiores de uso intensivo en tecnología de los Estados Unidos, como semiconductores y aviones a reacción, por los suyos propios, nada menos que un techo en el total de EE. es probable que las importaciones de China reduzcan la brecha comercial.

Los argumentos a favor de un sistema para limitar las importaciones de China son sólidos. La relación comercial entre Estados Unidos y China comenzó con un desajuste macroeconómico entre los Estados Unidos, con sus mercados abiertos, baja inversión en infraestructura, tecnología rica, grandes inversiones de sus corporaciones multinacionales en producción en el extranjero y moneda sobrevalorada (con fines comerciales), y China, con su mercados cerrados, bajos costos, altas inversiones en infraestructura y capacidad industrial y moneda infravalorada gestionada. Una vez que las dos economías estuvieron conectadas directamente por la entrada de China en la OMC en 2001, fue inevitable un flujo creciente de tecnología, producción, empleos y ahorros de los Estados Unidos a China. Tantos como 3,7 millones UU. Se han perdido puestos de trabajo debido al déficit comercial de Estados Unidos con China desde la entrada de China en la OMC, según diversas estimaciones». El mecanismo de ajuste normal de los cambios en el valor de las divisas impulsados por el mercado no podía funcionar, ya que el yuan de China estaba esencialmente vinculado al dólar.

China hizo grandes concesiones para ingresar a la OMC, pero posteriormente no cumplió sus promesas: no abrió sus vastas adquisiciones gubernamentales a empresas extranjeras, continuó rociando subsidios a sus sectores tecnológicos estatales y mantuvo a las empresas extranjeras que deseaban hacer negocios en China como rehenes de requisitos de intercambio de tecnología. Durante 20 años, China ha tardado en conceder a las empresas estadounidenses acceso a su mercado equivalente al acceso a los Estados Unidos del que disfrutan sus empresas. Ha subvertido la noción de que un país debe vender artículos que tiene una ventaja comparativa para producir y comprar en otros países que no vende, las piedras angulares del orden comercial mundial.

Cómo funcionaría un sistema de tope y comercio

La idea central de mi sistema imaginado de límites máximos y comercio proviene de una propuesta que Warren Buffet hizo en 1987 para reducir el déficit comercial de los Estados Unidos emitiendo certificados de importación a los exportadores iguales al valor en dólares de sus exportaciones. Las empresas estadounidenses que deseen importar bienes tendrían que comprar los certificados, que se negociarían en un «mercado excepcionalmente líquido».

Un sistema de tope y comercio de este tipo para las importaciones de China sería muy parecido el de las emisiones de gases de efecto invernadero en varias partes del mundo. La belleza de este sistema es su aislamiento del favoritismo político y la burocracia: las fuerzas del mercado determinarían quién compra licencias y qué se importa. El nivel del tope se puede gestionar en relación con un objetivo como el PIB o el tamaño del déficit comercial.

El sistema de tope y comercio que tengo en mente funcionaría de la siguiente manera. Para evitar la interrupción del mercado y dejar que los Estados Unidos resuelvan su actual escasez de trabajadores y los cuellos de botella logísticos, todos los acuerdos de importación actuales se cumplirían inicialmente y el esquema de límites máximos y comercio se introduciría gradualmente durante uno o dos años. Las empresas que importen artículos chinos con mayores ventajas de costo o calidad sobre los artículos de la competencia fabricados en EE. UU. podrían permitirse pagar precios más altos por las licencias, mientras que los importadores de productos chinos con la menor ventaja podrían pagar poco o nada por las licencias, porque no estarían capaz de recuperar el precio, lo que permitiría a los proveedores estadounidenses más cercanos en costo y desempeño competir por debajo del límite máximo.

(El gobierno de los EE. UU. podría tomar otras medidas fuera del sistema de límites máximos y comercio, como proporcionar subsidios o compras gubernamentales garantizadas, para garantizar que haya una capacidad nacional adecuada para producir ciertos productos que se consideran esenciales para el país, como equipos de protección personal (PPE) y críticos medicamentos.)

Para simplificar la administración, las licencias se venderían en una subasta. Transmitirían los derechos al importador, que luego elegiría los productos para importar o vender las licencias a otra persona.

Sería esencial una disposición de extinción para todo el sistema de límites máximos y comercio. Haría que su renovación después de, digamos, cinco años dependiera del éxito de los proveedores estadounidenses en reducir los precios tolerablemente cerca de los niveles de importación anteriores a la licencia. Por lo tanto, si los Estados Unidos no pueden resolver su escasez de trabajadores calificados y aumentar su competitividad general a través de una mejor infraestructura, más inmigración legal, menores costos de atención médica, etc., el sistema de límites máximos y comercio costaría demasiado y tendría que eliminarse. El sistema por sí solo no puede recuperar la base de suministro estadounidense para muchas industrias.

El horizonte temporal tiene que ser largo, al menos cinco años, dado que la reconstrucción de los bienes comunes industriales de los EE. UU. en muchas industrias llevará años. Los proveedores nacionales de materiales intermedios críticos y las personas capacitadas necesarias para hacer muchas cosas han desaparecido en las últimas tres décadas. Por ejemplo, las empresas estadounidenses dispuestas a hacer herramienta para fabricar máscaras N95 cuando se produjo una grave escasez de ellas durante la pandemia tuvo problemas para encontrar fuentes nacionales de tela filtrante no tejida y maquinaria especializada necesaria para fabricar las máscaras. Las empresas estadounidenses agregaron el equipo necesario para fabricar máscaras solo para que los grandes compradores de hospitales regresaran a las máscaras chinas más baratas una vez que el suministro se pusiera al día con la demanda. Sin la garantía de un mercado futuro, las empresas nacionales dudarán en comprometerse a invertir en plantas, equipos y trabajadores.

El costo económico del sistema de límites máximos y comercio sería modesto. Por ejemplo, si Estados Unidos reemplazara una cuarta parte de las importaciones actuales de China a un precio inicial 35% más alto en el peor de los casos, le costaría a los Estados Unidos menos del 0,3% del PIB y no tendría un impacto significativo en la inflación. Ese precio sería muy pequeño para pagar dados los grandes beneficios que se generarían en forma de «bienes comunes industriales» nacionales más fuertes, más empleos y comunidades más saludables.

Otros beneficios

Más allá de los que he analizado, los beneficios de un sistema de tope y comercio incluyen lo siguiente:

Fomentar, pero no ordenar, la reubicación. El límite permite a las multinacionales estadounidenses que ahora obtienen materiales y artículos manufacturados de China para abastecer al mercado estadounidense decidir si mantienen esas prácticas, cambian a proveedores con sede en EE. UU. o diversifican agregando proveedores en otros países («China Plus One»). Este tipo de cambio estaba ocurriendo incluso antes de que llegara la pandemia.

Por ejemplo, las compañías químicas especializadas han estado trasladando sus compras de algunas materias primas de alta calidad de proveedores chinos a estadounidenses porque estos últimos están disponibles, la diferencia de costos entre los materiales estadounidenses y chinos no es grande y los plazos de entrega para completar los pedidos de los clientes son cortos. Y los productores de robótica estadounidenses, preocupados por las interrupciones del suministro chino, que ya se han producido, están trasladando su abastecimiento de componentes clave a Taiwán, Israel y los Estados Unidos.

Por otro lado, los operadores portuarios de EE. UU. continuarán comprando grúas grandes chinas para cargar y descargar barcos porque la ventaja de costos es grande, la estandarización (es decir, el uso de un tipo de grúa) ahorra dinero y los tiempos de entrega de los pedidos son largos y más tolerantes. Del mismo modo, las grandes marcas de ropa como GAP y Liz Claiborne continuarán comprando prendas de vestir de mujer altamente adaptadas de China debido al conocimiento superior de sus fabricantes locales y a las profundas cadenas de suministro locales. Apple está diversificando sus ubicaciones de ensamblaje de iPhone, pero no se va de China. Así que no esperes una estampida de reubicación.

Impulsar a las empresas chinas a ampliar su presencia en EE. UU. El sistema de límites máximos y comercio aceleraría el traslado de los proveedores chinos a los Estados Unidos. Varios ya han hecho este movimiento. Por ejemplo, Fuyao Glass, el principal fabricante de vidrios para automóviles de China, ahora produce en los Estados Unidos, aceptando los costos más altos para estar más cerca de los clientes cuyos pedidos cambian a diario y para aislarse de cualquier dramatismo político entre Estados Unidos y China. Y Sany, el principal productor de excavadoras de China, ahora ensambla máquinas en los Estados Unidos.

Retrasa la captura de cadenas de suministro de productos de alta tecnología por parte de China. China ha utilizado el rápido crecimiento combinado de su mercado interno y sus exportaciones para construir rápidamente una ventaja dominante a escala de producción y, por lo tanto, una ventaja de costos, en productos de alta tecnología establecidos, como paneles solares, drones y cámaras de vigilancia, e importantes nuevos, como automóviles eléctricos y avanzados baterías. Si estos productos tuvieran que competir con exportaciones chinas más establecidas para obtener licencias de importación de EE. UU., aumentarían efectivamente sus costos y les daría a los competidores estadounidenses la oportunidad de competir en precio y fabricarlos en casa. Muchos productos de alta tecnología se desarrollaron por primera vez en los Estados Unidos, pero su producción se ha trasladado rápidamente a China. El tope a las importaciones podría ralentizar esta subcontratación.

Permitir que el gobierno de los EE. UU. logre otras políticas. Es difícil imaginar que una administración estadounidense pueda vender al Congreso otro acuerdo comercial de gran alcance, como la Asociación Transpacífica, sin un mecanismo que reduzca el déficit comercial, proteja a los proveedores nacionales de bienes y materiales considerados críticos para la seguridad nacional y administre el comercio con adversarios como China. El sistema de tope y comercio también preservaría las ventajas económicas y geopolíticas del dólar estadounidense fuerte y ayudaría a mantenerlo como la moneda de reserva mundial dominante.

Llevar estabilidad a las relaciones comerciales entre Estados Unidos y China. Los economistas tradicionales probablemente se opondrán a la introducción de un sistema de límites máximos y comercio, argumentando que eso aumentaría los costos para los consumidores y llevaría a represalias chinas y al caos comercial. Pero, de hecho, cualquier La política dirigida a reconstruir la oferta de EE. UU., Ya sea mediante aranceles, subsidios, reglas de contenido local, un impuesto al carbono a las importaciones o la devaluación de la moneda, aumentará los costos inicialmente y desencadenará la resistencia de Beijing. Pero Pekín preferirá la estabilidad de un tope a las importaciones a la imprevisibilidad y las interrupciones de las guerras comerciales.

Asegurarse contra futuros aumentos repentinos de importación. Los gobiernos centrales y locales de China organizarán nuevos programas de subsidios a la exportación para reemplazar el gran agujero en el PIB causado por el volátil sector inmobiliario y de la construcción, asolado por la deuda.

El Partido Comunista de China ha explotado su relación comercial con los Estados Unidos durante 20 años. Ya es hora de que los Estados Unidos hagan algo al respecto. Los países poderosos no dejan que este comportamiento depredador siga y siga.



TH
Thomas Hout is an adjunct professor at The Fletcher School of Tufts University and at Middlebury Institute of International Studies at Monterey, and former partner at The Boston Consulting Group.