Un modelo nigeriano para el capitalismo de las partes interesadas

Lecciones del sistema de aprendizaje Igbo.
Um modelo nigeriano para o capitalismo das partes interessadas
Um modelo nigeriano para o capitalismo das partes interessadas

Durante siglos, la región sudeste de Nigeria ha practicado lo que hoy se conoce como capitalismo de las stakeholder — una construcción de que las empresas deben elevar los intereses de las comunidades, los trabajadores, los consumidores y el medio ambiente junto con los de los accionistas. Los igbos, el grupo étnico predominante en la región, son conocidos por el sistema de aprendizaje Igbo (IAS), un marco emprendedor comunal en el que las empresas exitosas desarrollan otros, y con el tiempo proporcionan capital y regalan a sus clientes a las nuevas empresas. La implicación es que pocas empresas crecen hasta llegar a ser muy dominantes, ya que siguen renunciando a la cuota de mercado, y al hacerlo, logran una cosa: una comunidad en gran medida igualitaria donde todos tienen oportunidades, sin importar cuán pequeñas sean.

A medida que el mundo explora cómo institucionalizar el capitalismo de las stakeholder —para implementar sistemas económicos más inclusivos, justos y equitativos que funcionen para todos, no sólo para unos cuantos — debemos considerar el principio y el espíritu del sistema de aprendizaje Igbo. La IAS ha demostrado que los mercados pueden profundizar la rendición de cuentas de la gestión, la competitividad y la rentabilidad, al tiempo que anclan la prosperidad compartida. El resultado es que las comunidades experimentan un crecimiento inclusivo con trabajadores y clientes empoderados que ayudan a las empresas a ofrecer resultados fiduciarios sostenibles. En otras palabras, crear valor para todas las partes interesadas (inversores, trabajadores, clientes, comunidades y medio ambiente) no es un juego de suma cero; las partes interesadas empoderadas empoderan a los mercados del futuro.

La IAS ha sido reconocida como incubadora de negocios más grande en el mundo a medida que miles de empresas se desarrollan y establecen anualmente a través de él. Inocencio Chukwuma, el fundador de Motores Innoson, la mayor empresa autóctona de fabricación de automóviles por ventas en África, es un producto de las IAS. Igual que Ifeanyi Ubah, el propietario de uno de los depósitos privados de combustible más grandes de África, Capital Oil & Gas, que cuenta con el embarcadero privado más grande en Nigeria, un pórtico de carga de 18 ARM, buques oceánicos, una instalación de almacenamiento de más de 200 millones de litros y cientos de camiones cisterna de distribución. Cosmas Maduka, que controla el Grupo Coscharis, un conglomerado con interés diverso en la fabricación, los automóviles y la petroquímica, también pasó por el sistema. A diferencia de Ubah y Chukwuma, que terminaron la enseñanza primaria pero abandonaron la enseñanza secundaria, Maduka no terminó la escuela primaria. Hasta hace poco, eso era típico; la educación ha sido en cambio el modelo de aprendizaje, donde un individuo aprende la mecánica de los mercados y los secretos empresariales bajo un maestro.

En el centro de la misma, el IAS es una filosofía empresarial de prosperidad compartida en la que los participantes co-opetitivamente participar para alcanzar el equilibrio económico. Las ventajas competitivas acumuladas en el mercado se ponderan y calibran constantemente, mediante la dilución y la entrega de la cuota de mercado, lo que permite la resiliencia social y la formación de comunidades habitables. Estos son diseñados por los principales participantes que financian a sus competidores, donde el éxito se mide en función del apoyo ofrecido a otros para prosperar, y no por el dominio absoluto del mercado. Durante siglos en la nación Igbo, han mantenido viva esta cultura recordando a todos un dicho popular, «onye aghala nwanne ya», que significa «nadie debe dejar atrás a sus hermanos», en las comunidades y en los mercados.

El objetivo principal de las IAS es prevenir la pobreza mediante la ampliación masiva de oportunidades para todos. Los igbos creen que cuando nace un niño, él o ella pertenece a la comunidad. (De hecho, los igbos nombran a sus hijos» Nwaoha», que significa «un niño de la comunidad»). Los padres traen a los niños al mundo; las comunidades aseguran que los niños tengan éxito y prosperen. Si algo le sucede a los padres o son incapaces de criar al niño, alguien más en la comunidad intervendrá. Por lo general, a través del sistema de aprendizaje, el niño pasa por un proceso de vivir con una nueva familia, y luego con el tiempo pasará a trabajar en el negocio del maestro. Después de unos años, él o ella está «resuelto»; el maestro renuncia voluntariamente a la cuota de mercado proporcionando clientes, financiación a un competidor futuro obvio y otras cosas necesarias para que el alumno tenga una empresa próspera, sin participación en el nuevo negocio.

En un sentido muy práctico, hay un escenario en el que un hombre, comerciando en una ciudad, regresa a su pueblo, escoge a tres niños (generalmente niños), que podrían haber perdido a sus padres o las familias son demasiado pobres para entrenarlos, y decide asegurarse de que tienen una vida significativa. Esos niños le sirven durante algunos años —un período de aprendizaje— y una vez finalizado, invita a sus parientes, socios de negocios y otros a medida que los «asienta». Si tenía una cuota de mercado del 10% en ese mercado específico, para cuando termine, podría estar manteniendo sólo el 7%, liberando un 3% a los muchachos. Para él, el crecimiento de su compañía no es lo que importa; es que los aprendices hacen bien. Pero él no se detiene ahí. Él les envía oportunidades de negocio, asegurándose de que puedan prosperar de forma independiente. En algunos casos, los maestros pueden salir del sector por completo, para permitir que los demás prosperen. Ubah, por ejemplo, construyó un negocio de piezas de repuesto en Ghana y el Congo, pero regresó a su ciudad natal en Nnewi (Nigeria), trajo a jóvenes y los capacitó en el negocio. Con el tiempo, finalmente dejó el sector para ellos. Chukwuma hizo lo mismo con sus anteriores empresas de fabricación.

Mientras el mundo discute las desigualdades con el impulso al capitalismo de las stakeholder, la IAS ha manejado la parte de la igualdad durante siglos, convirtiendo a la nación igbo en una comunidad relativamente estable en Nigeria. Mientras que Nigeria tiene una tasa media de alfabetización de62%, la mayoría de los estados dentro del registro IAS exceso del 90%. Además, el SAI está estructurado para garantizar que todos tengan oportunidades y apoyo, y al hacerlo, previene la pobreza extrema y las desigualdades en las comunidades. La consecuencia es que las comunidades en gran medida en pie de igualdad han mejorado los logros educativos y han creado sociedades estables.

Mirando las IAS desde una mentalidad capitalista centrada en los accionistas, el sistema puede parecer defectuoso, hasta que uno se da cuenta de que el accionista aquí es toda la comunidad, y a través de este modelo, la mayoría de las comunidades igbo tienen riqueza colectiva construida. Los igbos salieron de la Guerra de Biafra, en 1970, con sus activos congelados en gran medida y con poco que comenzar vidas después de la guerra. Muchas comunidades igbo iniciaron ligas comunitarias para construir escuelas y clínicas, y los ancianos empujaron a los hombres a compartir oportunidades para ayudar a sus hermanos. A lo largo de decenios, ese espíritu ha dado lugar a una riqueza económica duradera.

Dicho esto, muchos han señaló que se podría reformar el sistema de aprendizaje igbo para ofrecer una mejor protección a los jóvenes que se convierten en aprendices para mitigar cualquier abuso de sus amos. El hecho de disponer de un registro de los contratos administrados por ancianos de la comunidad con facultades municipales para exigir reparación garantizará que los contratos sobre los acuerdos se cumplan una vez que el joven haya actuado según lo acordado. Pero la mayoría reconoce que la formalización del proceso con contratos escritos y la incorporación de los gobiernos a bordo distorsionará el equilibrio natural donde la gente se enorgullece de haber ayudado a elevar a los jóvenes.

Hay muchas lecciones para el mundo del sistema IAS que podrían provocar nuevos cambios en el sistema capitalista contemporáneo. El IAS mejora la competencia al permitir la incorporación de nuevos actores en un sector, beneficiando a los clientes. Aporta una nueva mentalidad sobre la creación de valor, que va más allá de las finanzas para incluir comunidades y familias sustentadoras. Más aún, crea riqueza para todos. En gran medida, el sistema de aprendizaje Igbo es una demostración práctica del filosofía ubuntu — «la creencia en un vínculo universal de compartir que conecta a toda la humanidad.» Puede que no tenga un alto puntaje cuando se comparan con algunos marcos empresariales y económicos occidentales, pero para los igbos y algunos africanos, es un sistema de trabajo que ha traído la igualdad y la coexistencia pacífica en las comunidades, asegurándose de que nadie deje atrás a sus hermanos. Esos son los ideales probatorios del capitalismo de las stakeholder.

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