Un estudio realizado en 16 países muestra que las empresas más productivas (y sus empleados) se están alejando de todos los demás

La tecnología, el comercio y los mercados laborales todos desempeñan un papel.
Un estudio realizado en 16 países muestra que las empresas más productivas (y sus empleados) se están alejando de todos los demás
Resumen.

El panorama corporativo se ha vuelto cada vez más desigual, con las empresas más productivas prosperando y las menos productivas no lograron mantenerse al día. Esto no solo importa para el crecimiento económico sino también para la desigualdad: nuestra investigación muestra que, a medida que se separan en productividad, las empresas también se están volviendo más desiguales en cuanto a cuánto pagan a los trabajadores. El trabajo de los autores hace dos aportaciones adicionales. En primer lugar, utilizan nuevos datos de la OCDE que son representativos de toda la población empresarial de 16 países. Y segundo, son capaces de vincularlo a la productividad de las empresas. Encontran que la tecnología, el comercio y los mercados laborales desempeñan un papel importante.


Un estudio realizado en 16 países muestra que las empresas más productivas (y sus empleados) se están alejando de todos los demás

El panorama empresarial se ha vuelto cada vez más desigual, con las empresas más productivas prosperando y las menos productivas que no se mantienen al día. Esto no solo importa para el crecimiento económico sino también para la desigualdad: Nuestra investigación muestra que, a medida que se separan en productividad, las empresas también se están volviendo más desiguales en cuanto a cuánto pagan a los trabajadores.

Otras investigaciones ha documentado que la brecha salarial entre las empresas está contribuyendo a aumentar la desigualdad de ingresos, pero nuestro trabajo hace dos contribuciones adicionales. En primer lugar, utilizamos nuevos datos de la OCDE que son representativos de toda la población de empresas en 16 países. Y en segundo lugar, podemos vincularlo a la productividad de las empresas y a varias medidas de las políticas del mercado laboral.

Las empresas más productivas están avanzando en todas las industrias

Dado el número de firmas de unicornio en Silicon Valley, podría ser tentador pensar que las empresas tecnológicas son las que están por delante en términos de productividad, mientras que las empresas de sectores más tradicionales se quedan atrás. Pero en nueva investigación, demostramos que la brecha de productividad está creciendo tanto dentro de los países como dentro de los sectores del mismo país. De hecho, la diferencia entre las empresas que se encuentran en el 10% superior en productividad y las que se encuentran en el 10% inferior aumentó aproximadamente un 14% entre 2001 y 2012.

Los datos también muestran que, a comienzos de la década de 2000, esta división fue impulsada principalmente por los mejores resultados que no se mantenían al día con la mediana de las empresas. Desde mediados de la década de 2000, y especialmente en el sector de los servicios, también es cada vez más frecuente que los mejores resultados hayan dejado atrás a las empresas medianas.

Un estudio realizado en 16 países muestra que las empresas más productivas (y sus empleados) se están alejando de todos los demás

La brecha de productividad está causando una brecha salarial

En el epílogo de su libro de 2003, Dispersión salarial, el ganador del Premio Nobel Dale Mortensen argumentó que las diferencias de productividad podrían causar dispersión salarial: «¿Por qué se paga de manera diferente a trabajadores similares? ¿Por qué algunos trabajos pagan más que otros? He argumentado que la dispersión salarial de este tipo refleja diferencias en la productividad del empleador».

Cuando una mayor productividad significa salarios más altos, las crecientes diferencias de productividad entre las empresas podrían traducirse en brechas salariales. De hecho, eso es exactamente lo que vemos en los datos.

A medida que las empresas se han separado en productividad, también se han vuelto más desiguales en cuanto a cuánto pagan a los trabajadores, una segunda gran divergencia. Una vez más, no se trata sólo de empresas de Silicon Valley que pagan más que restaurantes de comida rápida. La brecha salarial entre las empresas pagadoras superior e inferior del mismo sector ha aumentado en más de un 12% entre 2001 y 2012. Y encontramos que la desigualdad salarial ha crecido más en los sectores en los que las diferencias de productividad han aumentado más. No es solo en qué sector trabajas, sino para qué empresa trabajas.

Nuestras estimaciones sugieren que la creciente brecha de productividad entre las empresas podría representar casi la mitad del aumento de la desigualdad salarial entre empresas de los mismos sectores. Parte de esto podría ser impulsado por una mayor inversión de empresas altamente productivas. Pero incluso cuando tenemos en cuenta la inversión, la productividad sigue representando una sexta parte del aumento de la dispersión salarial. Como Nicholas Bloom escribió a principios de este año en» Las corporaciones en la era de la desigualdad» su Big Idea de HBR, «El verdadero motor que alimenta la creciente desigualdad de ingresos es la desigualdad a nivel de la empresa».

Cómo encajan el comercio y la IT

Como economista del MIT David Autor dijo a HBR a finales de 2015 cuando se le preguntó acerca de las causas de la desigualdad, «Hay muchas partes móviles aquí. Uno de ellos ha sido claramente la tecnología de la información. Una segunda ha sido el comercio internacional. También creo que el declive de la sindicalización ha importado mucho».

Nuestros nuevos datos confirman estas sugerencias. En primer lugar, los sectores que utilizaron más la tecnología de la información han experimentado un mayor crecimiento de la dispersión salarial, lo que sugiere que la IT da ventaja a algunas empresas, mientras que otras no cosechan su potencial. En segundo lugar, los sectores más expuestos al comercio internacional también han experimentado más divergencia salarial. De hecho, en los sectores con más IT y más comercio, las crecientes brechas de productividad se tradujeron en diferencias salariales aún mayores que en las industrias menos expuestas a la IT y al comercio.

¿Qué pasa con los mercados laborales?

En Capital en el siglo XXI, Thomas Piketty escribió que para estudiar la desigualdad salarial, «Debemos introducir otros factores, como las instituciones y reglas que rigen el funcionamiento del mercado laboral en cada sociedad». Si la divergencia de productividad está vinculada a la divergencia salarial, ¿es posible que este vínculo se vea afectado por la forma en que se organizan los mercados de trabajo?

Nuestra investigación examinó las políticas e instituciones del mercado laboral que podrían afectar la desigualdad salarial: salarios mínimos, legislación de protección del empleo, sindicalización, y el grado de coordinación del proceso de negociación salarial (la medida en que los salarios se negocian a nivel de una sola planta o empresa o son centralizados negociado con los grandes sindicatos). Consideramos que todas estas políticas tienen la consecuencia prevista de reducir la desigualdad.

Pero al cambiar lo fácil que es para las empresas contratar trabajadores o despedirlos, estas políticas afectan cómo fluye la mano de obra hacia las mejores empresas. Esto afecta a la relación entre las brechas de productividad y los salarios. Por ejemplo, los aumentos del salario mínimo refuerzan la correlación entre las diferencias salariales y de productividad a lo largo del tiempo. Así que, aunque un salario mínimo más alto reduce la desigualdad general al aumentar los salarios de los trabajadores menos remunerados, aumenta la diferencia entre qué tan bien se paga a los trabajadores en empresas más productivas y menos productivas. Por otra parte, un proceso de negociación más centralizado —por ejemplo, mediante el uso de convenios colectivos— tiende a romper el vínculo entre las diferencias de productividad y la desigualdad salarial.

La teoría económica predice que los países que intentan proteger a los trabajadores y empresas en condiciones económicas difíciles deben experimentar menos desigualdad, tanto en términos de salarios como de productividad de las empresas. Esto es beneficioso para los trabajadores, ya que sus puestos de trabajo y salarios estarían mejor protegidos. Sin embargo, una menor dispersión de los salarios y la productividad debido a las regulaciones puede dañar inadvertidamente la productividad general de la economía al hacer más difícil que los recursos fluyan de empresas menos productivas a menos productivas.

Así pues, las políticas beneficiosas a corto plazo pueden tener efectos perjudiciales a largo plazo. Las políticas que obstaculizan la reasignación de recursos de empresas deficientes a empresas altamente productivas pueden resultar en un crecimiento más lento de la productividad agregada. Y esto puede tener consecuencias adversas para los propios trabajadores, atrapándolos inadvertidamente en empresas mal pagadas en lugar de darles la oportunidad de ganar salarios más altos en empresas más productivas.

Este es el enigma que los responsables políticos tienen que resolver: las brechas de productividad crean desigualdad. La política pública puede y debe ayudar. Pero al tratar de proteger a los trabajadores, las políticas podrían poner en peligro el crecimiento futuro de la productividad y, con ello, las perspectivas de los trabajadores.

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