Un ejercicio para que tu equipo piense de forma diferente sobre el futuro

Las herramientas prestadas de la planificación del escenario pueden ampliar su vista.
Un ejercicio para que tu equipo piense de forma diferente sobre el futuro

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Pensar en el futuro es difícil, sobre todo porque estamos pegados al presente. Daniel Kahneman, economista ganador del Premio Nobel y autor de Pensamiento, rápido y lento, observó que los responsables de la toma de decisiones se quedan atrapados en un bucle de memoria y solo pueden predecir el futuro como reflejo del pasado. Él califica esta dinámica de «falacia narrativa»: ves el futuro como una simple variación de las noticias de ayer. Una forma de evitar esta falacia, hemos encontrado, es una versión de citas rápidas de la planificación de escenarios, uno que lleva horas en lugar de meses.

Considere el experimento que realizamos recientemente con un panel de expertos para poner en marcha una nueva reflexión sobre el futuro. Nuestros conejillos de indias estaban formados por ejecutivos de ciencias de la vida de grandes farmacéuticas, empresarios biotecnológicos y académicos.

La pregunta que nos hicimos: ¿Cómo podría un escasez de talento científico, técnico, de ingeniería y matemáticas (STEM) afectar el crecimiento de las empresas de ciencias de la vida? El taller de escenarios de alta velocidad incluyó tres pasos: 1) Identificar los elementos clave de la historia o los impulsores de la «historia» del talento STEM a explorar; 2) concebir un futuro plausible combinando los elementos; y 3) explorar este futuro para comprender sus implicaciones para sus negocios.

Los participantes eligieron tres factores impulsores: fuerzas que podrían dar forma al futuro de las industrias de las ciencias de la vida: educación científica, inversión federal en ciencias de la vida e inversión privada. A continuación, identificaron extremos para cada conductor que estaban lejos de su estado actual. Por ejemplo, el grupo definió el motor educativo como «el grado en que la educación primaria y superior de los Estados Unidos ha desarrollado planes de estudio para producir talento científico y técnico». Los participantes decidieron que, en su historia futura, el sistema educativo estadounidense se debilitaría sustancialmente, lo que resultaría en relativamente pocos nuevos graduados en ciencias, y que la financiación del gobierno, el segundo motor, caería abruptamente. Mientras tanto, el grupo sugirió que la inversión privada a gran escala en ciencias de la vida se dispararía.

Construyendo un escenario basado en el futuro imaginado de estos impulsores, los expertos pintaron un panorama de un mundo en el que las empresas tecnológicas financiadas por inversores transformarían la industria tradicional de las ciencias biológicas. En este mundo, la investigación en ciencias de la vida se basa más en el análisis de big data que en los experimentos de laboratorio, y el talento virtual suplanta fácilmente a grandes cantidades de científicos casados en un solo lugar. El resultado es una industria más eficiente y rentable.

Al ayudar al grupo a liberarse de la falacia narrativa, el ejercicio les permitió construir rápidamente un escenario que contrastaba marcadamente con sus suposiciones iniciales sobre el futuro: que la escasez de graduados en ciencias solo podría perjudicar a su industria.

A continuación, pedimos a los participantes que consideraran las implicaciones estratégicas de esta única historia futura. Estas son algunas de las ideas provocadoras que el grupo promovió:

  • Las empresas farmacéuticas y biotecnológicas harán apuestas más pequeñas y más. El dinero privado, no las subvenciones del gobierno, impulsará estas apuestas.
  • Habrá más asociaciones de I+D entre organizaciones privadas como la Fundación Gates y empresas biotecnológicas, así como las grandes farmacéuticas. Las fundaciones privadas complementarán, pero no reemplazarán, la anémica financiación gubernamental.
  • El crowdsourcing se convertirá en un motor fundamental de I+D. Esto permitirá a las empresas seguir realizando actividades de I+D a niveles casi actuales sin costo pero a menor costo.
  • Las empresas de big data y análisis como Google reconfigurarán la I+D de las ciencias biológicas, cambiando el énfasis de la experimentación práctica de laboratorio a la investigación virtual facilitada por una potencia informática cada vez mayor.

Si bien un ejercicio de dos horas nunca podría sustituir a una actividad de planificación de escenarios completa y de meses de duración, nuestro experimento sí sacó a los participantes de su marco de referencia habitual, abriendo sus ojos a un posible futuro que requeriría tipos de inversión e investigación muy diferentes. El hecho de que este cambio pueda ocurrir en cuestión de horas demuestra cómo talleres como este pueden desatasar el pensamiento ejecutivo.

Para que ejercicios como este funcionen, un facilitador disciplinado debe preparar y guiar a los participantes. No es necesario que se les dé una redacción formal, pero los materiales de investigación pertinentes deben ser útiles (en nuestro caso, estos incluyen un puñado de artículos breves sobre tendencias de crecimiento de las ciencias de la vida, así como algunos informes de noticias sobre talento STEM); y el facilitador debe actuar como editor, podar y aclarar la avalancha de ideas el grupo generará. Dadas las estrictas limitaciones de tales ejercicios, el facilitador debe equilibrar cuidadosamente el tiempo dedicado a imaginar un mundo futuro y a «vivir» en él, es decir, explorar cómo el futuro previsto podría afectar realmente a las empresas y a la industria de los participantes.

Obviamente, un breve taller como este no debería utilizarse para dar forma a la estrategia; eso requiere una verdadera planificación de escenarios. Pero hemos descubierto que estos ejercicios funcionan bien para desalojar el pensamiento estrecho sobre el futuro, neutralizar la falacia narrativa de Kahneman e iniciar una conversación estratégica.


Escrito por
Leonard M. Fuld



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