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Tus empleados quieren los comentarios negativos que odias dar

Especialmente si son trabajadores mayores, o seguros.
Tus empleados quieren los comentarios negativos que odias dar

¿Prefieres recibir comentarios positivos sobre tu rendimiento o sugerencias de mejora?

Durante las últimas dos semanas, hemos recopilado datos sobre esta pregunta y sobre las actitudes generales de las personas hacia la retroalimentación, tanto positiva como correctiva. Hasta el momento lo hemos recopilado de 899 personas, el 49% de los EE. UU. y el resto del extranjero. Antes de contarte lo que hemos encontrado, te sugerimos que hagas la misma evaluación aquí para que puedas poner nuestros hallazgos dentro de tu propio contexto personal.

Lo que mide nuestra evaluación es en qué medida prefiere dar y recibir comentarios positivos y correctivos. También mide tu nivel de confianza en ti mismo. Para los propósitos de este estudio, agrupamos los elogios, el refuerzo y los comentarios de felicitación como retroalimentación positiva. Y hemos optado por llamar sugerencias de mejora, exploraciones de nuevas y mejores formas de hacer las cosas, o señalar algo que se hizo de una manera menos óptima retroalimentación correctiva. Creemos que esta es una distinción importante, porque como afirman los siguientes datos, la gente quiere una retroalimentación correctiva, tal como la hemos definido, incluso más que elogios, si se proporciona de manera constructiva. Por un margen de tres a uno, creen que mejora aún más su rendimiento que la retroalimentación positiva.

El gráfico siguiente muestra, en promedio, el grado en que los participantes de nuestra muestra inicial tienden a evitar o prefieren dar y recibir comentarios positivos y correctivos.

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La primera columna indica que aproximadamente el mismo número de personas prefiere dar comentarios positivos que los que no lo hacen. Esto es fascinante, dado el alto porcentaje de personas que aprecian recibir comentarios positivos, junto con su impacto positivo en la mejora del rendimiento.

La segunda columna muestra cuánto prefiere la gente evitar dar comentarios negativos (un hallazgo que no nos sorprendió, ciertamente). La tercera columna muestra que las personas prefieren recibir comentarios positivos en la misma medida en que no les gusta dar comentarios negativos. Una vez más, no es una sorpresa.

También hicimos a los encuestados una pregunta adicional: ¿Preferirían elogios/reconocimiento o comentarios correctivos? Y esta vez sus respuestas nos sorprendieron. Un número significativamente mayor (57%) prefirió la retroalimentación correctiva; solo el 43% prefirió elogios/reconocimiento. Bueno, tal vez eso no sea sorprendente, ya que nuestro hallazgo más enfático se relaciona con qué tipo de retroalimentación tuvo más impacto en el desempeño laboral de las personas. Cuando se les preguntó qué era lo más útil en su carrera, el 72% dijo que pensaba que su rendimiento mejoraría si sus gerentes proporcionaban retroalimentación correctiva.

Pero la forma en que se hizo realmente importaba: el 92% de los encuestados estuvo de acuerdo con la afirmación: «Comentarios negativos (redireccionando), si se entregan de forma adecuada, es eficaz para mejorar el rendimiento». En este sentido, nos parece revelador que las personas a las que les resulta difícil y estresante entregar una retroalimentación negativa también estuvieran significativamente menos dispuestas a recibirlas ellas mismas. Por otro lado, aquellos que calificaron a sus gerentes como altamente efectivos a la hora de proporcionarles comentarios honestos y directos tendieron a obtener una puntuación significativamente más alta en cuanto a su preferencia por recibir comentarios correctivos. Y, como muestra el gráfico siguiente, también parece haber una fuerte correlación positiva entre el nivel de confianza de una persona y su preferencia por recibir comentarios negativos.

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Sentíamos curiosidad por ver si las personas de diferentes generaciones se sentían de manera diferente con respecto a la retroalimentación. En nuestra muestra, el 12% eran Baby Boomers, el 50% eran miembros de la Generación X y el 38% pertenecían a la Generación Y. Como muestra nuestro gráfico final, todos mostraron aversión a dar comentarios negativos (aunque curiosamente, los de la generación X ligeramente menos). Y todos los grupos estaban abiertos a recibir comentarios positivos e incluso más abiertos a recibir comentarios correctivos.

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Pero en términos generales, cuanto más viejos eran, más comentarios querían las personas de ambos tipos. Los Boomers, de hecho, mostraron una preferencia mucho más fuerte por dar comentarios positivos y por recibir comentarios negativos que los otros dos grupos (mientras que los jóvenes de la Generación Yers no parecen sentirse cómodos dando comentarios positivos todavía). Algunas personas han planteado la hipótesis de que los miembros de la Generación Y tienen hambre y están abiertos a recibir comentarios, y especialmente a comentarios positivos, pero aquí resulta que su preferencia no es tan fuerte como los grupos Boomer y la Generación X. No está claro si estas diferencias están relacionadas principalmente con la edad o en función de haber estado en la fuerza laboral durante un período de tiempo más corto.

Lo que está claro es la paradoja que revelan nuestros datos, sin importar cómo los dividamos. La gente cree que la crítica constructiva es esencial para su desarrollo profesional. Lo quieren de sus líderes. Pero sus líderes a menudo no se sienten cómodos ofreciéndolo. A partir de esto, concluimos que la capacidad de dar retroalimentación correctiva de forma constructiva es una de las claves fundamentales del liderazgo, una habilidad esencial para impulsar el rendimiento de tu equipo que podría diferenciarte..


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