Tu Burnout es único. Tu recuperación también lo será.

Mientras que depende de los empleadores proporcionar un entorno de trabajo que previene el agotamiento tanto como sea posible, nuevas investigaciones sugieren que abordar el agotamiento una vez que usted está sufriendo de él es un poco más complicado. Hay medidas que las organizaciones pueden (y deben) tomar para apoyar a sus empleados, pero las medidas más efectivas para contrarrestar el agotamiento son generalmente impulsadas por el individuo. Específicamente, los empleados deben comenzar por identificar la fuente o las fuentes de su agotamiento, y luego deben tomar medidas centrándose en el cuidado personal, los actos de bondad hacia los demás, o alguna combinación de ambos. Lo más importante es que los autores subrayan que la compasión, ya sea hacia usted o con sus colegas, es un músculo que se puede entrenar, y que desarrollar y practicar la compasión es la clave para combatir el agotamiento.

La investigación ha demostrada definitivamente que el agotamiento es un problema organizativo, no individual. Pero mientras que la responsabilidad de prevenir el desgaste del personal recae directamente en los hombros de los empleadores, remediar el agotamiento una vez que usted está sufriendo de ello es mucho menos sencillo. Los estudios muestran que los esfuerzos externos para sacar a alguien del agotamiento, por muy bien intencionado, a menudo fracasan. Si bien esto no impone en modo alguno a los empleadores la responsabilidad por apoyar la salud mental de sus empleados, nuestra investigación reciente sugiere que cuando se siente quemado, la mejor persona para ayudarle a recuperarse puede ser usted mismo.

Específicamente, se realizaron varios estudios que exploraron las estrategias más efectivas para recuperarse del agotamiento, e identificamos una serie de tendencias comunes:

¿Qué está causando que te sientas quemado?

En primer lugar, nuestra investigación confirmó el hallazgo establecido de que el burnout no es un fenómeno monolítico, sino que puede presentarse como cualquier combinación de tres síntomas distintos: agotamiento (agotamiento de recursos mentales o físicos), desapego cínico (agotamiento de la conexión social), y un sentido reducido de eficacia (un agotamiento del valor para uno mismo). Para recuperarse del agotamiento, debe identificar cuáles de estos recursos se han agotado y tomar medidas para reponer esos recursos.

Por ejemplo, cuando el agotamiento es la principal fuente de agotamiento, encontramos que los actos de autocuidado re-energizantes son la herramienta más efectiva para la recuperación. En un estudio, se midió el impacto de los pequeños actos de autocompasión entre una muestra de estudiantes de escuelas de negocios durante su período de medio período altamente estresante de 10 días, un tiempo en el que tanto el agotamiento mental como el físico son comunes. Cada mañana, dábamos a los participantes una tarea para el día: algunas mañanas, les pedimos que notaran un desafío que enfrentarían ese día y luego se trataran con compasión, mientras que en otras mañanas les pedimos que pensaran y demostraran compasión por otra persona. Encontramos que participar en actividades de autocuidado (como una sesión de meditación de 10 minutos, cocinar una buena comida o incluso tomar una siesta) correlacionó fuertemente con la reducción de los niveles de agotamiento reportado al día siguiente. Estos hallazgos apoyan la noción de que el autocuidado no es auto-indulgente; por el contrario, tomar un descanso y centrarse en ti mismo es una de las mejores maneras de combatir el agotamiento y el agotamiento.

Por otro lado, cuando el agotamiento se debe al cinismo, el autocuidado puede no ser la estrategia más efectiva. Cuando te sientes alienado, centrarte en ti mismo puede llevarte a retirarte más, mientras que eres amable con otros puede ayudarte a recuperar un sentido de conexión y pertenencia a tu comunidad. En nuestro estudio, descubrimos que cuando los participantes fueron instruidos para enfocarse en aliviar los desafíos de los demás, hicieron cosas como ofrecer palabras de aliento o llevar a un compañero de trabajo a almorzar, y luego reportaron niveles más bajos de cinismo al día siguiente. Incluso sólo tomar unos minutos para consolar a un colega o escuchar sus preocupaciones condujo a una reducción en el agotamiento asociado con el cinismo.

Finalmente, cuando los empleados lucharon con sentimientos de ineficacia, nuestra investigación mostró que los actos centrados en reforzar su sentido positivo de sí mismos fueron los más impactantes. Curiosamente, esto puede significar ya sea autocompasión o compasión por los demás — la clave es simplemente lograr algo que validará su propio sentido de valor personal. Por ejemplo, encontramos que actos externos como reconfortar a un compañero de trabajo conducían a un aumento de la autoestima (especialmente si el compañero de trabajo expresó gratitud), pero también lo hicieron los logros internos, como completar una sesión de entrenamiento o terminar un proyecto.

La agencia es restauradora

Además, nuestra investigación ilustró el hecho de que la agencia es esencial. Para superar eficazmente el agotamiento, los empleados deben sentirse empoderados para tomar el control de sus propias vidas y decisiones. Por ejemplo, si un empleado se siente quemado debido a la falta de conexiones sociales, hay pasos que los gerentes pueden tomar para aliviar eso, pero investigaciones pasadas ha demostrado que tales intervenciones son difíciles de ejecutar: a menudo son ineficaces, e incluso pueden aumentar la carga sobre sus empleados ya quemados. Nuestro trabajo sugiere que un enfoque más efectivo en estos casos es que los empleados reafirmen su propio redes sociales. En lugar de hacer que los jefes organicen horas felices interminables para fomentar artificialmente las conexiones o rebaños de empleados quemados en actividades forzadas de creación de equipos, la recuperación real se produce cuando los gerentes dan a los empleados el espacio para buscar sus propias oportunidades restaurativas, ya sea que eso les anime explícitamente a tomar tiempo personal para consultar con un colega, proporcionar recursos para construir una red de tutoría, o incluso simplemente mostrando por ejemplo que la organización valora el autocuidado.

Por supuesto, incluso en el entorno de trabajo más favorable, la compasión (por sí mismo o por los demás) no siempre es fácil. En un segundo estudio, encuestamos a trabajadores de servicios sociales, una población propensa al agotamiento crónico, durante tres años. Encontramos que aquellos que ya estaban sufriendo de burnout tenían más dificultades para participar en actos de autocuidado o de otro tipo, pero que aquellos que fueron capaces de reunir la energía para practicar la compasión mostraron reducciones significativas en el agotamiento. Esto sugiere que la compasión es como un músculo: se puede agotar, pero también puede ser entrenado. De hecho, los investigadores han encontrado que entrenamiento de meditación compasión en realidad puede reconectar los sistemas neuronales en el cerebro, y entrenamiento para respirar, ejercicios de apreciación, yoga y prácticas de movimiento también se han mostrado para ser herramientas eficaces para cultivar la compasión. La clave es reconocer que cualquiera puede aprender a ser más amable con ellos mismos y con los demás, y que esos pequeños actos compasivos (junto con otras prácticas de salud mental) pueden ayudarle a empezar a liberarse del agotamiento.

***

No se puede subrayar lo suficiente que la mejor cura para el agotamiento es la prevención. En primer lugar, corresponde a los gerentes y organizaciones proteger a sus empleados para evitar que se agoten los recursos, y también corresponde al empleador proporcionar los recursos necesarios para apoyar la salud mental de los empleados. Dicho esto, no importa cuánto esfuerzo haga una organización para combatir el burnout, siempre habrá una necesidad de que los empleados entiendan de dónde viene su burnout y desarrollen estrategias que ayuden a retirarse. A través de la auto-reflexión, los empleados pueden comenzar a identificar las fuentes de su agotamiento, y luego determinar proactivamente las acciones que pueden tomar que serán más efectivas para su recuperación, ya sea que eso sea autocompasión, actos de bondad o alguna combinación de ambos.

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