True North Groups: Una conversación con Bill George

Bill George es mejor conocido como el ex CEO de Medtronic, donde la CAP de mercado de la compañía creció de $ 1.1 mil millones a $ 60 mil millones durante su mandato. A su retiro en 2002, Bill inventó una nueva vida y un propósito (al hacer pequeñas apuestas, podría agregar descaradamente) para escribir y enseñar. Sus libros, liderazgo auténtico y […]
True North Groups: Una conversación con Bill George

Bill George es más conocido como el ex CEO de Medtronic, donde el tope de mercado de la compañía creció de $1.1 mil millones a $60 mil millones durante su mandato. Tras su jubilación en 2002, Bill inventó una nueva vida y propósito (haciendo pequeñas apuestas, podría añadir descaradamente) para escribir y enseñar. Sus libros, Liderazgo auténtico y True North: Descubra su liderazgo auténtico (que colaboré con Bill on) se han convertido en clásicos de liderazgo, mientras que Bill ha creado y enseñado a miles de estudiantes de Harvard Business School un conjunto de procesos y prácticas para ayudar a las personas a desarrollarse de una manera auténtica, consistente con sus valores, motivaciones intrínsecas y un sentido del propósito.

Una de las áreas en las que creo que Bill tiene una visión única tiene que ver con cómo líderes y empresarios pueden construir estructuras de apoyo. Esto sirve de base para su nuevo libro, Grupos Norte Verdadero, coautor con Doug Baker, quien dirigió RRHH en Medtronic. El nuevo libro trata sobre cómo crear una gran junta directiva personal o tribu, junto con todas las normas, prácticas y mecanismos de retroalimentación para apoyar su liderazgo (y vida). Bill y Doug deberían saberlo; han estado reuniendo y trabajando con un grupo pequeño semanalmente desde 1975.

Es un libro muy oportuno. En Grupos Norte Verdadero, Bill y Doug ofrecen una hoja de ruta extremadamente perspicaz y práctica para crear su propio ecosistema para el apoyo mutuo, la retroalimentación, el desarrollo y, en última instancia, los colaboradores de aprendizaje permanente. Aquí están las respuestas de Bill a mis preguntas sobre el libro, y sus principales lecciones aprendidas a través de sus experiencias y tres años de investigación para este libro:

¿Qué es un True North Group y cómo se selecciona a las personas adecuadas para estar en él?

A True North Group es un grupo pequeño e íntimo de compañeros que hablan abiertamente sobre cuestiones personales y profesionales, así como sus creencias, valores y principios en un entorno confidencial. La idea de estos grupos surgió a partir del creciente movimiento de formar pequeños grupos de afinidad para lidiar con todo, desde la dependencia química, el estudio religioso y el dolor personal hasta grupos de libros y cocina. La gran diferencia con True North Groups es que proporcionan foros para diversos grupos de personas para compartir temas y creencias altamente personales sin requerir ninguna afinidad específica como dependencia química o creencia religiosa.

Estos grupos proporcionan un lugar seguro y confidencial donde las personas pueden compartir sus experiencias, desafíos y frustraciones y obtener comentarios honestos. En varias ocasiones, un True North Group funciona como un criador, una barra de conexión a tierra, un contador de la verdad y un espejo. En su mejor momento, los miembros se sirven entre sí como entrenadores cariñosos y mentores reflexivos.

Para formar un Grupo del Norte Verdadero, reúna a un pequeño grupo de personas que sean compatibles y respetuosas entre sí. Al seleccionar a los miembros, es esencial mantener normas rigurosas. No se comprometan; uno o dos miembros inadecuados pueden reducir fácilmente los sentimientos de confianza y apertura. Los miembros sólidos conducen a debates mejores y más profundos sobre temas significativos.

¿Cómo es similar o diferente un grupo True North a un consejo de administración personal?

Por lo general, se forma una junta directiva personal para ayudar a un individuo con problemas profesionales. Por el contrario, un True North Group es una calle bidireccional, en la que los miembros se ayudan mutuamente y se convierten en dadores y receptores de retroalimentación e ideas constructivas. No hay límites a las cuestiones planteadas en un Grupo del Norte Verdadero, siempre y cuando permitan a los miembros discutir cuestiones más personales.

¿Quién está en su Grupo Verdadero Norte y qué agregan a su vida?

Formé mi primer Grupo True North con Doug Baker y otros dos hombres en 1975. A lo largo de los años, el grupo se ha expandido a ocho hombres, incluyendo cinco empresarios, dos abogados y un arquitecto. Este grupo me ha ayudado a ser más consciente de sí mismo y abierto, y me ha permitido entender mis puntos ciegos. Su apoyo me ha dado el valor de asumir riesgos con desafíos significativos, y aprender a dar y recibir retroalimentación de una manera sin juzgar.

Cuando mi esposa Penny fue diagnosticada con cáncer de mama en 1996, me ayudaron a ver que yo estaba negando que su enfermedad pudiera ser fatal, lo que a su vez me impidió darle el apoyo emocional que necesitaba para pasar este momento tan difícil de su vida. Sabían que mi madre y mi prometida murieron de cáncer y que mis miedos me impidieron ser una buena persona de apoyo para ella. Su ayuda me permitió dejar de tratar de «arreglar» su enfermedad, que por supuesto no pude, y simplemente estar allí para ella.

¿Cómo y cuándo decidiste armar al grupo en primer lugar? ¿Empezaste con una estructura formal o fue más informal al principio?

Los cuatro miembros originales del grupo asistieron a un retiro de tres días; construyó algunos lazos fuertes que queríamos continuar. Decidimos reunirnos cada semana para continuar nuestras discusiones. Lo creas o no, nos hemos reunido todos los miércoles por la mañana de 7:15 a 8:30 a.m. durante los últimos 36 años.

Temiendo que pudiéramos entrar en debates sociales o políticos, acordamos un formato de programas sustantivos que uno de nosotros llevaría al grupo durante dos períodos de sesiones consecutivos de manera rotatoria. Empezamos discutiendo nuestras historias de vida, los primeros acontecimientos en nuestras vidas que nos ayudaron a modelar e influenciarnos. Aprendimos que a menudo estos eventos anteriores, especialmente en relación con nuestros padres, se interponían en nuestro camino de estar plenamente presentes y cómodos con nosotros mismos. Estas discusiones fueron únicas en nuestras vidas, por lo que queríamos continuar con regularidad.

¿Cómo te ayudó tu grupo a pensar en la decisión de dejar Honeywell para volver a Medtronic?

En 1989, después de largos períodos de negación, finalmente reconocí que no era feliz en mi trabajo en Honeywell, aunque fui uno de los dos candidatos a ser CEO. Así que llevé el asunto a mi Grupo Verdadero Norte. Ellos fueron los que me ayudaron a reconocer que estaba pasando de ser un líder centrado en valores a participar en un concurso para convertirme en CEO de Honeywell, mientras que no me apasionaba el negocio del que era responsable. Me animaron a volver a Medtronic, donde había rechazado tres veces la oportunidad de ser presidente y jefe de operaciones. Me emocioné mucho la misión de la compañía de restaurar a las personas a la vida plena y la salud, y sentí que esta misión era algo con lo que podía alinearme. Mis 13 años con Medtronic se convirtieron en los más importantes de mi carrera.

Durante las primeras reuniones con su grupo, ¿cómo debería ir la conversación y con qué deberían dejar los miembros?

En el libro, Doug Baker y yo esbozamos un programa para las primeras 12 sesiones de su grupo, así como más de 30 ideas para temas adicionales del programa. Recomendamos comenzar compartiendo sus historias de vida y las personas y experiencias que han tenido el mayor impacto en sus vidas, para que las personas puedan conocerse de forma personal. En la siguiente sesión, las personas deben compartir momentos que han perdido el camino o se han desviado de sus valores y su Norte Verdadero. En la tercera sesión, que puede ser la más importante de todas, las personas comparten los crisoles más grandes de sus vidas, lo que aprendieron de ellos y cómo esas experiencias anteriores pueden estar impactando sus vidas hoy en día. Los miembros salen del período de sesiones con un profundo sentido de aceptación por parte de los demás y con la comprensión de que no están solos para hacer frente a grandes desafíos.

¿Qué otros recursos ha encontrado útil en el desarrollo de este sistema?

Doug Baker y yo pasamos tres años investigando grupos pequeños, hablando con académicos como el profesor Robert Putnam de la Universidad de Harvard, autor de Bolos solos (que nuestro grupo estudió y discutió durante varias semanas) y American Grace, Dr. Daniel Goleman, creador de inteligencia emocional (EQ), líder religioso Bill Hybels de Willow Creek Church en Chicago, líderes del Foro de la Organización de Jóvenes Presidentes, líderes de grupos de 12 pasos y otros expertos en grupos pequeños. Con la ayuda de la investigadora Jane Cavanaugh, realizamos entrevistas formales con 52 miembros de True North Groups.

Las normas del grupo de confianza, confidencialidad, apertura y retroalimentación sin juicios emanaron naturalmente de nuestro grupo original. Cuando estaba creando mi curso sobre «Desarrollo de Liderazgo Auténtico» en Harvard Business School, que también usaba facilitadores de pares en lugar de profesores para dirigir los grupos, decidí codificar las normas importantes del grupo y hacer que todos los participantes firmaran el contrato de miembros en su primera reunión. Este contrato está incluido en nuestro nuevo libro porque creemos que es esencial que los miembros del grupo acuerden las normas del grupo desde el principio. En los últimos siete años, más de 1.500 MBAs y ejecutivos de Harvard Business School han participado en True North Groups a través del curso de 12 semanas. Para muchos de ellos, la experiencia ha sido transformadora.


Escrito por
Peter Sims



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