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Tres maneras de vencer al Burnout

El agotamiento es extendida en la actualidad – especialmente entre los estudiantes de alto rendimiento. Se podría decir que es una epidemia en el lugar de trabajo moderno. (Consulte la tabla de estadísticas en la parte inferior de este post para más detalles.) ¿Cómo mato a esta bestia el desgaste? Hay tres principales armas a nuestra disposición, pero primero tenemos que entender exactamente lo que es […]

El burnout está muy extendido en la actualidad, especialmente entre los de alto rendimiento. Se podría decir que es una epidemia en el lugar de trabajo moderno. (Consulte la tabla de estadísticas en la parte inferior de esta publicación para obtener más detalles.)

¿Cómo matamos a esta bestia quemada? Hay tres armas primarias a nuestra disposición, pero primero tenemos que entender exactamente a qué nos enfrentamos.

¿Qué es Burnout?
De acuerdo con el psicólogo y consejero Dr. Audrey Canaff, «El agotamiento laboral es una respuesta al estrés laboral que te deja sintiéndote impotente, sin esperanza, fatigado, agotado y frustrado». Y un equipo de psicólogos en un estudio importante sobre este tema informa que «el Burnout es una respuesta prolongada a los estresores emocionales e interpersonales crónicos en el trabajo, y está definido por las tres dimensiones del agotamiento, el cinismo y la ineficacia». Por el contrario, su contrapunto es el compromiso, que se caracteriza por la energía, la implicación y la eficacia en el trabajo.

En la hiper-competitiva actual ( y enfermales), podemos caer fácilmente presa del agotamiento que proviene de la sobrecarga de información, la «actividad perpetua», y constantemente corriendo contra el reloj. En su libro Loco ocupado, Edward Hallowell escribe que estar demasiado ocupado puede convertirse en un hábito tan arraigado que nos convierte en esclavos de un estilo de vida que no nos gusta, pero que no podemos escapar: «Puedes estar tan ocupado que ni siquiera te tomas el tiempo para decidir lo que realmente te importa más, y mucho menos hacer el tiempo para hacerlo». Además, muchos de nosotros «nos perdemos en el trabajo» mientras vemos sufrir nuestra salud, relaciones e intereses externos.

Claramente, el burnout tiene un gran impacto en la satisfacción laboral, el rendimiento y la retención, por no hablar de nuestra salud y bienestar. Los gerentes pasan por alto el problema del agotamiento a su riesgo. Hace un siglo, Robert Yerkes y John Dodson demostró definitivamente que hay un «punto de inflexión» donde el estrés resta rendimiento.

Entonces, ¿cómo matamos a esta bestia?

Arma #1: Gestionar tu trabajo
Por supuesto, la primera arma a nuestra disposición para abordar el agotamiento es gestionar nuestro trabajo. Aquí, la batalla tiende a librarse en los siguientes frentes:

  • Sobrecompromiso: esto a menudo aparece como hacer también las cosas, que a menudo proviene de una incapacidad —o falta de resolución— de trazar límites o decir «no», o de ser poco realista acerca de lo que se necesita para completar los proyectos.
  • Cuestiones de recursos: no tener suficientes recursos y/o no utilizarlos eficazmente (por ejemplo, a través de la delegación).
  • Perfeccionismo: persiguiendo la perfección en lugar de enfocarse en lo que es «suficientemente bueno».
  • Problemas de enfoque: centrándose en cosas que son urgentes pero no importantes — y en cosas que simplemente «surgen» (por ejemplo, simplemente responder a los correos electrónicos que llegan en lugar de administrar su tiempo de acuerdo con sus prioridades); o posponer cosas que son difíciles.

A veces somos buenos en aprovechar las prácticas de planificación y ejecución de clase mundial cuando se trata de nuestras organizaciones, pero pésimos en emplear esas prácticas en nuestras propias vidas y en nuestro trabajo.

Arma #2: Abrazando la renovación
Nuestra segunda arma en esta guerra es renovación. La verdad sea dicha, el trabajo duro es un componente crítico del éxito. Así que debemos encontrar maneras de renovar, restaurar y rejuvenecer a lo largo del camino. Hágase estas preguntas:


  • Renovación diaria
    : ¿Cómo comienzas tu día? ¿Tienes una rutina por la mañana, el mediodía y la noche que permite descansos y reflexiones, o te esfuerzas para funcionar eficazmente con el pedal al metal todo el tiempo? ¿Se ejercita, duerme lo suficiente, come bien y, de lo contrario, se mantiene saludable?

  • Renovación a largo plazo
    : ¿Te tomas el tiempo para viajar y descansar? ¿De verdad tomas tus vacaciones y lo llenas de aventura, diversión y descanso? ¿Acepta «sabbaticals» o aprovecha los períodos de transición entre puestos de trabajo?

  • Santuario
    : ¿Tienes un lugar de refugio o una actividad alegre que haces que te permita encontrar paz y tranquilidad para una reflexión profunda, ya sea a través de la oración, la meditación, el yoga, el senderismo en el bosque, correr por un camino desierto, escuchar música, o cualquier otra cosa que te traiga ese indulto?

Un empresario que entrevistamos para nuestro libro, Emprendedores de la vida: gente común creando vidas extraordinarias, toma 25 días laborables (no festivos ni días de vacaciones) cada año para caminar, andar en bicicleta o disfrutar de actividades en el agua en Seattle. Él llama a esto su propia «oficina secreta» donde calma su mente y hace su mejor pensamiento creativo, resultando en sus mejores ideas de negocio.

Arma #3: Haciendo «el trabajo correcto»

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La tercera arma es, con mucho, la más descuidada: hacer el trabajo correcto e infundir nuestras vidas y nuestro trabajo con sentido, servicio y significado. Una de las causas del agotamiento, resulta, no es llenar nuestras vidas con un significado más profundo y una conexión genuina con los demás.

Pregúntese a sí mismo lo siguiente: ¿Su trabajo y su vida están impregnados de propósito y cumplimiento? ¿Tienes una visión de la buena vida por la que estás trabajando? ¿Traes tus valores, fortalezas y pasiones a trabajar o los dejas en casa?

Hay una interesante convergencia de pensamiento aquí. Autor y educador Parker Palmer define el burnout como un «estado de vacío». Autor más vendido Richard Leider habla de la « síndrome de rustout» que ha consumido a muchos de nosotros. (Consulte el cuadro de texto a la derecha.) Líder empresarial, emprendedor social y autor más vendido Bob Buford habla sobre el «descontento ardiente» que muchos trabajadores sienten hoy en día, al darse cuenta de que han pasado décadas construyendo vidas de éxito pero no de importancia.

¿Qué significa esto en la práctica? Primero, encuentre maneras de servir todos los días: sirviendo creativamente (en formas grandes o pequeñas) a su familia, lugar de trabajo, comunidad, nación, mundo y/o una causa. Lo llamamos «servicio omnipresente». En segundo lugar, elija organizaciones para las que trabajar con la misión y la cultura adecuadas que se ajusten a lo que usted es. En tercer lugar, «empresario» su trabajo: tomar la propiedad de su situación y encontrar creativamente maneras de i ntegrar sus valores, fortalezas y pasiones en su trabajo, a la vez que cumple con sus expectativas de rendimiento — para que alcancen no sólo el éxito sino también la importancia.

Haz esto, y mira a la bestia quemada morir ante tus propios ojos.

* * *


LOS DATOS SOBRE EL AGOTAMIENTO

De acuerdo con un estudio de 2007 de la American Psychological Association:

  • Un tercio de los estadounidenses reportan vivir con estrés extremo.
  • El 48% de los estadounidenses informan que su estrés ha aumentado en los últimos cinco años.
  • El 31% de los adultos empleados reportan dificultades para manejar el trabajo y las responsabilidades familiares.

De acuerdo con el Centro Nacional de Investigaciones de Opinión de la Universidad de Chicago, el 30% de los trabajadores dicen que están «siempre» o «a menudo» bajo estrés en el trabajo.

UNA Encuesta de 2006 de la Sociedad para la Gestión de Recursos Humanos (SHRM) descubrió que el «agotamiento del trabajo actual» y la «dificultad para equilibrar los problemas laborales y de vida» estaban entre las principales razones por las que los empleados abandonaban voluntariamente sus organizaciones, apareciendo como #7 y #13 respectivamente en una lista de 25 posibles razones.

De acuerdo con una Encuesta de 2007 de CareerBuilder.com:

  • El trabajador estadounidense tiene el menor tiempo de vacaciones de cualquier sociedad moderna desarrollada.
  • Un tercio de los trabajadores dicen que se facturan en la oficina mientras están de vacaciones.
  • El 37% de todos los padres que trabajan informaron de que considerarían la posibilidad de aceptar un nuevo trabajo con menos remuneración si ofreciese un mejor equilibrio entre el trabajo y la vida personal.

De acuerdo con una encuesta FORTUNE de 2005, el 49% de los ejecutivos de la lista Fortune 500 encuestados son adictos al trabajo autodescritos. Aún así, hay algunas buenas noticias:

  • 98% dice que simpatizan con las solicitudes de sus informes directos para un mejor equilibrio entre la vida laboral y la vida personal.
  • El 73% cree que es posible reestructurar los puestos de alta dirección de manera que aumenten la productividad y hagan más tiempo disponible fuera de la oficina.
  • El 87% cree que las empresas que lo hagan tendrán una ventaja competitiva.

En un informe de 2006 por Sylvia Ann Hewlett, una quinta parte de los altos ingresos encuestados había « trabajos extremos«: registrar 60 horas o más a la semana, muchos viajan regularmente y mantienen horarios rápidos e impredecibles que los ponen de guardia prácticamente todo el día.


Christopher Gergen and Gregg Vanourek
Via HBR.org


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