Tratar con sesgos inesperados

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Los mercados digitales tienen el potencial de reducir la discriminación. De hecho, en las primeras plataformas —creo que eBay hacia 1999 — las transacciones eran anónimas. Pero a medida que evolucionaron los mercados, comenzaron a incluir información de identificación, como nombres y fotos. En Uber, Airbnb y muchas otras plataformas, está inmediatamente claro si eres negro o blanco, hombre o mujer, y esos detalles pueden afectar a los precios que pagas como comprador y mando como vendedor o incluso si puedes hacer negocios en absoluto.

Esa es la conclusión inquietante de una investigación reciente de Michael Luca de Harvard Business School y dos colegas de HBS, Benjamin Edelman y Daniel Svirsky. Encontraron que en Airbnb, las solicitudes de invitados con nombres negros eran 16% menos probabilidades de ser aceptadas que las de invitados con nombres que suenan blancos. Airbnb no es la única plataforma afectada por la discriminación; el problema afecta a los sitios web para el trabajo independiente, el uso compartido de paseos e incluso paseos de perros.

La visión de los investigadores ha recibido mucha atención de los medios de comunicación y, lo que es más importante, ha llevado a Airbnb (entre otros) a empezar a abordar el sesgo. En «Arreglar la discriminación en los mercados en línea» Luca y el coautor Ray Fisman, de la Universidad de Boston, van más allá de la investigación y ofrecen ideas para asumir el reto. Al igual que con todas las cuestiones de autoconciencia, el camino a seguir implica primero reconocer el problema. A continuación, las empresas deben abordar cuestiones de comunicación y diseño: Luca está realizando actualmente con Airbnb.

Este es un problema difícil, pero esperamos que no requiera años para resolverlo. La búsqueda de una solución puede comenzar aquí mismo.


Escrito por
Adi Ignatius




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