Trabajar largas horas nos hace beber más

El exceso de trabajo causa un aluvión de problemas de salud, según la investigación.
Trabajar largas horas nos hace beber más

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Después de un ajetreado día de trabajo, tal vez te dirijas al pub para tomar una pinta con tus compañeros de piso. O tal vez es una noche de sake y karaoke con el jefe. O jarras de margaritas en el restaurante informal de tu parque de oficinas. Trabajo y alcohol: dondequiera que estemos, parecen ir juntos como start-ups y carros de cerveza.

Con moderación, no hay nada malo en eso. Pero, ¿qué pasa cuando se convierte en un problema? Marianna Virtanen del Instituto Finlandés de Salud Ocupacional y colegas encontraron que las personas que registran largas horas tienen alrededor de 12% más probabilidades de convertirse en bebedores pesados.

Es sólo el último de una serie de estudios que ha llevado a cabo sobre los efectos negativos para la salud del exceso de trabajo. «Hemos mostrado asociaciones con alteración del sueño y síntomas depresivos», escribe, vía correo electrónico. Otro estudio mostró una asociación entre largas horas y Tipo 2 diabetes en los trabajadores de bajos ingresos. Y otras investigaciones ha encontrado una correlación dramática entre el exceso de trabajo y enfermedad cardíaca.

En el estudio sobre el consumo excesivo de alcohol, ella y sus colegas tomaron datos de 61 estudios diferentes para crear un conjunto de datos de más de 330.000 trabajadores en 14 países. «Encontramos que trabajar más de 48 horas a la semana estaba asociado con un mayor consumo de alcohol arriesgado», explica Virtanen. «Definimos el consumo de alcohol arriesgado como más de 14 bebidas por semana para las mujeres y más de 21 bebidas por semana para los hombres».

Concretamente, encontraron que las personas que trabajaban largas horas tenían, en general, 11% más probabilidades de ser bebedores más pesados que aquellos que trabajaban horas normales. Pero basándonos en esa asociación, no podían estar seguros de que largas horas hubieran causado el aumento del consumo de alcohol. Así que identificaron una cohorte de su conjunto de datos que estaba registrando largos días, pero tenía cantidades normales de bebida, al comienzo del período de tiempo de su conjunto de datos, y luego rastrearon cómo esas personas estaban haciendo seis años después. Encontraron que tenían un 12% más probabilidades de haber empezado a beber excesivamente. Sin embargo, Virtanen señala, «este es un estudio observacional, por lo que no podemos hacer completamente suposiciones causales de la relación entre las largas horas de trabajo y el consumo de alcohol».

Un lado cultural: como estadounidense, consideré que su definición de beber «arriesgado» era bastante generosa. Después de todo, el CDC dice algo más de 8 bebidas semanales a la semana para una mujer o 14 para un hombre, es demasiado. Esta es sólo una de esas cosas sobre las que los europeos están un poco más relajados. Por ejemplo, el Servicio Nacional de Salud de Gran Bretaña aconseja a las mujeres que se adhieran a 2-3 unidades por día y a los hombres a 3-4 unidades por día, lo que se traduciría a 14-21 por semana para las mujeres y 21-28 para los hombres. (Salud, amigo!)

Pero tenga en cuenta que a pesar de las diferentes actitudes de los diferentes países hacia el alcohol, y el hecho de que los datos de Virtanen provenían de más de una docena de países, ella no vio ninguna diferencia entre América del Norte, Europa, Australia o Asia: la gente en todas partes era similar probable que comenzara a beber más como resultado de tirando largas horas.

El equipo de investigación tampoco encontró diferencias entre mujeres y hombres, explica Virtanen: «Aunque las mujeres eran menos a menudo bebedores arriesgados que los hombres (lo que se ha demostrado anteriormente en muchos otros estudios también), la asociación era similar: si una mujer trabajaba largas horas, su riesgo de desarrollar hábitos poco saludables de consumo de alcohol se incrementó en comparación con una mujer que trabajaba horas normales».

Pero tal vez, para ti, eso suena como un riesgo modesto, nada sobre lo que escribir en casa, o mejor dicho, volver a casa. Si es así, considere algunos de los otros hallazgos que Virtanen ha descubierto.

Un artículo anterior que publicó encontró que trabajar largas horas es malo para el corazón. Realmente malo: los trabajadores de cuello blanco que trabajaban 10 horas al día tenían un 60% más de probabilidades de tener problemas de salud relacionados con el corazón que los trabajadores de cuello blanco que trabajaban siete horas al día. Un estudio de seguimiento encontró que las personas que trabajaban largas horas eran 40% más de probabilidades de sufrir de enfermedad coronaria que aquellos que trabajaban horas estándar.

¿Es este cambio dramático sólo por el aumento del estrés? ¿O está pasando algo más? Virtanen me dijo que los mecanismos en sí no han sido estudiados, así que no pueden estar completamente seguros de qué factores están involucrados. «Creemos que el estrés podría ser uno de ellos; mala recuperación, falta de sueño y síntomas de angustia que pueden contribuir a las enfermedades del corazón. Luego hay factores de estilo de vida como el trabajo sedentario y el tiempo libre, la dieta poco saludable, el consumo de alcohol y el tabaquismo. Las personas que trabajan largas horas pueden, en general, tener un estilo de vida que implica poca autocuidado; por ejemplo, pueden ser reacios (o no tener tiempo) a ver a un médico».

Eventualmente, este desgaste físico tiene un precio en el cerebro. En otra pieza de investigación, Virtanen y el equipo encontraron que el exceso de trabajo duele el cerebro en el largo plazo. «Examinamos la asociación entre las largas horas de trabajo y la función cognitiva y encontramos una pequeña disminución en la puntuación de razonamiento [después de] 5 años entre los que trabajaron largas horas», dice Virtanen. «Este hallazgo puede relacionarse con la salud cardiovascular ya que se sabe que la salud cardiovascular afecta la función cognitiva».

Buscando una laguna, le pregunté a Virtanen si había alguna diferencia, en lo que respecta a la salud, en tirar tarde de la noche en la oficina y trabajar desde casa. ¿Todavía cuenta como «exceso de trabajo» si es sólo una hora o dos de correo electrónico después de la cena? Ella no está segura. «Por el momento, sólo tenemos esta gran imagen del tema. Las preguntas sin respuesta son: ¿cuánto tiempo se necesita trabajar horas extras hasta que haya efectos nocivos para la salud? ¿Es dañino si solo tienes picos ocupados de exceso de trabajo de vez en cuando? ¿Qué pasa si disfrutas de tu trabajo y es altamente gratificante? Esperamos obtener respuestas a estas preguntas en nuestros futuros estudios».

Mientras tanto, el mejor consejo es el consejo que muchos de nosotros ignoramos: dejar el trabajo a las 5 y llevarte a un gimnasio.


Escrito por
Sarah Green Carmichael



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