Trabajar demasiado duro hace que liderar sea más difícil

La toma de decisiones y la gestión de las emociones sufren.
Trabajar demasiado duro hace que liderar sea más difícil

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En 2007, el mismo día en que Steve Jobs presentó el primer iPhone y el mismo año en que Twitter debutó en SXSW, el coach ejecutivo Marshall Goldsmith publicó un libro llamado Lo que te ha traído aquí no te va a llevar allí.

En él, Goldsmith arguenta que muchos de los comportamientos que inicialmente impulsan a los grandes triunfadores en la escala corporativa son paradójicamente los mismos que les impiden llegar a la cima. Hábitos ganar demasiado (la necesidad de ganar todos los desacuerdos en el lugar de trabajo, incluso cuando no importa), añadiendo demasiado valor (añadiendo tus dos centavos a cada discusión), y obsesión por los goles (estar tan envuelto en alcanzar metas a corto plazo que te olvidas de la misión más amplia).

Al principio de tu carrera, estos comportamientos demuestran que estás motivado. Pero en el momento en que te pones en una posición de liderazgo, se vuelven contraproducentes.

Desde que el libro de Goldsmith apareció por primera vez impreso, ha surgido otro hábito de doble filo en el lugar de trabajo, uno que habría sido difícil de prever cuando concibió su libro por primera vez.

No se desconecta.

Como muchas de las prácticas que Goldsmith identifica en su libro, es sorprendentemente difícil reconocer el daño que el trabajo excesivo de horas inflige tanto a los líderes como a sus equipos.

En parte, se debe a que cuando empiezas por primera vez, las noches de trabajo y los fines de semana te hacen notar. Es lo que te diferencia de los compañeros menos motivados, lo que te da reconocimiento y promociones tempranas. De esta manera, el trabajo duro se arraiga como parte de tu identidad.

Si bien trabajar largas horas suele ser beneficioso para el avance temprano de su carrera profesional, a medida que asciendes a un puesto de liderazgo, mantener esta práctica puede dañar tus perspectivas profesionales.

Por un lado, es por el cambio de responsabilidades laborales.

Al principio de tu carrera, la principal medida de tu desempeño es lo bien que te manejas tú mismo. Pero cuanto más alto subas, más probabilidades hay de tener un trabajo que implique administrar otros. Las habilidades técnicas ya no son tan importantes. Ahora, el éxito depende de la habilidad interpersonal.

¿Qué pasa con nuestras habilidades interpersonales cuando trabajamos hasta el agotamiento? Los estudios indican que cuando tenemos poca energía, tendemos a malinterpretan a los que nos rodean, típicamente de forma más negativa. Las caras felices parecen más neutrales. La cara neutra comienza a verse como el ceño fruncido. Es más, cuando estamos fatigados lo encontramos más difícil resistirse a arreñir a los desaires percibidos. No solo para percibir incorrectamente el mundo que nos rodea más negatividad, sino que también es más probable que actuemos sobre la base de esa información.

Una comunicación más débil no es el único peligro de no desconectar. También lo es el juicio perjudicado.

Cuanto más senior tengas en una organización, más frecuentemente te pediremos que tomes decisiones complejas. Y cuando se trata de sortear la incertidumbre y negociar el riesgo, la investigación es clara: La calidad de las decisiones cae en picado cuando estamos cansados. Cuantas más opciones te enfrentes, más crítico será para ti reabastecer tu energía. El exceso de trabajo y la falta de sueño que fomenta impiden ver los problemas con claridad e identificar soluciones creativas.

Pero quizás el mayor riesgo de no desconectar una vez que llegas a un puesto de alto nivel es que tus acciones dificultan que tu equipo se mantenga comprometido. ¿Por qué? Porque de repente, tus hábitos laborales ya no son un asunto personal. Como líder, tus comportamientos comunican expectativas.

Un estudio de 2010 analizó lo que sucede cuando los empleados no pueden separarse psicológicamente del trabajo fuera del horario laboral. Cientos de empleados de diversas organizaciones fueron encuestados dos veces: una al principio del estudio y otra un año después.

Los resultados fueron inequívocos. No solo los empleados que carecían de tiempo libre laboral invirtieron menos en su trabajo un año después, sino que también tenían más probabilidades de reportar agotamiento emocional y síntomas físicos, como dolores de cabeza y tensión estomacal.

Sin duda, trabajar largas horas no siempre es un camino hacia la retirada. Como puede atestiguar cualquiera que haya experimentado sentarse en una oficina vacía un sábado por la mañana, elegir libremente trabajar el fin de semana es una experiencia psicológica completamente diferente a la que se espera que lo haga.

Lo que subraya otra razón por la que desconectarse del trabajo es vital para el desempeño de los líderes: cuando trabajar sin parar se convierte en un procedimiento operativo estándar, es difícil que los empleados sientan que trabajar duro su elección.

¿Qué podemos hacer todos para que la desconexión sea más fácil? Aquí, una recomendación que Goldsmith anotó en su libro hace casi una década sigue teniendo valor: piensa en pequeño.

Encuentra algo que puedas cambiar sobre tu comportamiento y empieza por ahí. La mayoría de los intentos de cambiar el comportamiento, desde intentar comer sano hasta adoptar un nuevo y agotador régimen de ejercicio, fracasan por la misma razón: son demasiado ambiciosos.

En lugar de intentar modificar todos tus hábitos de trabajo, encuentra un cambio modesto que te sientas cómodo implementando. Por ejemplo, prueba a dejar tu smartphone en otra habitación cuando llegues a casa por la noche, para que no te sientas tentado a revisar tu correo electrónico del trabajo cada vez que tu smartphone aparezca en tu visión periférica.

O bien, dedique unos minutos a aprender a programa los correos electrónicos que envías por la noche para que lleguen a primera hora de la mañana, para que no te dejes atrapar por un lado y otro con tus colegas a todas horas.

Igual de útil: deja de «intentar desconectar» y encuentra una actividad agradable para ocupar tu tiempo fuera de la oficina. Idealmente, identifica algo activo que te gustaría dominar: andar en bicicleta, unirte a una liga deportiva, apuntarte a clases de repostería. Actividades como estas no solo pueden refrescar tu pensamiento y ofrecerte la perspectiva que viene con la distancia, sino que también te permiten replantear tu tiempo fuera de la oficina en términos de ganancia en lugar de pérdida.

En lugar de reprenderse a no trabajar fuera del horario laboral, es mejor que participen de forma proactiva en actividades que pueden esperar hacer.

Es lo que saben los expertos en cambio de comportamiento: Romper un mal hábito requiere más que intentar detenerlo. Requiere encontrar algo más atractivo que puedas hacer en su lugar.


Escrito por
Ron Friedman



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