Trabajando a través de la muerte de un colega

Trabajando a través de la muerte de un colega
Trabajando a través de la muerte de un colega

Los entrenamientos de liderazgo y los manuales de la empresa no suelen preparar a los gerentes para una de las cosas más difíciles que pueden experimentar: la muerte inesperada de un miembro del equipo. La autora, que trabaja en el cuidado del cáncer, relata los difíciles desafíos que enfrentó después de perder a un empleado —y amigo— y ofrece consejos a los gerentes en los mismos zapatos: 1) Sé auténtico con tu equipo; 2) Recuerda que tu plan no es el plan de todos; 3) comunica tu dolor claramente; 4) Utiliza el sistema de amigos cuando sea el momento de contratar a un nuevo colega; y 5) Encontrar una manera de mantener viva la memoria.


Ha pasado casi un año desde la pérdida de mi miembro del personal, colega y amigo. Apenas tres meses antes de su inesperado fallecimiento, moderé un seminario web para mi empresa, titulado «Dolor y pérdida en el lugar de trabajo». Compartimos mecanismos y recursos para hacer frente a las necesidades con el personal. Les recordamos el programa de asistencia a los empleados de nuestra empresa y les señalamos los recursos externos disponibles para su apoyo.

Pero lidiar con la muerte de un colega no es algo en lo que nos enseñan en entrenamientos de liderazgo o manuales de empresa. ¿Puedes estar preparado para recibir la llamada diciéndote que tu colega se ha ido? ¿Por compartir las noticias con todo tu personal? ¿Para limpiar su escritorio, lleno de notas manuscritas y recordatorios personales de tu amigo?

A medida que nuestra sociedad ha entrado en una realidad de dolor colectivo tras una pandemia que ha cobrado más de 200.000 vidas hasta ahora, es aún más urgente que entendamos cómo ayudarnos mutuamente a superar las pérdidas. Al compartir mi experiencia en la gestión de mi equipo a través del dolor, espero poder ayudar a facilitar el proceso.

Si eres gerente o colega cercano del difunto, es probable que te encuentres — como yo lo hice — a través de la incómoda división de afligir a tu amigo y gestionar la logística.

No estaba preparado para estos desafíos. Pero al reflexionar sobre mi propia experiencia, he identificado algunos pasos que los líderes pueden dar tanto para manejar sus propias emociones como para ayudar a dirigir su organización y equipos a través de este momento difícil y emocional. Estas son las lecciones más importantes que aprendí en el tiempo después de una pérdida que afectó profundamente a mi comunidad y espíritu en el lugar de trabajo.

Sé auténtico con tu equipo

Trabajo en el cuidado del cáncer. Mis colegas y yo somos cuidadores y sobrevivientes nosotros mismos, así que entendemos el impacto de la muerte. Pero hasta la muerte de nuestro colega, mi oficina local había permanecido protegida del dolor personal de perder a alguien con quien trabajamos. No pensábamos que teníamos que prepararnos para esto tipo de pérdida.

Como gerente, fui la primera persona en mi oficina en ser notificada del fallecimiento de mi miembro del personal. Una vez que me compuse — literalmente, me recogí del piso de un restaurante — llamé a los otros gerentes de mi departamento. Lloramos juntos. Lo planeamos. Organizamos una reunión de personal a primera hora de la mañana para poder notificar a todos al mismo tiempo.

Al día siguiente, con un guión preparado de recursos humanos en la mano, le dije a mis compañeros que nuestra «mamá de oficina» no volvería. Pero mientras observaba que las narices se ponían rojas y los ojos se llenaban de lágrimas mientras mi personal se daba cuenta de que nadie traería magdalenas inglesas o golosinas de Entenmann, salí del guión y sollozé durante la reunión. Mi compañero de equipo, otro mánager, me agarró de la mano y sollozó conmigo.

El dolor es una etapa natural de la vida, pero nuestra sociedad a menudo quiere apresurarse a través de ella. Ese día, con mi personal, hice lo contrario. Como gerentes y líderes, a menudo sentimos presión para permanecer en posición y en control cuando las cosas se desmoronan, pero a veces necesitamos mostrar vulnerabilidad, no compostura. Mantenga un espacio para que su personal exprese sus emociones libremente. Al mostrarles que no hay vergüenza en la emoción auténtica, les estás dando una plataforma para experimentar sus propios procesos de duelo.

Le di a mi equipo el espacio para sentir, procesar y compartir historias ese día, y todavía puedo ver cuán importante ha sido ese paso para todos nosotros hoy.

Recuerde que su plan no es necesariamente el plan de todos los demás

Como gerente del difunto, soy la persona con la que la familia todavía se pone en contacto para preguntas, que los recursos humanos requieren para llenar el papeleo, y que los sistemas de información IT encargan de los equipos. Pero mientras yo soy la persona puntual, tengo poco control sobre el proceso real.

Mi plan original era comenzar a limpiar su escritorio después de un mes más o menos. Iba a esperar a oír de su familia lo que querían hacer con sus pertenencias. Pensé que todavía debería parecerse a su espacio por un tiempo… no me pareció correcto empezar a quitarle pedazos todavía. Pero en pocos días, IT solicitó la devolución de su computadora. Me abrumé con la caza de cada pieza de equipo que había firmado, cuando todo lo que quería hacer era recostarme y llorar.

Dentro de una semana después del servicio funerario, los miembros de la familia de mi personal pidieron que entraran y limpiaran sus objetos personales. Planeé con anticipación tenerlos en un día tranquilo, cuando no demasiada gente estaría en la oficina. Pero mi plan no era su plan, ya estaban en camino. Llegaron con cajas y bolsas. Querían tirar cosas que yo atesoraba y guardar cosas que tenía que triturar por motivos de confidencialidad.

Prepara tu corazón para lo inesperado. Cada persona y familia maneja el proceso de duelo de manera diferente. Algunas familias pueden no querer entrar de inmediato, o en absoluto. Algunos pueden pedirle que envíe artículos importantes. Algunos pueden molestarse si tocas pertenencias. No hay una manera correcta o incorrecta de manejar estos procesos, pero tener una comunicación abierta con la familia y el liderazgo de su oficina es esencial. Recordar la logística, como las llaves y los archivos, es útil, pero es posible que la familia no sepa dónde está todo. Sé paciente con ellos. Ellos, como tú, están haciendo todo lo posible.

Comuníquese claramente su dolor

Un día llegué a casa con mucho dolor y mi cónyuge me preguntó cómo estaba mi día. Le dije: «Pasé mi día borrando a mi amigo».

En el primer mes, traté de ignorar la inundación de correos electrónicos de recursos humanos, IT y otros departamentos. Quería decir: «No, no puedes tener el ordenador que usó durante años y crear tarjetas de cumpleaños. No, no puedes tener los audífonos que usó que se derrumbaran por sus rizos. No, no voy a llenar el papeleo de separación… porque ella no estaba separada. Ella fue arrancada de nosotros, permanentemente. La perdí. Todos la perdimos. Y no quería que se fuera». Sentí que la compañía estaba sin saberlo apresurando mi dolor.

Recuerde que los humanos son (generalmente) comprensivos, pero no son lectores mentales. Comuníquese con sus colegas si se siente abrumado por expectativas como estas. Cuando finalmente expliqué a IT por qué había estado ignorando sus solicitudes, la representante de IT expresó sus propios sentimientos de dolor y compartió recuerdos de trabajar con nuestro difunto miembro del personal. Durante esta temporada de pérdidas, interacciones inesperadas como estas me ayudaron a darme cuenta de que la amabilidad de mi colega había tocado a casi todas las personas con las que interactuaba. Su memoria no sería borrada.

Utiliza el sistema Buddy cuando sea hora de contratar a un nuevo colega

En el fondo de mi mente era consciente de que, en algún momento, tendría que contratar a alguien para que desempeñara el papel de mi difunto colega. Pero, ¿cómo podría reemplazarla? La dirección me recordó que no necesitaba apresurar mi proceso de contratación. Sin embargo, dentro de una semana, los correos electrónicos comenzaron, preguntando si estaba listo para discutir candidatos.

Afortunadamente, mi supervisor siempre ha sido comprensivo y me ha sugerido que traiga a un colega para ayudarme a seleccionar candidatos. Recuerdo a mi supervisor preguntando: «Si alguien te pregunta sobre el clima actual o la cultura en tu oficina, ¿estás preparado para discutir eso?» Honestamente no lo era. ¿Y si me preguntaban sobre la persona anterior en el papel? Una vez más, no estaba lista. Agradecí el apoyo de los miembros de mi equipo durante el proceso de contratación. Nada puede realmente prepararte para qué decir de tu amigo que perdiste, pero tener un amigo durante el proceso de contratación puede darte un impulso de energía y apoyo.

Encontrar el equilibrio de qué decir y cuándo revelar información sobre el fallecido depende de usted. Una vez que trajimos un nuevo alquiler, no quería asustarlos, pero sí quería ser honesto y hacerles saber que tenían zapatos grandes que llenar. Para mí, era importante que nuestro nuevo empleado supiera el legado del que ahora forman parte.

Encuentra una manera de mantener viva la memoria

Ahora, es hora de honrar su memoria. No tengo todas las respuestas, pero mi equipo y yo estamos discutiendo formas de honrar su legado. Ya hemos recaudado más de 4.000 dólares para su caridad favorita, en asociación con una de sus hijas. A medida que nos acercamos a la marca de un año de su fallecimiento, todavía estamos considerando otras formas merecedoras de honrarla.

Encuentra una manera de honrar a tu miembro del equipo que refleje mejor el trabajo que hicieron y el trabajo que habrían hecho. Pregúntele a su personal cómo quiere ver a su miembro del equipo honrado. Aquellas personas que estuvieron calladas durante las primeras etapas del duelo pueden sentirse atraídas por un proyecto como este.

Mi objetivo actual es ayudar a mi personal a sanar y no apresurar su duelo, o el mío. Quiero que todos sepan que está bien estar triste cuando pases su escritorio, o ver una invitación a una reunión que todavía lleva su nombre.

Cuando la pandemia de Covid-19 golpeó, pasé días pensando en cómo mi amigo habría manejado el frenesí que siguió. Independientemente de su alto riesgo, ella habría horneado mi pastel favorito y lo hubiera dejado en mi porche. Habría buscado las últimas botellas de desinfectante de manos para quien las necesitara. Se habría ofrecido a una tienda de comestibles para sobrevivientes de cáncer.

Está bien quedarse en los momentos tranquilos cuando recuerdas el sonido de su voz o la risa. No tenemos que sentirnos mal por reírnos de historias o fotos de ella. Como equipo, podemos mantener su legado vivo cuidando a los sobrevivientes del cáncer y a los voluntarios que adoraba.

 

 

por Arielle Dance

Related Posts
Maximizing Your Return on People

El significado es el dinero nuevo

En el último año, he estado haciendo un montón de investigación sobre cómo las organizaciones tendrán que evolucionar para satisfacer las demandas del siglo 21. La premisa central de este trabajo es que las nuevas tecnologías, la mayoría de los cuales han aparecido sólo en la última década, amplifican enormemente nuestra capacidad de interactuar simultáneamente con gran [...]
Leer más