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¿Trabajador ideal o mamá perfecta?

La sociedad pone expectativas poco realistas en las mujeres. Vamos a dejar la culpa.
¿Trabajador ideal o mamá perfecta?

Soy una madre trabajadora. A menudo, eso se siente como la totalidad de mi identidad. Trabajo… como editor en HBR. Y yo madre, dos hijos, ahora de 9 y 10 años. Sí, tengo marido y amigos e intereses externos. Pero la gran mayoría de mi tiempo, energía y enfoque se gasta en dos cosas: trabajo, niños. Y si soy honesto, tratar de sobresalir en ambos reinos es una lucha constante, drenante y exasperante. ¿Puedo ser un empleado estrella y un padre esterlina al mismo tiempo? ¿Debo equilibrar o integrar? ¿Acuéstese bajo o inclínese? ¿Apuntar a «tenerlo todo» o conformarse con «lo suficientemente bueno»?

Millones de mujeres se hacen preguntas similares diariamente, y no hay respuestas fáciles. Sin embargo, los análisis y los consejos sobre la maternidad trabajadora (o más bien, de las madres que trabajan fuera del hogar, ya que la maternidad es, por supuesto, su propio trabajo) continúan produciéndose.

Sin embargo, los últimos libros sobre el tema despertó mi interés, porque mis compañeros y yo no somos su único público objetivo. No nos están diciendo cómo manejar mejor nuestras mañanas o ser más conscientes a la hora de acostarse. No ofrecen consejos sobre tablas de tareas o horarios de carpool, clasificación por correo electrónico o delegación de tareas para hacer que tanto el hogar como la oficina funcionen con más fluidez.

No, estos nuevos lanzamientos tienen una visión más amplia, más en la vena de Anne-Marie Slaughter Negocio inconclusa que el de Sheryl Sandberg Apóyate en. Consideran cómo las normas culturales y las políticas gubernamentales han dado forma a la vida de las madres trabajadoras a lo largo del tiempo y en todas las regiones geográficas. Ofrecen una visión profunda de los desafíos a los que nos enfrentamos y, en algunos casos, recomendaciones sobre cómo podemos, colectivamente, mejorar la situación.

Hacer que la maternidad funcione, , del sociólogo Caitlyn Collins, examina el estado de las cosas en Suecia (proclamado desde hace mucho tiempo como bastión de la igualdad de género y un paraíso para las madres trabajadoras); la antigua Alemania del Este (donde se ven vestigios de un sistema comunista que animaba a las madres a trabajar); Alemania occidental (donde la cultura no ha llegado a las políticas pro-mamá); Italia (donde las mujeres parecen apoyadas por la familia y el estado pero no se sienten así) y los Estados Unidos (donde debido a que recibimos la menor ayuda organizativa y gubernamental, nos estamos ahogando en el estrés).

Collins entrevistó a 135 mujeres, la mayoría de ellas de clase media y blanca, una limitación que reconoce, y su tono es decididamente académico. Pero ella captura momentos conmovedores. Por ejemplo, Samantha, abogada de Washington, DC, dice: «Antes de tener hijos, el mensaje… era… ‘Puedes hacer todo… Puedes estar en la parte superior’. … un montón de basura… no se puede hacer todo. Si mantengo todas las bolas en el aire, estoy roto».

Donnetta, profesora en Roma, recuerda cómo su asesor de doctorado le dijo que no se quedara embarazada, o que su carrera habría finado. Así que «en el trabajo», explica, «ni siquiera mencionas a tu familia… estás fingiendo que no tienes nada que hacer en casa». De los entrevistados de Munich, Stuttgart y Heilbronn, Collins aprende los términos «prostituta profesional» y rabenmutter, o «madre cuervo», que se refiere a una mujer que abandona a sus crías en el nido. Incluso un ingeniero de Estocolmo que se beneficia de una amplia licencia parental, opciones de trabajo a tiempo parcial y una cultura que promueve el equilibrio entre el trabajo y la familia admite «presión interna», señalando: «Creo que [lo haré] lo suficientemente bien para todos los que me rodean. Pero, para convencerme de ello, esa va a ser la parte complicada».

El tema de Collins es que, si bien las políticas progresistas pueden mejorar la vida de las madres trabajadoras, las creencias culturales y las narrativas deben moverse en conjunto. Y los legisladores y las organizaciones deben tener cuidado con las consecuencias no deseadas; por ejemplo, las largas licencias de maternidad son agradables, pero también refuerzan la idea de que las mujeres deben ser las principales cuidadoras.

Shani Orgad, profesora de la London School of Economics, se hace eco de este punto de vista en su nuevo libro, Dirigiéndose a casa, un estudio a fondo de 35 mujeres en el Reino Unido que dejaron carreras prometedoras para convertirse en madres que se quedaban en casa y ahora lo lamentan silenciosamente. Orgad cree que representan «crisis más amplias de género, trabajo y familia en el capitalismo contemporáneo». Aunque eso es mucho para sostener a algunas mujeres, su argumento, que yuxtapone las representaciones mediáticas de madres trabajadoras y no trabajadoras contra su vida real, es persuasiva. «En lugar de ver su situación como… determinada por la pura incompatibilidad de la vida familiar y las culturas laborales», concluye Orgad, «las mujeres con las que hablé lo experimentaron como un fracaso personal». Simplemente no podían entender cómo hacerlo todo y, peor, sentían que era totalmente culpa suya.

Dos adiciones más enfocadas en Estados Unidos a este coro feminista son Olvídate de «Tenerlo todo» , de la periodista Amy Westervelt, y Sirvienta, , de Stephanie Land, que convirtió su experiencia como limpiadora de casas mal pagada criando a una hija pequeña en una sincera memoria. De alguna manera, los libros no podrían ser más diferentes. Westervelt presenta la historia completa (y a veces seca) del empleo femenino estadounidense para mostrar cómo llegamos a los problemas de hoy y amplía de manera útil su alcance para incluir a los padres y madres de minorías y LGBT de varios niveles de ingresos. La historia de Land es un relato íntimo de «trabajos de trabajo que nadie más quería hacer» y que todavía necesitan «siete tipos diferentes de asistencia gubernamental para sobrevivir». Sin embargo, los dos autores tienen el mismo mensaje: las madres trabajadoras (especialmente las pobres) simplemente no pueden manejar sin mucha ayuda. Al igual que Collins y Orgad, Westervelt pide cambios políticos y culturales para luego entrar en detalles serios y útiles, desde la licencia familiar subvencionada por el gobierno, independiente del género y las guarderías corporativas hasta animar a los niños a cuidar de niños y a los hombres a asumir más tareas domésticas.

Juntos, estos libros pintan un cuadro sombrío pero también ofrecen una extraña clase de comodidad. Me aseguran que la tensión y la culpa que siento como madre trabajadora no es algo que pueda aliviar por mi cuenta o incluso con el apoyo de mi esposo centrado en la familia, fabulosa niñera, querido círculo de hermanas mamás, y jefe y colegas profundamente empáticos. Se tomará una sociedad entera (tal vez una un poco más como la de Suecia) para aliviar realmente la carga.

Mientras que a mí y la mayoría de las madres que trabajan que conozco les encantaría dar el 100% a nuestros trabajos y a nuestros hijos, no podemos lograr lo imposible.

Nota del Editor, 10 de enero de 2020: Recibimos muchos comentarios de los lectores acerca de nuestra elección original de subtítulos en este artículo. Lamentamos que el original careciera de un contexto adecuado sobre los temas de la pieza y los altos estándares que enfrentan las mujeres en particular para sobresalir como madres y trabajadoras. Desde entonces hemos actualizado el subencabezado.


Escrito por
Alison Beard




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