¡Tómate tu descanso para comer!

Vamos a dejar los tristes almuerzos de escritorio en 2020.
¡Tómate tu descanso para comer!
Resumen.

El trabajo remoto generalizado ha provocado jornadas laborales más largas y más correos electrónicos y reuniones para muchos empleados. Combine eso con una cultura de reuniones consecutivas, y los descansos anteriores pueden ser difíciles de evitar. Pero tomar verdaderas pausas para almorzar se ha relacionado con una mayor satisfacción laboral y productividad. Los líderes de la empresa necesitan crear la seguridad psicológica para que los empleados tomen tiempo para almorzar, lo que incluye garantizar que los empleados no sean penalizados ni considerados menos productivos por hacerlo. También pueden dar un buen ejemplo tomando pausas para almorzar y alentar activamente tomar descansos limitando las reuniones a una hora determinada del día y organizando eventos de almuerzo recurrentes.


En 2019, me invitaron a compartir lo que consideraría una vida bien vivida. Si bien 2019 se veía considerablemente diferente a 2020, reflexionando, mi respuesta sigue siendo la misma:

«Consideraría mi vida bien vivida si me tomara tiempo para almorzar durante la jornada laboral casi todos los días. Esto significa no en mi escritorio, no en una reunión o mientras trabajo, sino conectándome con alguien, o incluso conmigo mismo, mientras como con atención plena».

Me comprometo a duplicar esto en 2021.

El trabajo a distancia ha hecho casi imposible mantener un compromiso que trato de cumplir: alejarme del trabajo para almorzar o salir a caminar a mitad del día. Mientras tratamos de dar sentido al doloroso año que acaba de pasar y planificamos para 2021 y la nueva normalidad en el trabajo, me gustaría añadir: normalicemos una pausa para el almuerzo adecuada y generosa, tanto en el entorno de trabajo remoto como especialmente cuando volvemos a cualquier tipo de entorno de oficina habitual y presencial.

Los trabajadores norteamericanos están sobrecargados de trabajo; en 2018, tomaron un promedio de 17,4 días de vacaciones, dejando 768 millones de días de vacaciones sobre la mesa. Y eso si tuvieran la suerte de tener días de vacaciones, Estados Unidos tiene el distintivo (des) honor de ser el único país de la OCDE que no garantiza ni un solo día de vacaciones pagadas por mandato federal. Los trabajadores de la nación también evitan el almuerzo para trabajar más tiempo. De hecho, 62% de los trabajadores estadounidenses dicen que almuerzan en sus escritorios.

La investigación muestra que, gracias al trabajo remoto, dedicamos una media de 48,5 minutos más al trabajo cada día, asistiendo a más reuniones y navegando más correos electrónicos. Si bien durante mucho tiempo me he dedicado a mi compromiso a la hora del almuerzo, ya sea comiendo lejos de mi escritorio, poniéndome al día con un amigo o dando un paseo, me encontré sucumbiendo al hábito de «comer sin pensar frente a tu computadora» (y saltarme las comidas y los paseos por completo) durante gran parte del 2020.

Es una lástima, porque como singapurense, la hora del almuerzo siempre ha sido sagrada para mí. De hecho, tenemos el privilegio de contar con opciones convenientes, rápidas, relativamente saludables y rentables (por ejemplo, centros hawker) muy cerca de la mayoría de las empresas, lo que crea las condiciones ideales para almuerzos en equipo. Con frecuencia he visto a personas de diferentes orígenes, culturas, funciones laborales y niveles reunirse durante el almuerzo, incluso en tiempos de pandemia. Existen normas pandémicas aplicadas, incluido un límite en el tamaño de los grupos, pero hacer tiempo para conectarse y reunirse para comer (de forma segura) sigue siendo importante para el trabajador singapurense promedio. He oído hablar de equipos que trabajan de forma remota pero aún así se esfuerzan por reunirse para almorzar en grupos pequeños. Si bien cenar fuera puede no ser una opción para la mayoría de los trabajadores de otros países en un futuro previsible, el compromiso de tomarse un descanso, almorzar conscientemente e, idealmente, incluso conectarse con un miembro del equipo o con todo el equipo (virtualmente) es algo que defiendo de todo corazón.

La función recae en los líderes de crear la seguridad psicológica para que los empleados tomen tiempo para almorzar. Los gerentes deben asegurarse de que sus equipos no sean penalizados ni considerados menos productivos y fomentar un entorno en el que tomarse el tiempo para almorzar sea una norma dentro de la organización.

Todos se benefician cuando los almuerzos en el lugar de trabajo están normalizados Una encuesta descubrió que los empleados norteamericanos que toman una pausa para almorzar todos los días informaron de un mayor compromiso basado en métricas como la satisfacción laboral, la productividad y la probabilidad de recomendar trabajar allí a otras personas. Investigaciones recientes también encontraron que los bomberos que almorzaron juntos informó de que era un «componente central para mantener a sus equipos funcionando eficazmente». «Estoy dispuesto a apostar a que más organizaciones podrían beneficiarse de una mayor eficacia del equipo, y normalizar el almuerzo es un buen punto de partida, ya sea para reducir el estrés y el agotamiento, fomentar la formación de equipos o fomentar una cultura organizacional que no equipara el exceso de trabajo con la productividad.

Así es como los empleadores pueden obtener esos beneficios liderando la creación de una cultura de almuerzo inclusiva en el trabajo.

Almuerza, visiblemente. La acción más impactante es la más sencilla. Cuando los gerentes se toman el tiempo para alejarse de sus escritorios y tomarse un descanso, se crea un entorno en el que no siempre tenemos que estar ocupados (o actuar como si estuviéramos) para ser considerados productivos. El cofundador de Infosys, N.R. Narayana Murthy, famoso por la alta moral de los empleados del gigante tecnológico indio, almorzaba en la cafetería con los empleados siempre que podía, incluso haciendo cola para su comida. Su liderazgo basado en valores fue tan profundo que la empresa experimentó alto desgaste cuando se retiró.

Como líder en el entorno de trabajo remoto, podría ser crear una notificación «durante el almuerzo», mencionar en la reunión del equipo que estarás lejos de tu pantalla durante el almuerzo o reconocer verbalmente por la tarde: «Volví del almuerzo».

Lo importante aquí no es la comida en sí, sino más bien dejar el lugar de trabajo (remoto o no) y tomarse un descanso, ya sea para comer, hacer ejercicio o salir a caminar. Cuando los líderes toman descansos y dan a conocer que están protegiendo ese tiempo, los empleados se sienten capacitados para hacer lo mismo. Cuando trabajaba en tecnología, ver a la mayoría de los gerentes comiendo en sus escritorios (o simplemente trabajando durante el almuerzo) me hizo sentir incómodo por tomarme un descanso para almorzar. En cambio, comía bocadillos incesantemente en mi escritorio, lo que tuvo un impacto terrible en mi salud y me dejó agotada y agotada al final de la mayoría de los días de trabajo.

Limite las reuniones a alguna hora del mediodía. Las reuniones consecutivas son características de la cultura laboral norteamericana y hacen que los empleados de muchas empresas se salten el almuerzo. Si, en cambio, las empresas designaran un horario para que todos los empleados comieran o incluso hicieran un recado o dos todos los días, más de ellos se tomarían ese tiempo para sí mismos. Dirige con el ejemplo diciéndole a tu equipo: «Esta es mi hora del almuerzo. No programes reuniones en ese momento, a menos que sea para conectarte casualmente. Por favor, tómate tu hora completa para almorzar también».

Fomente eventos de almuerzo recurrentes. Una líder que entrevisté hace años mencionó tener «almuerzos culturales» mensuales patrocinados por la compañía en su empresa, donde empleados de diferentes orígenes podían inscribirse para traer una comida de su cultura para compartir con colegas. Según ella, creó un ambiente animado donde empleados de diversos orígenes podían celebrar su cultura con sus colegas. Si trabajas en una organización grande, podrías facilitar almuerzos culturales rotativos en grupos más pequeños, tanto para que las personas conozcan a sus colegas como para romper los silos entre departamentos. Las investigaciones demuestran que las mujeres y las personas de color están desproporcionadamente encargadas de este tipo de tareas de «trabajo doméstico de oficina», así que asegúrate de que se distribuyan uniformemente entre los empleados.

Organice eventos de networking a la hora del almuerzo y asegúrese de que los líderes estén presentes. Es más probable que los empleados abandonen sus escritorios (virtuales) para asistir a las actividades programadas cuando ven el valor de hacerlo, por ejemplo, conectarse con los líderes. La investigación sigue vinculando las interacciones sociales con una mayor confianza del equipo, y las organizaciones que alientan a los empleados a establecer relaciones entre sí se benefician de muchas maneras. Una organización con la que consulté tenía un club de lectura donde los equipos podían aprender y debatir un nuevo concepto y aplicar ese conocimiento a problemas en los que ya estaban trabajando, lo que estimulaba la innovación. Estas relaciones también pueden romper los silos y crear una mayor inclusión de los miembros del equipo subrepresentados, que no siempre tienen acceso al liderazgo sin oportunidades deliberadas de conectarse. Otra ventaja de la creación de redes a la hora del almuerzo es que incluye a las personas que no pueden asistir a eventos nocturnos debido a compromisos familiares, de cuidados u otros compromisos. Es importante destacar que estos eventos deben ser adicionales, y no un reemplazo, de las pausas para el almuerzo autodirigidas.

Prioriza el almuerzo, incluso si trabajas para ti mismo. Cuando comencé mi consultoría, rápidamente dejé de escuchar mis propios consejos y trabajé rutinariamente durante el almuerzo. Con el tiempo, quedó claro que me iba a agotar; no tomar descansos simplemente no era sostenible. Cuando me tomo el tiempo para tomar un descanso adecuado para el almuerzo, me doy cuenta de que como alimentos más saludables, y el descanso forzado me ayuda a refrescar y despejar mi mente, aportando una perspectiva fresca a mi trabajo. Cuando regrese de forma segura a un entorno presencial, planeo hacer tiempo intencionalmente para al menos dos o cuatro almuerzos al mes para construir relaciones que terminen teniendo también beneficios comerciales. Por ahora, estoy encontrando consuelo en las tardes caminatas virtuales y charlas para conectarme con colegas o amigos (como Nilofer Merchant animado en 2013).

El año pasado nos mostró la importancia de la conexión humana, y la mayoría de nosotros estamos anheados por pasar tiempo en persona con nuestros colegas cuando es seguro. Vamos a hacerlo más que está bien tomar un descanso (para almorzar), ya sea que decidamos pasarlo comiendo solos, dando un paseo o cenando con colegas. Por mi parte, espero que el entorno de reuniones consecutivas sea algo que podamos dejar atrás en 2021.

Para mí, esa es una vida bien trabajada y vivida.


Escrito por
Ruchika Tulshyan



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