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Todos esos lugares desconocidos

Los expertos en innovación aconsejan a los ejecutivos para buscar un nuevo pensamiento más allá de sus fronteras nacionales. Para las empresas con sede en las principales economías, que generalmente se traduce en estudiar cómo se realizan las cosas en otras economías importantes. Desafortunadamente, hoy nos encontramos con las mismas ideas malas o simplemente simples en Nueva York, Londres, Frankfurt, Tokio y Hong Kong. Tales ubicaciones son los […]
Todos esos lugares desconocidos
Resumen.

Reimpresión: F0411B

El consultor de gestión William Dunk sostiene que el mejor pensamiento nuevo reside en naciones a menudo ignoradas.


Los expertos en innovación aconsejan a los ejecutivos que busquen nuevas ideas más allá de sus fronteras nacionales. Para las empresas con sede en las principales economías, esto generalmente se traduce en estudiar cómo se hacen las cosas en otras economías importantes. Desafortunadamente, hoy nos encontramos con las mismas ideas malas, o simplemente antiguas, en Nueva York, Londres, Fráncfort, Tokio y Hong Kong.

Estos lugares son la contraparte geográfica de las «redes sociales personales» de las que el sociólogo de la Universidad de Chicago Ronald Burt nos insta a liberarnos. Aquellos que deseen enfoques genuinamente nuevos para los problemas generalizados deberían mirar más allá de los grandes mercados habituales y los socios comerciales hacia países pequeños que, en palabras del escritor Pico Iyer, «se están cayendo del mapa». Un exceso de capital intelectual espera la importación de estos países ignorados.

La pequeña Dinamarca, por ejemplo, alberga a Vestas, la compañía eólica más importante del mundo y el mayor fabricante de turbinas eólicas. Los daneses han mejorado enormemente el costo y la fiabilidad de esta fuente de energía alternativa, superando a los Estados Unidos, donde surgieron parques eólicos comerciales y tecnologías eólicas pioneras. Gran Bretaña tiene actualmente en marcha una importante iniciativa eólica y General Electric ha asumido compromisos considerables con la energía eólica. Pero son los daneses los que generan más del 15% de su energía a partir de lo que sopla en extranjero.

Y luego está Finlandia, que ha reducido sus tasas de cáncer y enfermedades cardíacas en porcentajes de dos dígitos. Hace más de 30 años, la Dra. Pekka Puska, ahora directora general del Instituto Nacional de Salud Pública de Finlandia, dirigió un enérgico esfuerzo de salud pública, que incluyó un ataque total contra el tabaquismo y las malas dietas, en la región de Karelia. (La campaña de Puska se expandió más tarde por toda Finlandia). Desde entonces, la incidencia de karelianos que sufren ataques cardíacos o que mueren por enfermedades cardíacas o cáncer de pulmón ha disminuido en torno al 70%. Nada en la panoplia de medicamentos, terapias y esfuerzos quirúrgicos costosos provenientes de los países desarrollados más poderosos está a la altura.

La educación, por su parte, es el gran éxito de Cuba. Se dice que la tasa de alfabetización del país supera el 90%. El gobierno liberó a más de 280.000 maestros después de su revolución, quizás 100.000 de ellos en su adolescencia. Los maestros a menudo vivían en las casas de las personas a quienes educaban, llevando la alfabetización a la gente dondequiera que estuvieran. Hay historias de «aprendizaje de encorvado» en la caña de azúcar: los trabajadores dominan la lectura mientras están en el campo. Los lectores se sientan en plataformas elevadas de las fábricas de puros de La Habana, ayudando a los trabajadores a luchar contra la monotonía leyéndoles novelas o reportajes de acontecimientos actuales.

La lista sigue y sigue. Chile ha privatizado con éxito su plan de seguridad social. Los visitantes de Ulán Bator, la agresiva capital digital de Mongolia, pueden acceder a Internet desde cualquier teléfono. Y los habitantes de Corea del Sur, la nación más conectada del mundo, participan en pasatiempos virtuales inimaginables en Japón, Europa y Estados Unidos.

Por supuesto, el mundo desarrollado ha logrado recoger algunas innovaciones de este tipo. Los empresarios de restaurantes estadounidenses están importando restaurantes distintos de las cadenas de hamburguesas ubicuas. Pollo Campero (de Guatemala y El Salvador) y Jollibee (de Filipinas), por ejemplo, ambos atractivos étnicos y con márgenes atractivos, han demostrado ser populares entre los nativos de California después de seguir a los inmigrantes allí. En el frente tecnológico, el movimiento de las «ciudades inteligentes», inspirado en la red de Singapur, se ha extendido por los Estados Unidos y Europa.

Hay muchas razones para los grandes éxitos de las naciones pequeñas. Estos países carecen de las costosas infraestructuras, a menudo defectuosas, de las grandes potencias que pueden bloquear o diluir la innovación. No pueden permitirse sistemas que no funcionan, por lo que tienden a idear inventos prácticos que son relativamente a prueba de balas. Y sí, las nuevas ideas se pueden difundir más fácilmente a través de poblaciones más pequeñas y estrechamente conectadas. La guerra fría puso fin a la soberanía en la geopolítica. Del mismo modo, la globalización y la ética de la economía de mercado han aumentado la influencia intelectual y económica de países que alguna vez fueron vasallos de las grandes potencias.


Escrito por
William Dunk




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