Todo lo que ‘blockchain’ puede hacer más allá de las finanzas

La cadena de bloques o ‘blockchain’ promete revolucionar muchas áreas de nuestro día a día y empresas más allá de sus aplicaciones financieras
Vender productos está bien, pero vender proyectos puede ser mucho mejor
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La cadena de bloques o ‘blockchain’ promete revolucionar muchas áreas de nuestro día a día y empresas más allá de sus aplicaciones financieras

Para entender la transformación que está provocandola tecnología de cadena de bloques oblockchain, una buena manera esempezar porsu mayor implementación hasta la fecha: Bitcoin.

En otoño de 2014, mi compañera Catherine Tucker y yo realizamos unexperimentoa gran escala en el Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT, EE. UU.) en el queofrecimosacceso a Bitcoin a 4.494 estudiantesuniversitarios.La vasta mayoría de los alumnos acabaron atesorando la criptomonedacon la esperanzade que aumentarasu valor. Cuando se distribuyó entre los alumnos, el tipo de cambio estaba a 350dólares (unos 331 euros) por bitcoin.La moneda digitalvale ahoramás de 1.100 dólares(unos 980 euros) por bitcoin,lo que sugiere que muchos de los alumnos se dieron cuenta entoncesqueuno de los primeros casos de uso de Bitcoin sería la especulación.

A medida que la criptomoneda ha ido creciendo y madurando, también ha sidocriticadapor su incapacidad de igualar el rendimiento de las redes de pago existentes, además deno cumplir con los requisitos de sistemas financieros y gobiernos. PeroBitcoin ha tenido un éxito tremendo en laresolución del problema para el que fue diseñada:permitir que una red global ejecute transacciones e intercambie valores de manera segura sin necesidad de ningúncostosointermediario. Gracias a unaingeniosa mezcla de teoría de juegos ycriptografía,Bitcoin replica la capacidad de los sistemas financieros de transferir valores,pero sin el trabajo que normalmente implica realizary asegurar transacciones económicas. Además, lo hace a la vez que minimiza el grado de confianza necesariaque cada parte debe depositar en el resto. En esencia,Bitcoinimita digitalmente muchas de las características del efectivo,incluida laprivacidad.

Las criptomonedas como Bitcoin y el uso delibros de contabilidad distribuidos siguenavanzando. ¿Dónde podría ser el próximo lugar en el que se apliquen?

No resulta sorprendente que algunas de las aplicaciones más próximas al mercado sean en el sector financiero. Aunquelas transacciones y la especulación fueron dos de los primeros usos de Bitcon, con el tiempo han surgido nuevas tecnologías basada en la cadena de bloques comoEthereumy Zcash.

Zcash, por ejemplo,ofrece un nivel de privacidad más alto que Bitcoin. Ethereum, por su parte, proporciona una potente plataformade desarrollo para contratos inteligentes y aplicaciones descentralizadas. Este tipo de avances tienen el poderde transformar todo:aplicaciones predictivas, el mercado de trabajo,la compraventa energética,fondos de inversión y servicios de computación en la nube descentralizados. A medida que el ecosistema de criptomonedas al completo madura,los proveedores de carteras digitales e intercambios se vuelvenmás profesionales y seguros.

Ventajas deblockchainpara el consumidor

En el lado del consumidor, empresas como Circle y Abraestán aprovechandolos costes más bajos que ofrecen tecnologías de cadena de bloques para pagos transfronterizos, lo que invade el campo de negocio de empresas como Venmo(ahora parte de PayPal), TransferWise y otros proveedores de envío de remesas tradicionales. Visa y MasterCard están explorando la posibilidad deusartecnologías similares a fin de mejorar el procesamiento de los pagos. Ripple, por su parte,está reduciendo el coste de las transacciones entre bancos y otras instituciones financieras gracias asu red global de pagos. En todos estos casos,la cadena de bloques seadopta “a escondidas”. Los consumidores y empresas pueden disfrutar de sus ventajas sin ni siquiera saber que un libro mayor digital ha entrado en juego.

Lo mismo ocurre con el comercio internacional y los activos financieros. Empresas comoDigital Asset Holdings -dirigidapor el veterano de JPMorganBlythe Masters-, Blockstream y Chain están intentando revolucionar la manera en que se emiten e intercambian los activos.Sus soluciones se centran por el momento más en una tecnología de libro mayor como vía parareducir costes y aumentar la eficiencia que en emprender y crearecosistemas completamente nuevos en torno a las criptomonedas. Estotiene la ventaja de permitirles diseñar soluciones que cumplen con las regulaciones financierasactuales, lo que hallamadola atención de importantes bolsas de valoresy actores consolidadoscomoNASDAQ.

Los bancos centrales también están explorando de forma activalas oportunidades y los retos que una moneda digital respaldada pordinero fiduciariosupondríapara las políticas monetarias, los impuestos y los préstamos.

Elblockchainmás allá de las finanzas

Pero las aplicaciones prácticas de la cadenade bloques vanmucho más allá de los activos financieros. Básicamente,cualquiertipode activo digital se puede rastreare intercambiarcon unacadena de bloques.La información sobre el origen de un bien, la identidad, las credenciales y otros derechos digitales pueden almacenarse de forma seguracon un libro mayor distribuido.Los experimentos en este campotodavía están en sus primeras fases, pero las iniciativas van desdehistoriales médicos (MedRec, Pokitdok) hasta derechos digitales,micropagos (el navegador Brave, Ascribe, Open Music Initiative), identidades (Uport) y cadenas de suministro (Everledger, Hyperledger).

Uno de los desafíos para muchas de estas aplicaciones esregistrar de forma fiable y segura la propiedad de los activos físicos, los datos de individuos (credenciales), el uso de recursos (la energía y ancho de banda a través deun dispositivo de internet de las cosas) y cualquier otro acontecimiento importante que se produzca a lo largo de una cadena de suministro.La inalterabilidad que ofrece la cadena de bloques solo tiene sentido si la información originales precisa.

Aunque una cadena de bloques puede permitir laverificación sin costede los atributos que contiene, grabar esos atributos en origen puede requerir tareas laboriosas e intermediarios (incluido el gobierno) para impedir cualquier posiblefraude. En este aspecto, los dispositivos ysensoresdel internet de las cosas pueden ampliar enormemente lo que se puede desarrollar y construir sobreblockchain.

A largo plazo, las criptomonedas tienen el potencial de cambiar cómo se ofrecen un servicio de internet(Blockstack, IPFS), la financiación del desarrollo de fuente abierta, la subcontratación masiva de microtareas y expertos (21.co), el pago de contenidos e información (Brave), y cómo se aprovechael talento para mejorar las predicciones (Numerai).

En su trabajo seminal deteoría de la empresa, Michael Jensen y William Meckling definieron la empresa como “un nexo de contratos“,la idea de que una compañía no es más que una seriede contratos entre diferentes partes, como empleados, clientes y accionistas. Puedeque las criptomonedas habiliten algún día un tipo totalmente nuevo de organización al permitirnos transferir valor y asignar recursos de formaseguramediante contratos inteligentes. Dado queestenuevo tipo de organización podría lograr la velocidad y eficiencia de un mercado al contado,quizátambién sea capaz de replicar las formas complejas de gobernanza necesarias para el tipo de tareas complejas que se realizan hoy dentro de una empresa. Junto con avances en el aprendizaje de máquinas, esta revolucionaria tecnología dará forma al flujo de capital, mano de obra e ideas durante las próximas décadas.


por
trad. Teresa Woods

Christian Catalini es profesor de emprendimiento y profesor adjunto de innovación tecnológica, emprendimiento y gestión estratégica de la Escuela de Negocios Sloan del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT; EEUU). Christian es uno de los principales investigadores del Estudio de Investigaciones de Monedas Digitales del MIT, que proporcionó acceso a todos los alumnos de grado del MIT a Bitcoin en 2014.

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