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Tiempo de alimentación

Si no está dando a la gente la información precisa que quiere, lo que lo desean, lo buscarán en otro lugar.
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Resumen.

Reimpresión: F0406A

Las fuentes de sindicación (flujos de información personalizados distribuidos a través de Internet en tiempo real) proliferan rápidamente. Si no empiezas a sindicarte pronto, se te marcará como no respondiendo y retrógrado.


Cada vez que eBay publica un libro nuevo, FedEx toca un paquete o Procter & Gamble cambia un precio, el acto genera datos. Pero la mayor parte de esa información no es fácilmente accesible, a pesar de su valor inmediato para alguien, en algún lugar. Eso está a punto de cambiar. Pronto, cualquier acto de generación de datos, por trivial que parezca, se publicará a través de Internet en tiempo real para cualquiera que quiera conocerlo. Esto no es especulación con los ojos abiertos. Ya está ocurriendo y cambiará la forma en que las empresas y sus clientes hacen negocios.

Estas transmisiones adoptan la forma de fuentes de sindicación: flujos de información personalizados distribuidos instantáneamente por Internet. Una persona puede suscribirse a un feed que supervisa las subastas de libros de eBay, por ejemplo, y recibir una alerta en cuanto un artículo que busca entre en el bloque. Su feed de iTunes podría decirle cada vez que se agrega una nueva canción a la colección de jazz, y otro feed de una compañía de software podría notificarle cuando hay una actualización que quiera.

Si bien los feeds de sindicación pueden ser una novedad en este momento, están proliferando rápidamente y los clientes pronto los esperan de todas las empresas. Predigo que dentro de dos años, no tener un feed para tus noticias corporativas será análogo a no tener un sitio web. Te marcará como insensible y retrógrada. Y si para entonces no estás aprovechando agresivamente los feeds, descubrirás que estás un paso por detrás de tus clientes, proveedores, inversores y competidores más conscientes.

Hazlo simple

Para captar el potencial de los feeds de sindicación, hay que entender su evolución. Las fuentes aparecieron por primera vez en la Web en 1999, cuando Netscape publicó un formato de sindicación de Internet simple, estándar y público llamado RSS. (RSS originalmente significaba Resumen del sitio de RDF, pero la mayoría de la gente ahora lo considera Really Simple Syndication). Mediante el uso de RSS, los proveedores de contenido y los consumidores podrían entablar fácilmente relaciones de sindicación. Los proveedores de contenido podían sindicarse a cualquier persona, y los consumidores de contenido podían obtener feeds de sindicación de cualquier persona, e incluso «raspar» sitios de noticias para crear feeds personales sin involucrar a los proveedores de contenido.

El nuevo formato de sindicación fue adoptado por primera vez por micrositios de noticias o blogs. A medida que proliferaban los blogs, las fuentes de sindicación se convirtieron en una forma conveniente para que los lectores rastrearan las adiciones a los blogs. Mediante el uso de cualquiera de las herramientas de lectura ampliamente disponibles (denominadas lectores de feeds), las personas podían mantenerse conectadas a los feeds del blog y ver inmediatamente cuándo aparecían nuevos titulares o historias. Un lector popular llamado Newsgator entrega feeds directamente en las carpetas de Microsoft Outlook, lo que facilita el acceso a cada nueva publicación.1 Hoy en día, hay más de 20.000 fuentes disponibles en RSS (así como en un formato emergente llamado Atom), que van desde noticias generales, como actualizaciones de CNN, hasta fuentes especializadas, como información en tiempo real sobre las licitaciones de aprovisionamiento estatales.

¿Qué hace que los feeds sean tan poderosos? Digamos que un consumidor es un fan de Thomas Pynchon y le gustaría saber cuándo hay alguna primera edición de Arco iris de la gravedad ir a subasta en eBay. Si no está suscribiéndose a feeds de sindicación, podría marcar una búsqueda como favorito y luego hacerse una nota para hacer esa búsqueda regularmente. Y si había otros artículos que ella quería buscar en eBay, también tendría que marcar esas búsquedas como favoritos. Además, si quería saber cuándo había acumulado suficientes millas de viajero frecuente para reservar un viaje gratis a Delhi, y cuando una determinada empresa publicaba un nuevo trabajo, podía agregar esos marcadores a su lista y tratar de recordar revisarlos. Es un sistema engorroso y poco fiable.

Pero, si se suscribiera a los feeds de sindicación, la información que busca fluiría instantáneamente hacia ella sin prácticamente ningún esfuerzo de su parte. Sería alertada en el momento Arco iris de la gravedad apareció, en el momento en que más millas de viajero frecuente llegaron a su cuenta, en el momento en que se publicó el trabajo, y así sucesivamente.

Feed para el pensamiento

¿Qué tipo de información deben sindicar las empresas? La mejor pregunta es, quizás, ¿qué clase? no debería se sindican? Innumerables eventos generadores de datos en su organización son candidatos para la sindicación. Las noticias corporativas son un punto de partida obvio. Pero la sindicación no debería terminar con los comunicados de prensa.

¿Qué tipo de información deben sindicar las empresas? La mejor pregunta es, ¿qué clase? no debería se sindican?

Si tu organización es una compañía naviera, por ejemplo, ¿por qué no convertir el estado del pedido en un fichero? Si se trata de un fabricante, ¿por qué no convertir el flujo del taller en un alimento? Disney ya utiliza los feeds para distribuir contenido de noticias, pero también los usa internamente para compartir información sobre los proyectos en curso. Las actualizaciones de estado y la información sobre el flujo de trabajo del proyecto se transmiten a los miembros del equipo y a los gerentes que se suscriben al feed.

Hay algunos pasos prácticos que su empresa debe tomar para comenzar a explorar la sindicación. En primer lugar, asegúrese de que el equipo ejecutivo comprenda la sindicación y sus implicaciones. Anime a los gerentes de toda la organización a suscribirse a algunos feeds de sindicación (quizás noticias de sus competidores) para ver cómo funcionan. A continuación, asegúrese de que su personal de IT tenga en cuenta la sindicación a medida que perfeccionan su presencia en la Web y sus sistemas de información. Pronto va a ser un broadcaster de facto y su infraestructura tecnológica debe ser capaz de soportar ese papel.

Por último, piensa en qué información podrías alimentar. Considera qué datos de eventos generas, quién los querría y cómo podrías beneficiarte al sindicarlos. Comience con comunicados de prensa y empiece hacia afuera. Pregúntate, ¿por qué no?

A medida que los feeds corporativos se hagan más visibles, sus partes interesadas llegarán a esperarlos y exigirán más. Si no tienes los feeds que la gente quiere, buscarán empresas que sí lo tengan.

1. Los lectores de feeds están disponibles en www.feeddemon.com y www.newsgator.com. Ambos son fáciles de instalar e incluyen herramientas sencillas para buscar y suscribirse a feeds.


Escrito por
Paul Kedrosky




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