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The Buck se detiene (y empieza) en la Escuela de Negocios

A menos que las escuelas de negocios de Estados Unidos hagan cambios radicales, la sociedad se convencerá de que los MBA trabajen para servir solo a sus propios intereses egoístas.
The Buck se detiene (y empieza) en la Escuela de Negocios
Resumen.

Reimpresión: R0906G

La gente en Estados Unidos ha llegado a creer que las escuelas de negocios son perjudiciales para la sociedad, fomentando en sus graduados comportamientos que son egoístas, poco éticos y, a veces, incluso ilegales. Muchos están convencidos de que los gerentes son simplemente incapaces de autorregularse y han pedido leyes que rijan la compensación de los ejecutivos y los informes financieros corporativos. Claro, la legislación es engorrosa, pero las consecuencias del autogobierno aparentemente son aún peores. ¿Cómo se convirtieron las escuelas de negocios en parte del problema más que en la solución?

Es su propia culpa, mantiene el decano de la Universidad de Apple, Podolny, que está en una buena posición para saberlo (ha sido profesor en las escuelas de negocios de Harvard y Stanford y decano de la Escuela de Administración de Yale). Cincuenta años de esfuerzos para aumentar el rigor han dejado incluso a las mejores escuelas de negocios con un sesgo en contra de la enseñanza de disciplinas cualitativas como la ética y el liderazgo. Es más, las escuelas han permitido que las organizaciones de clasificación impulsen sus políticas de admisión y planes de estudios, inclinándolas hacia un énfasis excesivo en ganar dinero.

Podolny sugiere un enfoque múltiple para abordar el problema: cambios en el plan de estudios que enfatizan la integración de varias disciplinas y vinculan la analítica con la ética; enseñanza en equipo que incorpora a profesores de diferentes campos para dar a los estudiantes un enfoque holístico de las cuestiones empresariales; una definición más amplia de becas que pueden abarcar las prácticas de investigación de campos académicos menos cuantitativos; poner fin al uso de clasificaciones para comercializar la efectividad de los programas de MBA de las escuelas; y la voluntad de rescindir los grados de personas que actúan de manera poco ética en el lugar de trabajo.

Si eso suena como una tarea difícil, lo es. Las escuelas de negocios nunca pasarán a formar parte de la solución, insiste Podolny, hasta que se reinventen.


La idea en resumen

  • Mucha gente cree que la educación en gestión ha contribuido al fracaso sistémico del liderazgo que llevó a la actual crisis financiera.
  • Esto puede ser así porque, en primer lugar, centrarse en el liderazgo y la ética basados en valores no ha sido fundamental para la educación gerencial. Y dos, incluso cuando las escuelas B enseñan liderazgo, fomentan la creencia de que los directores ejecutivos deben centrarse en el panorama global, no en los detalles prácticos.
  • Las escuelas de negocios pueden recuperar la confianza de la sociedad poniendo énfasis en los valores tanto como en la analítica y alentando a los estudiantes a adoptar un enfoque holístico de los problemas empresariales. Como escuelas profesionales, deben dejar de competir por los estudiantes solo mediante la publicidad de clasificaciones, una práctica que refuerza la idea de que su único objetivo es enseñar a los estudiantes a ganar mucho dinero.
  • También ha llegado el momento de que las escuelas de negocios desarrollen códigos de conducta para los MBA y retiren los títulos de aquellos que infrinjan el código del gerente.

«Sé que estás enfadado. ¡Estoy enfadado!» declarado Harvey Milk, político estadounidense y activista por los derechos de los homosexuales, durante una protesta de 1977 contra la derogación de una ley antidiscriminatoria. Hoy en día, nos encontramos en un aterrador económico en el que la gente de todo el mundo siente el mismo tipo de furia intensa, esta vez, contra las grandes empresas. La sociedad ha perdido la confianza en muchas instituciones económicas —bancos de inversión, agencias de calificación crediticia y bancos centrales, por ejemplo— y entre ellas destaca una a la que dediqué la mayor parte de mi vida profesional: las escuelas de negocios.

El resentimiento contra el MBA es visible en todas partes. El New York Times publicó varias cartas el 3 de marzo de 2009, en respuesta a una noticia sobre la presión que estos tiempos económicos difíciles han ejercido sobre la enseñanza de las humanidades. Los escritores de cartas aludieron al hecho de que, al estudiar las artes, la historia cultural, la literatura, la filosofía y la religión, las personas desarrollan sus poderes de pensamiento crítico y razonamiento moral. Las escuelas de negocios no desarrollan esas habilidades, argumentaron, razón por la cual los MBA tomaron decisiones miopes y egoístas que dieron lugar a la actual crisis financiera.

Dos días antes, un antiguo alumno mío, Philip Delves Broughton, es autor de un artículo de opinión en el Times de Londres. Recuerdo a Philip como uno de los mejores estudiantes que enseñé en la Escuela de Negocios de Harvard, y es evidente en el artículo que Philip me recuerda. Escribió que «pregoné» el trabajo de diseño de organizaciones que había hecho en 2000 con el ahora problemático Royal Bank of Scotland y que otros profesores de HBS habían escrito estudios de caso sobre las fusiones y adquisiciones del banco, el servicio al cliente y las estrategias de retención de empleados. «Parecía que todas las ideas de moda de las escuelas de negocios se estaban implementando, mientras que lo que realmente importaba —la evaluación de riesgos, el flujo de caja y la estructura de capital del banco— se iba al infierno», señaló. Philip salvó sus críticas más agudas por lo que percibió como la indiferencia de Harvard Business School hacia el papel que algunos de sus graduados han jugado en los recientes escándalos empresariales.

Yo cuestionaría algunos de los detalles en el relato de Philip y, después de haber trabajado durante varios años en HBS, no estoy de acuerdo con su evaluación de que la escuela sufre de apatía completa. Hace cinco años, HBS introdujo un curso obligatorio sobre liderazgo y responsabilidad corporativa como respuesta al colapso de Enron. Además, algunos miembros de la facultad han tomado la crisis actual como prueba de que no han hecho lo suficiente para equipar a los estudiantes para que hagan buenos juicios, y están pensando en introducir más cambios en el plan de estudios y los métodos de enseñanza de la escuela.

Al mismo tiempo, comparto la frustración de Philip. El grado de contrición no solo en las escuelas de negocios sino también entre ejecutivos y empresas parece pequeño en comparación con la magnitud de la infracción. Para repetir la frase: sé que estás enfadado. Estoy enfadado también.

El grado de contrición en las escuelas de negocios parece pequeño en comparación con la magnitud de la ofensa.

Estoy enfadado por la falta de atención a la ética y al liderazgo basado en valores en las escuelas de negocios. No necesitábamos el colapso actual para decirnos eso; los escándalos de Enron y WorldCom lo demostraron hace más de siete años.

Estoy enfadado por los silos disciplinarios en los que las escuelas de negocios enseñan administración. Obviamente, no me di cuenta de que la balcanización había afectado mi comprensión del Royal Bank of Scotland, pero hace muchos años me di cuenta de que la separación de los desafíos de gestión por función dejaría a los académicos sin una apreciación holística de los desafíos a los que se enfrentan los MBA.

Me enoja que muchos académicos no tengan curiosidad por saber qué sucede realmente dentro de las empresas. Prefieren desarrollar modelos teóricos que oscurezcan en lugar de aclarar la forma en que funcionan las organizaciones. Muchos también creen que la relevancia de una teoría es suficiente para justificar su enseñanza. Eso es un listón bajo; casi ninguna teoría es totalmente irrelevante para los negocios, pero solo unas pocas son realmente importantes.

Estas preocupaciones me llevaron a asumir el cargo de decano de la Escuela de Administración de Yale en 2005, donde pude abordar los problemas que había observado. Los cambios que mis colegas y yo implementamos en Yale durante los próximos cuatro años se consideran ampliamente como una mejora del plan de estudios tradicional. Sin embargo, rápidamente me di cuenta de que las deficiencias de la educación actual del MBA no se pueden resolver con cambios en una, o incluso en algunas, escuelas de negocios.

El hecho es que los problemas que afectan a la educación gerencial son tan profundos y generalizados que la gente ha llegado a creer que las escuelas de negocios son perjudiciales para la sociedad, fomentando un comportamiento egoísta, poco ético e incluso ilegal por parte de sus graduados. ¿Cómo llegamos a una situación en la que los MBA son parte del problema y no de la solución?

Lo que no te enseñan en la escuela de negocios

Hace cincuenta años, la Fundación Ford y la Fundación Carnegie encargaron un estudio sobre la educación empresarial estadounidense. Ambos concluyeron que la calidad de las becas era terrible y sugirieron que las escuelas de negocios contrataran a personas formadas en disciplinas académicas tradicionales que enfatizan métodos cuantitativos como la economía, la estadística y la investigación operativa. Las sombras de esos informes , cuyas recomendaciones se adoptaron en gran medida, persisten hasta el día de hoy. Los profesores que dependen de métodos cuantitativos y modelos matemáticos superan en gran medida a los que hacen hincapié en las técnicas cualitativas y los enfoques inductivos. El énfasis en los enfoques cuantitativos creó mayor rigor en las escuelas de negocios, pero el estudio de los desafíos de gestión se fragmentó, ya que los académicos de esas disciplinas dividieron los problemas de gestión para ajustarse a sus áreas de especialización. Esto ha tenido dos consecuencias imprevistas.

En primer lugar, las escuelas de negocios han ignorado en gran medida la enseñanza de valores y ética porque no son temas de investigación para las disciplinas académicas tradicionales de las escuelas de negocios. Las consecuencias han sido desastrosas. Por ejemplo, cuando el profesor de HBS Scott Snook recientemente encuestó a estudiantes de MBA, descubrió que un tercero consideraba lo correcto y lo incorrecto según lo definido por la norma. Es decir, si varias personas seguían un curso de acción, los estudiantes consideraban que estaba bien que hicieran lo mismo. Incluso cuando las escuelas de negocios imparten cursos de ética, como algunos empezaron a hacer tras el fiasco de Enron, lo hacen en el vacío. Enseñar un curso de ética no garantiza que un profesor de marketing, por ejemplo, discuta cuestiones relacionadas con la privacidad mientras describe el uso de la Red como medio de marketing. Por el contrario, debido a la falta de interés, tal vez, o al temor de dirigir un debate en un área ajena a su especialidad, los profesores a menudo se alejan de enseñar los aspectos normativos de los negocios.

En segundo lugar, los cursos de liderazgo y ética que se imparten son defectuosas, como sugiere el reciente colapso de las firmas de Wall Street. Muchos profesores y estudiantes creen que estos cursos son blandos, en el sentido de que no requieren un análisis detallado de los datos como lo hacen otros cursos. Además, las escuelas de negocios parecen haber convencido a los MBA de que una vez que ocupan puestos de relevancia, solo son responsables de establecer la visión, diseñar una estrategia y desarrollar una agenda. Sus subordinados sudarán los detalles. Los líderes no tienen que preocuparse a menos que las cifras sean peores de lo esperado y se requiera un cambio. También sienten que no tienen que considerar lo que podría implicar si los resultados son mejores de lo imaginable: el liderazgo, se ha hecho creer a los MBA, no implica investigar si existen enormes riesgos asociados a esos altos rendimientos.

¿El método del caso, con su énfasis en el contexto, ayuda a superar estos problemas? He escrito y enseñado casos durante años, pero mi respuesta es no. Los casos pueden ser una fuente de integración interdisciplinaria y una forma de centrarse en las diversas dimensiones del liderazgo, pero rara vez lo son. Los profesores de la misma disciplina suelen escribir un caso, que termina siendo específico de una función. Además, cuando los estudiantes deben leer una docena de casos a la semana, tienden a suponer que cada uno trata de un tema totalmente distinto. El método del caso no permite a los estudiantes aprender que ser coherentes en diversas situaciones y prestar continuamente la atención adecuada a los detalles son algunos de los aspectos más desafiantes del liderazgo.

Qué hay de malo en las clasificaciones

No es ningún secreto que unidad de clasificaciones el concurso para estudiantes de escuelas de negocios. Eso no es malo en sí mismo; la presión del mercado debería obligar a los decanos a seguir mejorando los planes de estudios y los métodos de enseñanza. El problema es que los decanos que experimentan con nuevos cursos solo pueden influir en las clasificaciones a largo plazo. Los cambios curriculares son bestias difíciles; requieren la cooperación de todos los miembros de la facultad y toman tiempo para mostrar resultados. De hecho, estos cambios a menudo provocan la ira de los estudiantes hasta que los profesores alienan las arrugas.

Por lo tanto, muchos decanos se centran en influir en las medidas que pueden hacer que sus escuelas suban rápidamente en las listas. Por ejemplo, los MBA experimentados tienen salarios iniciales más altos, por lo que si una escuela de negocios admite estudiantes con más experiencia para empezar, su clasificación aumentará automáticamente. No es casualidad que la edad promedio de los estudiantes que ingresan a la escuela de negocios aumentó a lo largo de la década de 1990, ya que las escuelas perseguían candidatos con más experiencia laboral.

Las clasificaciones también aumentan si más estudiantes de una escuela de negocios ingresan mejor remuneración industrias. Esto ha creado un incentivo para orientar los planes de estudios hacia los estudiantes que desean trabajar en sectores como consultoría y servicios financieros.

Por último, en lugar de invertir dinero en la formación del profesorado, los decanos pueden contratar consultores para ayudar a los estudiantes a rendir mejor en las entrevistas, lo que a menudo aumenta el número de ofertas que recibe cada uno y, por lo tanto, mejora las clasificaciones.

En apariencia, no hay nada malo en admitir a estudiantes con más experiencia o ayudar a los graduados a obtener salarios iniciales más altos. Sin embargo, cuando las escuelas de negocios invierten en mejorar solo esos impulsores del rendimiento a corto plazo, invariablemente utilizan las clasificaciones y los salarios iniciales como elementos centrales de su marketing. En el proceso, dan credibilidad a esas medidas y les otorgan demasiada importancia. También dan legitimidad a las afirmaciones de los estudiantes de que el objetivo principal de una escuela es conseguirles un trabajo bien remunerado. No tengo ninguna objeción a que alguien siga una carrera con un salario elevado, pero sí me opongo a la manera en que las clasificaciones han legitimado el enfoque miope de la mayoría de las escuelas de negocios a corto plazo.

Lo que es peor, las clasificaciones han socavado el enfoque en la profesionalización. Una ocupación se gana el derecho a ser una profesión solo cuando algunos ideales, como ser un abogado imparcial, no hacer daño o servir al bien mayor, se infunden en la conducta de las personas en esa ocupación. En el mismo sentido, una escuela se convierte en escuela profesional solo cuando infunde esos ideales en sus graduados. Una escuela de negocios lo hace eficazmente cuando obliga a sus alumnos a preguntar»,¿Cómo quiero cambiar el mundo para mejor?» y les proporciona las habilidades, herramientas y valores para llevarlo a cabo de manera responsable. La escuela también debe hacer que los alumnos se den cuenta de que la tarea no es fácil y que requerirá aprendizaje, sacrificio y determinación. Si los MBA también pueden ganar grandes sumas de dinero en el proceso, eso es motivo de celebración adicional.

Sin embargo, la forma en que las escuelas de negocios compiten hoy en día lleva a los estudiantes a preguntarse: «¿Qué puedo hacer para ganar más dinero?» y la forma en que los profesores enseñan permite a los estudiantes considerar las consecuencias morales de sus acciones como meras ideas tardía. Las escuelas de negocios no son más que escuelas de oficios. No hay nada malo en las escuelas de oficios. Sin embargo, dado que los MBA ocupan puestos con una enorme responsabilidad que tienen un enorme impacto en la sociedad, su capacidad para hacer daño es muy grande, mayor que el daño que pueden causar las personas capacitadas por las escuelas de oficios. Es por eso que la sociedad debería preocuparse si las escuelas de negocios enseñan de una manera que deje a los MBA creyendo que pueden hacer su trabajo sin preocuparse por las bases éticas de las decisiones o que pueden liderar sin prestar atención a los detalles.

La sociedad otorga a los profesionales mucha discreción para el autogobierno, pero impone regulaciones y controles si no cree que están a la altura de sus responsabilidades y obligaciones. Por ejemplo, en la década de 1970, cuando los padres de los Estados Unidos llegaron a ver a los sindicatos más interesados en promover los intereses de los docentes que en mejorar la educación, el gobierno intervino con regulaciones que limitaban la discreción de los maestros. Aunque la microgestión empresarial por parte del gobierno estadounidense parece inevitable hoy en día, puede que no sea beneficiosa en la situación actual.

Cómo las escuelas de negocios deben lidiar con la desconfianza

La gente no simplemente carece de confianza en las escuelas de negocios; desconfían activamente de ellas. Tendemos a equipararlos, pero científicos sociales como Sim B. Sitkin y Nancy L. Roth sostienen que hay una diferencia importante. La falta de confianza se produce cuando no se cumplen tus expectativas sobre cómo debe comportarse una persona. Como señalan Sitkin y Roth, las leyes y reglamentos ayudan a abordar esas situaciones actuando como elementos disuasorios eficaces. Por el contrario, la desconfianza surge cuando crees que el sistema de valores de otra persona es diferente al tuyo. En esas situaciones, los recursos jurídicos, que son impersonales y vinculantes, no hacen sino agravar el problema.

Para reducir la desconfianza de las personas, las escuelas de negocios deben demostrar que valoran lo que la sociedad valora.

Para reducir la desconfianza de las personas, las escuelas de negocios deben demostrar que valoran lo que la sociedad valora. Deben enseñar que los principios, la ética y la atención a los detalles son componentes esenciales del liderazgo y deben poner mayor énfasis en las responsabilidades del liderazgo, no solo en sus recompensas. No hay soluciones fáciles, pero permítanme sugerir un puñado de puntos de partida.

Fomente una mayor integración.

Las escuelas de negocios necesitan redefinir lo que enseñan y cómo lo enseñan. Afortunadamente, varias escuelas, como Ivey, Rotman, Stanford GSB y, por supuesto, Yale SOM, han dado los primeros pasos al alejarse de la enseñanza en silos funcionales y enfatizar la integración de varias disciplinas.

Sin embargo, tengo la sensación de que estas escuelas de negocios hacen un mejor trabajo mezclando disciplinas académicas que vinculando la analítica con los valores. Además, la enseñanza del liderazgo sigue teniendo en cuenta el panorama global, no sobre los detalles, donde entran en juego desafíos clave como la capacidad de ceñirse a los valores y tomar decisiones éticas. El curso de HBS sobre liderazgo y responsabilidad integra hasta cierto punto el razonamiento basado en números con cuestiones éticas, pero para cambiar la mentalidad de los estudiantes, las escuelas de negocios deben poner ese énfasis en más de un curso.

Nombrar equipos docentes.

Mucho se debe al hecho de que los profesores de las escuelas de negocios son académicos en lugar de gerentes experimentados. Después de trabajar en varias escuelas de negocios líderes, creo que la preocupación está fuera de lugar. En el mundo académico, al igual que en las corporaciones, la experiencia técnica es importante. Sin embargo, en una empresa, un experto técnico puede contribuir al éxito de un producto o servicio solo si trabaja con otros expertos para crearlo y entregarlo. Lo mismo puede decirse de las escuelas de negocios. La enseñanza en equipo, en la que los profesores de disciplinas «duras» y «blandas» desarrollan material y lo presentan en el mismo aula, debe convertirse en la regla. Esto les dará a los estudiantes una comprensión más holística de los problemas empresariales y sus soluciones. Claro, esto es costoso porque requiere un uso intensivo del profesorado, pero es un elemento crítico para eliminar la dicotomía entre el aula y el mundo real.

Fomentar la investigación cualitativa.

Los académicos capaces de enseñar habilidades blandas como liderazgo, valores y ética se encuentran en una minoría distintiva en la mayoría de las escuelas de negocios. Sin más profesores en esas áreas, las escuelas no pueden tejer esas disciplinas de manera efectiva en el tejido de la educación del MBA. Sin embargo, estos expertos a menudo realizan investigaciones de maneras diferentes a las que utilizan los profesores de disciplinas cuantitativas y publican artículos en diferentes tipos de revistas. Por lo tanto, construir esa facultad requerirá un gusto por la investigación más ecléctico que el que existe actualmente en la mayoría de las escuelas.

Deja de competir en las clasificaciones.

Las escuelas de negocios no recuperarán su enfoque profesional siempre y cuando respalden implícitamente las clasificaciones fomentando la creencia de que su razón de ser es permitir que sus alumnos ganen más dinero. La Asociación para el avance de las escuelas colegiadas de negocios podría ayudar a deslegitimar esas clasificaciones prescribiendo y auditando cómo las escuelas utilizan los datos en sus comunicaciones. Por ejemplo, podría prohibir a las escuelas de negocios anunciar en su publicidad cuánto aumentarán sus títulos los ingresos de los graduados. La AACSB también podría insistir en el cumplimiento como criterio de acreditación. Las clasificaciones seguirían estando disponibles para los candidatos potenciales a través de los medios de comunicación, pero las directrices oficiales podrían obligar a las escuelas de negocios a articular sus objetivos de manera que no se reduzcan a un solo número. Eso cambiaría las expectativas de los estudiantes aspirantes al título de MBA.

Los críticos dirán que imponer restricciones a la publicidad no es coherente con un mercado libre. No lo es, pero uno de los rasgos distintivos de una profesión es que acepta voluntariamente las limitaciones. Los abogados, los médicos y los contadores, así como las escuelas que los capacitan, cumplen con varias restricciones, en particular sobre cómo pueden anunciar sus servicios, porque son miembros de profesiones. Del mismo modo, las escuelas de negocios deben estar preparadas para cumplir con las normas que rigen cómo compiten por los estudiantes si quieren que la sociedad siga considerándolos como escuelas profesionales.

Retirar títulos por infringir los códigos de conducta.

Algunos expertos han argumentado recientemente en las páginas de esta revista que las escuelas de negocios necesitan desarrollar el equivalente de un juramento hipocrático, así como un código de conducta para los MBA (véase, por ejemplo, Rakesh Khurana y Nitin Nohria octubre 2008 Artículo de HBR,» Es hora de hacer de la administración una verdadera profesión.») De hecho, Thunderbird School of Global Management ya hace un juramento cuando sus alumnos se gradúan. Puede ser un paso en la dirección correcta, pero los juramentos y los códigos de conducta solo funcionan cuando un organismo profesional supervisa el comportamiento y retira las credenciales por infracciones. Por ejemplo, los consejos de abogados y los paneles de revisión médica hacen cumplir normas que son más altas que las normas legales.

Los gerentes pueden aprender de médicos y abogados. Antes de que esas profesiones tuvieran asociaciones nacionales sólidas, crearon grupos de gobierno, generalmente conectados a universidades, que certificaban a las personas como dignas de práctica. Del mismo modo, una escuela de negocios, su facultad y sus graduados pueden constituir un grupo de gobierno. Este grupo puede crear un comité que elabora un código de conducta y supervisa el cumplimiento de los MBA. El comité podría, por ejemplo, revocar los títulos de los graduados que infringir el código. Los ex MBA podrían seguir administrando negocios, pero no se les permitiría incluir el título en sus currículos, seguir siendo miembros de la comunidad escolar o ser invitados a reuniones. Con suerte, serían rechazados por aquellos que sí se adhieren al código de conducta de la escuela. Lo más importante es que los grupos de gobierno proporcionarían a las escuelas de negocios un mecanismo mediante el cual podrían comunicar al público su desaprobación de los MBA que infrinjan su código y así demostrar que los valores de las escuelas concuerdan con los de la sociedad.
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Grandes líderes han salido de las escuelas de negocios y sus profesores han publicado una gran investigación. Sin embargo, en un mundo en el que los MBA han sido directa o indirectamente responsables de destruir tanto valor, las escuelas de negocios no pueden señalar ejemplos aislados de liderazgo y erudición como justificación de su existencia. Deben poder decir que promueven un comportamiento coherente con los valores de la sociedad. Las escuelas de negocios nunca pueden hacer eso a menos que se reinventen.


Escrito por
Joel M. Podolny




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