Eleva tus habilidades de liderazgo y negocios

Súmate a más de 52,000 líderes en 90 empresas mejorando habilidades de estrategia, gestión y negocios.


Team Building en la Cafetería

La investigación muestra que comer juntos mejora el rendimiento del grupo.
Team Building en la Cafetería

Team Building en la Cafetería
Anders Wenngren

Algunas empresas hacen esfuerzos extraordinarios para construir lazos entre los trabajadores. En el fabricante de discos Seagate Technology, por ejemplo, el ex CEO Bill Watkins solía llevar a grupos de 200 empleados en una carrera de aventura de 40 kilómetros por el centro de Nueva Zelanda. Fortuna, Jeffrey O’Brien describió la «semana ecológica» de Seagate como un rally animado que no existía como una recompensa sino como un intento de construir equipos extremos. Watkins, O’Brien escribió, «piensa que Eco Week… ayuda a construir una compañía más colaborativa y orientada al equipo».

La mayoría de los esfuerzos de creación de equipos son considerablemente más mundanos. Muchas corporaciones planean salidas que incluyen cosas como cursos de cuerdas, caídas de confianza y juegos. Incluso aquellos consumen tiempo, atención y dinero. Peor aún, muchos participantes encuentran que no tienen ningún valor; las caídas de confianza se han convertido en un símbolo dilbertesco frecuentemente burlado de los intentos errados de los gerentes para crear intimidad entre los empleados.

Todo el mundo quiere, comprensiblemente, construir equipos de mayor rendimiento y cohesión, pero tiene que haber una mejor manera de hacerlo. Y ahora parece que hay. Investigadores liderados por Kevin Kniffin, de la Universidad de Cornell, dicen que han encontrado un método engañosamente simple: Anime a los equipos a comer juntos.

Algunos podrían considerar que preparar y comer alimentos juntos —los académicos lo llaman «comensalidad» — como demasiado mundano para merecer interés en la investigación o la gestión. Pero Kniffin y sus colegas señalan que comer es un comportamiento tan primitivo que puede ser extraordinariamente significativo, incluso si la mayoría de nosotros lo hacemos tres (o más) veces al día.

En un estudio, los investigadores pidieron a la gente que se imaginara lo celoso que estarían ellos o su mejor amigo si un compañero romántico se dedicara a una serie de actividades cotidianas con un ex compañero. La idea de una pareja comiendo una comida del mediodía con un ex provocó mucho más celos que la idea de que los dos se involucraran en conversaciones telefónicas o por correo electrónico o, revelando, tener interacciones cara a cara que no implican comer.

Ese resultado muestra que hay un tipo especial de intimidad involucrado en compartir una comida. Pero, ¿qué significa para el equipo de formación?

En suúltimo documento, Kniffin y sus colegas se centraron en los bomberos que preparan y comen juntos durante sus turnos. La cena de la estación de bomberos comunal es una tradición que ha generado una mitología cercana (junto con una gran balsa de libros de cocina temática de la casa de bomberos). Los investigadores se preguntaron: ¿Los bomberos que comen juntos hacen su trabajo mejor que los que no lo hacen?

«Comer es un comportamiento tan primitivo que puede ser extraordinariamente significativo.»

Kniffin visitó 13 centros de bomberos en una ciudad estadounidense de tamaño mediano y más tarde encuestó a los 395 oficiales de la fuerza de extinción de incendios. Aunque la ciudad dispone de zonas de cocina y comedor dentro de sus casas de bomberos, no suministra ningún alimento, por lo que los bomberos agrupan sus fondos, elaboran horarios de cocina y menús, y preparan la comida ellos mismos. No es necesario participar, pero en muchos bomberos la norma social es hacerlo. De hecho, algunos bomberos casados comen en casa y luego comen una segunda comida en la estación de bomberos. Un bombero vegetariano trae su propia comida para prepararse en el trabajo para que pueda comer junto a sus compañeros de equipo.

Los bomberos informaron que comer juntos es un componente central para mantener a sus equipos operando eficazmente. Hace que un equipo se sienta como una familia, dijeron, y crea un enfoque cuando los miembros no están en el trabajo.

Al inspeccionar posteriormente a los oficiales del departamento de bomberos, Kniffin encontró apoyo para los instintos de los bomberos. Los oficiales identificaron correlaciones positivas significativas entre comer juntos y el desempeño del equipo. El comportamiento cooperativo, por ejemplo, fue considerablemente mayor —aproximadamente el doble de alto— entre los miembros del equipo que comieron unos con otros que entre los que no lo hicieron. Kniffin y sus colegas argumentan que los comportamientos cooperativos subyacentes a las prácticas de comida de los bomberos: recoger dinero, planificar, hablar, limpiar y, por supuesto, comer: todos mejoran el rendimiento del grupo en el trabajo. Escriben: «El comportamiento que puede parecer superfluo o derrochador para los observadores externos en última instancia tiene una importancia significativa para el desempeño organizacional».

Las empresas harían bien en pensar cuidadosamente acerca de invertir y facilitar dónde, cuándo y cómo los empleados comen en el trabajo. Aunque muchos grandes empleadores ofrecen cafeterías en el lugar (a menudo atendidas por empresas de restauración externas), otros, como Google, van mucho más allá, ofreciendo comidas gratuitas, de alta calidad y abundantemente variadas. Al usar alimentos gratuitos para atraer a los empleados a permanecer en el campus, estas empresas no solo aumentan la productividad (porque los trabajadores no pasan tiempo en tránsito), sino que también aumentan las probabilidades de que los compañeros de trabajo coman unos con otros.

Incluso las empresas que no cuentan con una cafetería o apoyo de gestión para alimentos subvencionados diariamente pueden aprovechar los resultados de la investigación. Los líderes de equipo pueden disfrutar de comida para llevar en una sala de conferencias u organizar un paseo a un lugar de almuerzo cercano. Otra forma de aprovechar los hallazgos: Cuando planee su próximo fuera del sitio, abandona las caídas de confianza y haga que los miembros del equipo cocinen una comida elaborada juntos en su lugar.

Pero tenga cuidado de no exagerar, los investigadores advierten. Comer comunal puede tener desventajas. El primero y más dañino es la insularidad. Los miembros del equipo que se socializan entre sí corren el riesgo de desconectarse del resto de la organización o del mundo exterior. En segundo lugar, los nuevos miembros pueden sentirse excesivamente presionados para que se ajusten; los equipos estrechamente unidos pueden ser cosas aterradoras para unirse. Y tercero, los equipos pueden usar prácticas de comida clíquica (piense en una cafetería de secundaria) para ostracizar y «manejar» a los bajo rendimiento, un fenómeno que Kniffin observó entre los bomberos.

Al final, sin embargo, para muchos equipos las ventajas potenciales de compartir comidas exceden cualquier desventaja. A los arquitectos y diseñadores de oficinas les gusta hablar de la importancia de los espacios que promueven encuentros serendipados (o «colisiones») entre los empleados, que mejoran la colaboración. (Un ejemplo citado frecuentemente es el deseo de Steve Jobs de que los únicos baños de la nueva sede de Pixar estén ubicados en el atrio central, de modo que los trabajadores de diferentes partes del edificio no pudieran evitar mezclarse.) Aunque la serendipidad juega un papel en la colaboración, dedicar espacio, tiempo y recursos a la alimentación comunitaria puede ser más efectivo.

Acerca de la Investigación: «Comer juntos en la estación de bomberos: Cómo se relaciona la comensalidad en el lugar de trabajo con el desempeño de los bomberos», , de Kevin M. Kniffin, Brian Wansink, Carol M. Devine y Jeffery Sobal


Escrito por





Eleva tus habilidades de liderazgo y negocios

Súmate a más de 52,000 líderes en 90 empresas mejorando habilidades de estrategia, gestión y negocios.