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El CEO de Hathaway Jones ha encontrado a un candidato prometedor para abrir la tienda principal de la compañía en Shanghai. ¿Debería una revelación en Internet descalificarla ahora?

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Resumen.

Reimpresión: R0706A

Como CEO de Hathaway Jones, un minorista estadounidense de ropa de lujo, Fred Westen ha pasado los últimos cuatro años luchando por renovar la imagen de su compañía e impulsar las ventas abanderadas. Acaba de anunciar un ambicioso plan para entrar en el mercado de artículos de lujo de rápido crecimiento de China cuando recibe una llamada de un viejo amigo de la escuela preparatoria. Fred acepta reunirse con la hija de su amigo, Mimi Brewster, para ver si podría dirigir la tienda insignia de la compañía en Shanghái.

Fred está impresionado por el CV de Mimi, y la entrevista se desencadena sin problemas, pero una búsqueda rutinaria en Google encuentra información sobre ella que podría afectar el rendimiento de la compañía en China. Las noticias y las fotos revelan que cuando Mimi acababa de terminar la universidad, había participado en manifestaciones no violentas pero vocales, incluida una frente al consulado chino de San Francisco, contra la Organización Mundial del Comercio.

Como el vicepresidente de RRHH insta a la cautela, Fred reflexiona sobre las prácticas de contratación en la era digital. Sabe que ya nada es secreto, especialmente entre los jóvenes, que publican descaradamente los detalles más íntimos de sus vidas para que el mundo los vea. Si contrata a Mimi y su conducta pasada se hace ampliamente conocida, la expansión de su compañía en el extranjero podría verse retrasada. Pero estrellas emergentes como Mimi no pasan por la puerta todos los días. ¿Debería contratarla Fred a pesar de su historial en línea?

Comentan este caso de estudio ficticio John G. Palfrey, Jr., profesor y director ejecutivo del Berkman Center for Internet & Society de la Facultad de Derecho de Harvard; Jeffrey A. Joerres, CEO de Manpower; danah m. boyd, candidata a doctorado de la Universidad de California, Berkeley, y una empresa corporativa asesor; y Michael Fertik, CEO de ReputationDefender.


El viento aullaba e implacable cuando Fred Westen abrió la puerta y llamó arriba para decirle a su esposa que estaba en casa. Mientras esperaba a que bajara, se sirvió un trago de whisky, inclinando la jarra con la mano izquierda. A su derecha agarró la mañana Wall Street Journal. El CEO del minorista de ropa de lujo Hathaway Jones quería escuchar la reacción de su esposa a una historia.

Martha Westen bajó casi lánguidamente las escaleras. Fue a la cocina, se sirvió una taza de té, entró en la sala de estar y se enclavó en su silla favorita junto al fuego. Fred le entregó el periódico y dirigió su atención a la portada. Allí encontró un artículo sobre cómo una aseguradora había rechazado la reclamación de discapacidad de una mujer por dolor de espalda crónico, basado en información que la compañía había obtenido de las notas de su psicólogo.

Martha negó con la cabeza. «Empeora cada día», se estremeció mientras imaginaba un futuro en el que los registros médicos de todos se publicaran en línea. «Incluso nuestros pensamientos ya no son privados». A sus 58 años, Martha no pretendía ser una experta en contenido compartido en línea ni en cualquier otra cosa que tenga que ver con Internet. Toda su información se limitaba a lo que leía en la prensa popular.

«Cada día empeora. Incluso nuestros pensamientos ya no son privados».

Lo que fue suficiente para mantenerla despierta por la noche.

«Es lo que sigo diciéndote, Fred. No hay secretos ahora, y vamos a tener que aprender a vivir con eso».

Martha se quedó en silencio, mirando con mal gusto el fuego parpadeante. Fred casi se sintió aliviado cuando sonó el teléfono. Se levantó de un salto para agarrar el receptor.

Al otro lado de la línea estaba John Brewster, el antiguo compañero de piso de Fred en Andover y ahora un larguero de varios periódicos estadounidenses en Shanghái. Aunque los dos no se habían quedado cerca después de la escuela preparatoria, todavía intercambiaban cartas navideñas y se llamaban ocasionalmente. Los hombres pasaron unos minutos poniéndose al día y luego John facilitó la conversación con su hija, Mimi.

Ahora en San Francisco, Mimi había escuchado que Fred planeaba expandir el Hathaway Jones, con sede en Filadelfia, a China, y ella quería ser parte de la mudanza. Fred no la había visto desde que era adolescente, pero la recordó como preparada y precoz como suelen ser los niños expatriados. John le preguntó a Fred si se reuniría con ella. «Es una chica estupenda», prometió su viejo amigo, «una verdadera mudadora y agitadora».

«Espero volver a verla», dijo Fred con honestidad. «Pídele que se ponga en contacto con mi asistente».

El candidato

Un mes después, al otro lado del país, Mimi Brewster se admiraba a sí misma en el espejo del dormitorio. Mientras miraba fijamente su reflejo, un rastro de sonrisa iluminó su rostro. No era una sonrisa que Mimi dejara ver a todos, sino que comunicaba la satisfacción que sentía con su vida. Con su pelo negro enrollado y sus zapatos Manolo Blahnik, Mimi sintió que iba por buen camino. No del todo 30, ella ya era el tipo de persona que hacía que la gente se sentara y tomara nota.

«Te ves estupendo; él estará tan salvaje contigo como yo», dijo el novio de Mimi, Chandler, mientras se daba la vuelta en la cama, incapaz de ocultar su continuo enamoramiento con Mimi. «Estaría loco si no te contratara».

Mimi estuvo de acuerdo con Chandler. Había crecido en China y hablaba mandarín y dialecto local. Aunque había sido una estudiante promedio, su perfil le había ganado la admisión en algunas universidades de primer nivel, incluyendo dos escuelas de la Ivy League. Eventualmente se fue a Berkeley, donde había ido su padre. Allí se especializó en historia china moderna y se graduó cum laude.

Ella había parlayed su experiencia universitaria en numerosas ofertas de trabajo, finalmente aceptando un puesto en una consultoría de gestión, donde obtuvo la amplia exposición empresarial que quería. En su carrera en movimiento, se postuló a un programa de MBA dos años después, eligiendo Stanford en lugar de Harvard porque sentía que estaba más cerca del rumor. Fue reclutada después de graduarse por la oficina regional de la Costa Oeste de Eleanor Gaston, la compañía de ropa, zapatos y accesorios más grande de los Estados Unidos. Allí, durante los últimos cuatro años, había mostrado un ojo agudo para los caprichosos gustos de moda de los jóvenes y recién ricos en busca de algo que ver con su dinero puntocom. Ahora, con dos exitosos relanzamientos de marca a sus espaldas, buscaba algo de experiencia en gestión general, preferiblemente en un mercado de rápido crecimiento como China.

Mimi se acercó a la cama, se sentó y besó a Chandler juguetonamente en los labios. «No pierdas el día charlando con tus amigos de Facebook», le dijo. «Tienes que llevar a Patapouf al veterinario». El gato siamés de Mimi era famoso por su mal genio, pero tenía actitud, y Mimi se calentó con eso. Cogió a Patapouf y le dio un abrazo.

Abruptamente, se puso de pie, enderezó su traje de entrevista de Hathaway Jones y se despidió. Todo el negocio ahora, ella agarró su bolso, su BlackBerry, y sus llaves y salió corriendo a tomar el vuelo a Filadelfia.

Un alcista en una tienda de porcelana

Fred salió de la casa a las 5:30am todos los días para su oficina en 1 Constitution Road. Tenía mucho trabajo que hacer y no había ni un momento que perder. A pesar de las ventas de 5.000 millones de dólares en 2006, Hathaway Jones había caído en tiempos difíciles. Hace cuatro años, la cadena minorista estadounidense de propiedad privada había reclutado a Fred debido a sus imponentes credenciales y la experiencia de toda una vida de trabajar con marcas de lujo y le había acusado de despertar las somnolientas y conservadoras tiendas de la compañía.

No había sido fácil. Aunque la subcontratación agresiva a proveedores en México para algunas de las marcas de menor nivel de la cadena había ayudado a acercar los márgenes de la empresa a los estándares de la industria, eso fue solo un comienzo. Un ávido consumidor de la investigación de marketing de su firma, Fred sabía que la imagen de la empresa estaba envejeciendo rápidamente. Los jóvenes de Estados Unidos, donde Hathaway Jones tenía 144 tiendas y puntos de venta, querían ropa más asequible y con más estilo. La tendencia estaba empezando a aparecer en números decrecientes para la ropa de diseñador de alto precio de la compañía, algunos dijeron que era aburrida. Los planes para renovar radicalmente la imagen y la línea de productos de la empresa estaban a la vista.

Sin embargo, la mayor apuesta de Fred fue dar un codazo en el mercado chino de artículos de lujo, que crecía un 70% al año. Había destinado millones de dólares a abrir nuevas tiendas en tres de las ciudades más grandes, entre ellas Pekín y Guangzhou, con el buque insignia en Shanghái, la ciudad más adonerada y cosmopolita de China. Con los planes en marcha, Fred se centró en seleccionar un equipo ganador. «Me pregunto cómo será Mimi ahora.» se preguntó, mirando su currículum. «Tal vez haya una forma en que pueda encajarla. Hacerle un favor a un amigo y apostando por una estrella en ascenso, ¿quién sabe? Esto podría ser un doble».

La primera impresión

Mimi fue la última cita de Fred del día. «¡Vamos!» rebotó, abrazándola e invitándola a sentarse en el sofá. Mimi miró la suite de la esquina y miró una litografía de la primera tienda de Hathaway Jones, una tienda de cortinas en Filadelfia. «Eres la viva imagen de tu madre», dijo Fred, acomodándose en su silla de cuero suave. «Dime cómo le va».

Mimi relató cómo después de casi 30 años pintando retratos, su madre había tomado la fotografía de moda para capitalizar el interés sin precedentes de China por la imagen y la celebridad. «Es increíble el apetito que tiene la nueva clase media por la moda», comentó Mimi. «Correcto», dijo Fred, añadiendo que los chuppies, los yuppies de China, no podían conseguir artículos de lujo con la suficiente rapidez. «¡Absolutamente!» dijo, demasiado abruptamente. «Todo el mundo lo sabe».

Mimi buscaban ideas que causaran una buena impresión en Fred. Ella sabía que, a la vista de ello, China parecía ser todo acerca del dinero. «Pero si hablas con altos ejecutivos en las grandes ciudades», informó inteligentemente, «el confucianismo surge en cada conversación». Ella dijo que los chinos querían equilibrar el intenso materialismo de las últimas dos décadas con algún tipo de espiritualidad y que era mejor que Fred estuviera preparado para lidiar con ello.

Mimi lo miró fijamente a los ojos. Claramente, ella no esperaba una dádiva. Quería ser parte de los planes de Hathaway Jones de expandirse a China porque sentía que merecía ser parte de esos planes. De hecho, esperaba liderar el equipo de apertura de la tienda insignia en Nanjing Road, la versión de Shanghai de la Quinta Avenida. «Una tienda es algo más que el aspecto y la sensación de una marca», dijo a sabiendas. «Es una fantasía de moda femenina. Puedo ayudarte a crear una fantasía para morirte». Mimi habló sobre el uso de arquetipos chinos antiguos para dar vida a la marca de la compañía, y a Fred le intrigó el argumento. «Te abriré la puerta y arreglaré algunas entrevistas», dijo sin compromiso, «pero después de eso, estás por tu cuenta».

Mimi guiñó un ojo. «Gracias, jefa», dijo, girándose sobre el talón, confiada en que iba a ser jugadora en Hathaway Jones.

Noticias de Page Nine

Virginia Flanders, la vicepresidenta de recursos humanos, era vitalicia en Hathaway Jones, y como miembro de la vieja guardia, no había sido invitada al círculo íntimo de Fred. De hecho, los dos habían estado en desacuerdo sobre la forma en que Fred reunió a su mejor equipo. Ignoró el talento interno y restó importancia al valor de RRHH, confiando demasiado, pensó Virginia, en su sexto sentido sobre quiénes eran las personas adecuadas para traer a bordo. Era típico del hombre, reflexionó, que Fred hablara brillantemente de Mimi después de una sola entrevista.

Mientras armaba un archivo sobre Mimi para el personal, Virginia tuvo que admitir que las cartas de recomendación del candidato eran impresionantes. Los empleadores la describieron como agresivamente creativa, original, obstinada y una tomadora de riesgos, tal vez un poco descarada para Hathaway Jones, pensó Virginia. Completó el archivo ejecutando una búsqueda rutinaria en Google en Mimi. Los primeros éxitos aparecieron en el dueño de un restaurante que compartía el nombre de Mimi. Virginia redujo la búsqueda añadiendo algunos parámetros: Berkeley, Stanford y el empleador de Mimi.

Era práctica de Virginia escanear las primeras 11 páginas de los resultados de Google, y en la página nueve vislumbró algo que podría causar preocupación. Un artículo publicado en la edición de noviembre de 1999 de la revista Revisión alternativa identificó a Mimi, recién salida de Berkeley, como la líder de un grupo de protesta no violento pero vocal que había ayudado a movilizar campañas contra la Organización Mundial del Comercio.

«Eso es extraño», dijo Virginia, decidiendo escribir «derechos humanos» y «libre comercio» junto con el nombre de Mimi. Ella no esperaba encontrar mucho, pero el motor de búsqueda encontró varios éxitos. Pronto quedó claro que la participación de Mimi había sido algo más que la expresión de desafío de un estudiante. Un artículo periodístico mostraba una foto de Mimi sentada frente al consulado chino de San Francisco en protesta por el trato que China daba a un periodista disidente.

Virginia acababa de hacer clic en otra entrada cuando una ventana emergente le notificó de un correo electrónico de Fred, cancelando su reunión para más tarde ese día. Gemiendo por dentro, Virginia escribió un mensaje corto y pulsó el botón de respuesta. Iba a tener que hablar con Fred sobre esto de inmediato.

Facebook ex post

Fred estaba en la sala de juntas terminando una reunión con el equipo ejecutivo sénior; Virginia esperó unos momentos y luego entró. La conocía lo suficientemente bien como para ver que lo que tuviera que decirle no lo iba a hacer feliz. «¿Cuál es el problema, Virginia?» preguntó mientras cerraba su carpeta.

«Me temo que tenemos algo así como una situación en nuestras manos», comenzó, orgullosa de su capacidad para seguir siendo objetiva. «He estado buscando en Google a Mimi Brewster y creo que hay algo de lo que deberíamos preocuparnos». Virginia mostró a Fred impresiones de la media docena de artículos que había encontrado. Escogiendo sus palabras cuidadosamente, señaló que Mimi podría ser el tipo de persona que podría meter a la empresa en problemas en China.

«Por el amor de Dios», dijo Fred, traicionando su irritación. «Busca en Google a cualquiera lo suficientemente duro y encontrarás algo de suciedad». Sin embargo, en privado, Fred se sintió aliviado de que Virginia no hubiera aparecido nada más reciente que hace ocho años, y aún más aliviado de que no fuera una foto de Mimi semidesnuda en MySpace, lo que realmente podría avergonzar a Hathaway Jones.

La mente de Fred retrocedió en el tiempo, recordando la década de 1960. «Seamos realistas», pensó un poco a la defensiva, «no había inhalado» al igual que el resto de sus amigos. De repente sintió un toque de paranoia, ¿o era realismo? No podía decirlo.

«Hagamos que Mimi vuelva aquí para que cuente su versión de la historia», dijo, mirando hacia Virginia. Sabía lo suficiente sobre Internet como para entender que cualquiera podía poner información por ahí.

Virginia parpadeó ansiosamente y sugirió que Fred podría querer primero obtener comentarios de los abogados de la compañía. Explicó que estaban estudiando las implicaciones legales y de privacidad de las prácticas de búsqueda en Internet en un intento de definir una posición adecuada para la empresa. «Es un poco arriesgado hacerle saber que estamos considerando no contratarla porque la buscamos en Google», señaló Virginia. «Podría ser más seguro alejarse antes de involucrarnos demasiado».

«La gente con sus credenciales y referencias no entra por la puerta de una empresa como la nuestra todos los días. Si la competencia la arrastró, habrá un infierno que pagar».

«Tal vez», concedió Fred, reconociendo que podría necesitar repensar la candidatura de Mimi. «Pero la gente con sus credenciales y referencias no entra por la puerta de una empresa como la nuestra todos los días. Si la competencia la arrastró, habrá un infierno que pagar».

El punto de decisión

«¡Cuidado!» Martha gritó mientras Fred ignoraba una señal de ceder el paso y giraba hacia un coche que se aproximaba.

Martha y Fred iban a cenar a la ciudad, pero la mente de Fred estaba a un millón de millas de distancia. «¿Qué pasa?» preguntó, tratando de no sonar intrusiva. «¿Es algo que podamos discutir?»

Fred puso su intermitente para indicar que giraba a la izquierda. Le contó a Martha lo que había aparecido RRHH sobre Mimi. «¿Qué se supone que debo hacer?» él se detuvo. «Con los pecados de todos en Internet, cada vez menos jóvenes parecen venir a nosotros sin equipaje». Encendía el desempañador del coche y se aflojó la corbata. «Todo el mundo va a tener que ser un poco más indulgente», ha apostillado.

Martha estuvo callada durante unos minutos mientras intentaba procesar la noticia. Ella no creía que nadie iba a perdonar y olvidar. «Las publicaciones en Internet son como tatuajes», dijo, poniendo fin al breve silencio. «Nunca desaparecen. Tarde o temprano alguien más desenterrará esta información, y si la gente equivocada se apodera de ella, tus planes para China se descarrilarán».

Fred rápidamente la miró sorprendido. Esperaba que Martha insistiera en contratar a Mimi a pesar de los descubrimientos.

Martha se impacientó con la ingenuidad de Fred. El genio había salido de la botella ahora. Necesitaba poner las consideraciones comerciales por delante de cualquier duda que sintiera sobre el uso de la información que apareciera en Internet.

Fred apartó la vista de Martha y puso los limpiaparabrisas en alto. La nieve caía rápido y fuerte, y Fred se sentía extrañamente solo. «No lo sé», pensó, volteando el argumento de ida y vuelta. «El problema es que tengo la responsabilidad con Hathaway Jones de contratar a la mejor gente que pueda encontrar. ¿Y cómo voy a hacerlo si solo puedo considerar a los que siempre han jugado a lo seguro?»

¿Debería Fred contratar a Mimi a pesar de su historial online

John G. Palfrey, Jr., ( jpalfrey@law.harvard.edu) es profesora clínica de derecho y directora ejecutiva del Berkman Center for Internet & Society de la Facultad de Derecho de Harvard, en Cambridge, Massachusetts. También es fundador de RSS Investors. Escribe un blog en https://blogs.law.harvard.edu/palfrey/.

Fred Westen debería seguir su instinto y contratar a Mimi Brewster si todo lo demás funciona. Debería hablar con ella y decirle exactamente lo que ha surgido. Tiene poco que perder. No hay ninguna razón legal para temer buscar en Internet información sobre tus solicitantes de empleo; un problema surge solo si discriminas ilegalmente a alguien por lo que encuentres. Y si los directores ejecutivos solo buscan personas que son santos totales, y que nunca hicieron nada que llegara a la Web, entonces tal vez estén contratando solo a personas sin interés al final del día. Una estrategia de ese tipo podría resultar muy contraproducente: si no tienes a nadie con descortés en tu grupo, te sentirás perjudicado por los líderes.

También puede haber otra versión de la historia descubierta por el departamento de recursos humanos. La información digital es extremadamente maleable. Cualquier persona con un poco de experiencia puede falsificarla fácilmente, por ejemplo, mintiendo de forma anónima sobre alguien en una sala de chat y comenzando un rumor que se incendia y se convierte en una «verdad». Los comentarios falaces viajan muy, muy rápidamente en línea, tal vez incluso más rápido que la información verdadera, y es difícil localizarlos y eliminarlos. Por lo tanto, si se plantea algo que puede o no ser cierto sobre un candidato, es esencial traer a esa persona para aclarar la situación. También puedes pedirles que te proporcionen más referencias para que las compruebes. Debido a que la información en línea se falsifican con tanta facilidad y, de forma sencilla, se comparten con tanta facilidad, este segundo nivel de entrevistas se ha vuelto cada vez más importante.

Presumiblemente, Mimi no llamó a los periódicos y les pidió que escribieran artículos sobre ella. Pero en la cultura de los «nativos digitales», a menudo existe la intención de ser público. Las personas criadas en el entorno informático moderno comparten información de forma mucho más promiscua que las generaciones anteriores. Tienen una cierta actitud de maldad hacia las cosas que otras personas probablemente considerarían muy privadas: fotos comprometedoras, conversaciones vergonzosas y otras actividades que de otro modo no querrían que sus madres supieran, y no se lo piensan dos veces antes de revelarlas en línea. Eso no va a cambiar a menos que haya una corrección radical del rumbo de las normas sociales.

Dada la tendencia, los estándares de contratación tendrán que cambiar, o simplemente no podrás contratar a grandes personas. Eso es difícil de entender para el actual conjunto de directores ejecutivos y ejecutivos de RRHH. La mayoría de los altos ejecutivos son «inmigrantes digitales» que no se han sumergido en la cultura electrónica. Los baby boomers, y a veces los ejecutivos más jóvenes, están tratando de superar su ambivalencia hacia la actual generación de veinteañeros, que cada vez ponen más información negativa sobre sí mismos en línea. La principal dificultad para los inmigrantes digitales es que luchan contra su propio instinto, que consiste en apretar el gatillo de los nativos digitales. La brecha generacional seguirá ampliándose hasta que los nativos digitales se conviertan en directores ejecutivos y ejecutivos de RRHH.

La principal dificultad para los inmigrantes digitales es que luchan contra su propio instinto, que consiste en apretar el gatillo de los nativos digitales.

No tengo una bola de cristal, así que no sé si la revolución actual va a ser permanente o no. Supongo que nos dirigimos a una gran reacción violenta en algún momento: habrá choques de trenes a medida que las personas que publican demasiada información personal en línea comiencen a darse cuenta de las consecuencias. Cuando tengan que explicar a sus hijos por qué hay fotos desnudas de sí mismos a los 25 años en Internet, algunos nativos digitales se arrepentirán de verdad. Dicho esto, no creo que esas conversaciones difieran necesariamente mucho de las que las personas que crecieron en la década de 1960 tuvieron que tener con sus hijos sobre las drogas y el amor libre.

Jeffrey A. Joerres ( chief.executive.officer@manpower.com) es el presidente y CEO de Manpower, una empresa de servicios de empleo con sede en Milwaukee.

La evolución de los medios de comunicación en línea y las redes sociales está cambiando el panorama laboral de muchas maneras sutiles pero fundamentales, que la mayoría de los empleadores y candidatos apenas empiezan a comprender plenamente y a gestionar con eficacia. Uno de estos cambios es la práctica de realizar verificaciones informales de antecedentes en línea al menos parciales de las personas antes de entrevistarlas.

Tradicionalmente, la verificación de antecedentes no se hacía hasta después de que un solicitante había pasado por una serie de entrevistas y había sido seleccionado como finalista. Y no hace mucho tiempo que alguien con un pasado imperfecto podía alejarse de su problemática historia y empezar de nuevo en una nueva ubicación. Hoy en día, los candidatos calificados pueden ser buscados en Google por un puesto de trabajo incluso antes de que entren un pie en la puerta para una entrevista, y les resulta difícil dejar atrás su equipaje incluso cuando cruzan las fronteras nacionales, porque la comunidad en línea no conoce fronteras.

Hoy en día, los candidatos calificados pueden ser buscado en Google para salir de la contienda por un trabajo incluso antes de que pongan un pie en la puerta para una entrevista.

En este caso, Fred y su gerente de RRHH han dado algunos pasos iniciales en el proceso de contratación y han descubierto algunas señales de alerta que me llevarían a dejar de lado a Mimi como candidata al puesto de Shanghái. Más allá de la desconcertante revelación en línea, los antiguos empleadores la describen como obstinada y descarada, y en la entrevista con Fred, le pareció bastante inapropiado que ella le guiñara un ojo y lo llamara «jefe» al salir de su oficina. Si el trabajo para el que Mimi estaba entrevistando fuera en un país occidental, estas preocupaciones podrían no ser tan importantes, pero China es un lugar único.

Aunque Mimi tiene algunas calificaciones sólidas, sus antecedentes en China no son suficientes para convertirla en una buena gerente allí. Hathaway Jones abre su primera tienda en Shanghái y la firma necesita un gerente que pueda establecer una relación constructiva con el gobierno local. Contratar a alguien sin las habilidades y actitudes adecuadas para hacerlo podría obstaculizar la capacidad de la empresa para tener éxito en este mercado. Y, por supuesto, el hecho de que los chinos estén muy orientados a la Web y sepan cómo buscar en Google probablemente no ayudaría a su situación.

Francamente, debido a que las empresas minoristas y de servicios son de naturaleza tan local, dudaría en poner a un expatriado en el puesto de Shanghái. Los empleados chinos esperan que sus líderes sean modestos y humildes y los ven como figuras de autoridad muy respetadas con atributos parentales. Un líder de estilo occidental que no entiende esto se enfrentará a altas tasas de rotación y bajos niveles de productividad. A pesar de todas sus habilidades lingüísticas, Mimi no me parece una madre sustituta creíble de una fuerza laboral china.

Este caso ilustra lo importante que es para los empleados potenciales, en particular los jóvenes que dedican mucho tiempo a participar en todo tipo de actividades de la Web 2.0, proteger su reputación y pensar dos veces sobre las personas en línea que presentan al mundo. La información publicada hoy seguirá estando disponible dentro de unos años y podría volver a perseguirlos. Muchos recién graduados de la escuela secundaria y la universidad no entienden esto hasta que están sentados en una entrevista de trabajo y el gerente de recursos humanos abre un archivo que incluye no solo su currículum sino también sus últimas entradas de blog y fotos de la fiesta. El contenido en línea es información pública y es un juego justo que los empleadores pregunten al respecto.

Siempre recomendamos que los candidatos busquen en Internet cualquier cosa sobre sí mismos que pueda surgir en una entrevista, de modo que puedan prepararse para responder eficazmente. Deberían considerar cómo podrían usar la Web para demostrar atributos que causarían una impresión positiva en los posibles empleadores. Es mejor llenar Internet con contenido que te retrata como una persona exitosa y capaz que sería un activo para un nuevo empleador que compartir los detalles de tus últimas aventuras de fin de semana.

danah m. cuerpo ( dmb@ischool.berkeley.edu) es candidata a doctorado en la Universidad de California, Berkeley, y asesora de grandes corporaciones de medios de comunicación. Mantiene un blog en www.zephoria.org/thoughts/.

Acabo de celebrar mi décimo aniversario de blogueo. Empecé a bloguear cuando tenía 19 años, y antes de eso, publicaba regularmente en listas de correo públicas, tablones de mensajes y en Usenet. Crecí con esta tecnología y soy parte de la generación que debería avergonzarse por lo que publicamos. Pero no lo soy, esas publicaciones son parte de mi pasado, parte de lo que soy. Miro hacia atrás a mí de 15 años y pienso: «VAYA, fuiste una tonta». Muchos de los adolescentes de hoy también mirarán hacia atrás en la inmadurez de su adolescencia y se reirán incómodamente. Con el tiempo, los absurdos pasados digitales se convertirán simplemente en parte del tejido cultural.

Los jóvenes de hoy están haciendo lo que siempre han hecho los jóvenes: tratar de averiguar quiénes son. Al ponerse en público para que otros los examinen, los adolescentes están trabajando en cómo las impresiones de los demás sobre ellos se alinean con sus percepciones de sí mismos. Ajusta su comportamiento y actitudes en función de las reacciones que reciben de quienes respetan. En la actualidad, la gestión de impresiones públicas se lleva a cabo en línea.

Una vez más, los adultos están molestos por la forma en que la generación más joven se involucra con nuevos artefactos culturales; esta vez, es Internet. Al igual que con todos los pánico moral en torno a los adolescentes, la preocupación por quién podría dañar a los niños inocentes va unida al temor a las actividades diabónicas de esos niños. Para complicar las cosas, muchos adolescentes contemporáneos están fuertemente regulados y restringidos mientras enfrentan presiones excesivas para tener éxito. Los mensajes contradictorios que transmiten los adultos pueden ser emocionalmente dañinos.

Lo que se considera un comportamiento problemático de los adolescentes también se remonta a las narrativas que los principales medios de comunicación venden a los adolescentes, incluido el estatus de celebridad otorgado a Paris Hilton y Lindsay Lohan. Gracias a una serie de factores sociales complejos, el narcisismo va en aumento. Los narcisistas buscan fama. Los reality shows les dicen a los adolescentes que la exposición total es un camino hacia el éxito, entonces, ¿cómo podemos sorprendernos de que los adolescentes que buscan atención lo revelen todo? No todos los adolescentes quieren este tipo de atención, pero las normas culturales han cambiado y la Web se ha convertido en un lugar para amigos y un espacio para llamar la atención.

Entonces, ¿qué implica todo esto para la empresa en este caso? Muchos jóvenes tienen una presencia online cuestionable. Si Hathaway Jones no quiere contratar a estas personas, se perderá las mejores mentes de mi generación. Las personas brillantes empujan el límite, pero lo que constituye la ventaja depende del tiempo. Ya no se trata de minifaldas o rock and roll; se trata de tener una presencia digital compleja.

Si Hathaway Jones no quiere contratar a gente como Mimi, se perderá a las mejores mentes de mi generación.

Naturalmente, siempre habrá un puñado de jóvenes que se las arreglan para pasar por la adolescencia y la edad adulta temprana sin ninguna mancha en su historial. Los empleadores necesitan personas que respeten las reglas, pero también necesitan «creativos». Mimi es creativa, y para el trabajo que Fred está tratando de desempeñar, un tradicionalista simplemente no lo hará. Fred debería escuchar sus propios instintos y contratar a Mimi. Le aconsejo que inicie una conversación con ella de inmediato para que puedan elaborar estrategias juntas sobre cómo manejar los desafíos potenciales que plantean las prácticas en línea de los empleados.

Creo que Fred aprenderá mucho de esa experiencia. Mi generación no le teme tanto a la opinión pública como la suya. Lo afrontamos de frente y sabemos cómo gestionarlo. Documentamos digitalmente cada historia de amor y drama adolescente imaginable y luego publicamos contenido que crea una personalidad pública realmente matizada. Si lees solo una entrada, seguramente obtendrás una vista distorsionada. Por eso también le aconsejaría a Mimi que comience a crear sus propios rastros de Google. Debería expresar sus pensamientos actuales sobre China, reflexionando sobre cómo ha afinado su perspectiva a lo largo de los años. Parte de vivir en una sociedad interconectada es aprender a personalizar nuestros cuerpos digitales, del mismo modo que aprendemos a ponernos la ropa adecuada para ir a la oficina.

Michael Fertik ( michael@reputationdefender.com) es el fundador y CEO de ReputationDefender, una empresa con sede en Menlo Park, California, que encuentra y elimina contenido en línea no bienvenido.

Como Fred le ha dicho a su vicepresidente de recursos humanos, si buscas en Google a alguien lo suficientemente duro encontrarás algo de suciedad. Esta es la nueva realidad. Las empresas no quieren dejar constancia de los candidatos de Google, pero todo el mundo lo está haciendo. Tu currículum ya no es lo que envías a tu empleador, sino las diez primeras cosas que aparecen en Google. Tengo 28 años, y soy parte de una generación que ni siquiera va a una segunda cita sin buscar en Google a la otra persona.

En vista del uso generalizado de las prácticas de búsqueda en Internet, Hathaway Jones tendrá problemas para contratar a Mimi. El trabajo es lo suficientemente destacado, y el contenido en línea sobre ella es lo suficientemente sensible para los tomadores de decisiones chinos, que no hay ninguna duda de que la información será descubierta y anotada, aunque solo aparezca en la página nueve de los resultados de Google. Entonces la gente escribirá más sobre ello en Internet y la comunidad estará atenta. Dado el clima de la época, Mimi presenta un riesgo para Hathaway Jones.

En este caso, Mimi no publicó el contenido ella misma y no tiene poder para sacarlo de la Web. Son artículos periodísticos. Incluso nuestra empresa, que se creó para buscar y destruir información en línea no deseada, no intentaría eliminar las historias periodísticas. Sería una mala práctica constitucional y, además, en casi todos los casos, fracasaríamos. A Internet le encantan los periódicos; puede llevar mucho tiempo mover un artículo de la primera página de Google a la página dos.

Mimi debería haber revelado los artículos periodísticos a Fred cuando se conocieron. Es lo suficientemente inteligente como para saber que sus opiniones sobre China y la globalización podrían afectar el desempeño de la compañía allí. Al llevar esta información a Fred antes de que lo hiciera RRHH, ella habría sido capaz de ejercer cierto control sobre cómo se desarrolló la historia.

Mimi no tiene que usar las publicaciones como un albatros alrededor de su cuello por el resto de su vida, sin embargo. Hay varias cosas que puede y debe hacer si se toma en serio su carrera empresarial en China. Por ejemplo, podría considerar publicar historias sobre la globalización en una página de inicio que cree o unirse a un foro de debate en línea sobre China y la Organización Mundial del Comercio. En estos foros públicos, Mimi puede explicar que tenía muchos intereses políticos y sociales cuando era más joven. Si su opinión ha madurado, puede repudiar su opinión anterior explicando en Internet que cree que el mundo es más complejo de lo que entendía que era cuando tenía 21 años.

Necesitas saber lo que se dice sobre ti en línea. Hoy, todo lo que se necesita es un enemigo para poner algo anónimamente en Internet y todo el mundo lo verá.

La lección que hay que aprender de sus experiencias, y es una lección tanto para los directores ejecutivos como para los candidatos a puestos de trabajo, es que necesitas saber lo que se dice sobre ti en línea. La reputación de una persona siempre ha sido moldeada no solo por lo que da a conocer sobre sí misma sino también por lo que otras personas dicen de ella. Ahora, sin embargo, lo que dicen los demás llega a un público mucho más amplio que nunca. Hace diez años, si alguien difundía el rumor de que tenías herpes, probablemente no llegaría demasiado lejos. Hoy, todo lo que se necesita es un enemigo para poner algo anónimamente en Internet, y todo el mundo lo verá, sea verdadero o falso. No me digas que no tendría un impacto enorme en tu bienestar emocional y profesional. Algunas personas se encogen de hombros y dicen que nuestras nociones de privacidad están evolucionando. Lo son. Pero incluso hoy, creo que la gente tiene derecho a la privacidad. Es la gran problema de Internet, por eso estoy en el negocio en el que estoy.


Escrito por
Diane Coutu