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Su empresa necesita una política nómada digital

Le ayudará a mantener a los trabajadores en la demanda y los protegerá del riesgo legal.
Sua empresa precisa de uma política de nômade digital
Sua empresa precisa de uma política de nômade digital

En los meses transcurridos desde el éxito de la pandemia de Covid-19, el cambio dramático y rápido al trabajo remoto ha sido quizás la tendencia más potente que ha afectado la forma en que operan las empresas. Ha sido una gran bendición para un grupo creciente de trabajadores: los nómadas digitales. Son personas que adoptan un estilo de vida independiente de la ubicación y habilitado para la tecnología que les permite viajar y trabajar en cualquier parte del mundo conectado a Internet.

A diferencia de los trabajadores remotos habituales, que tienden a quedarse en un lugar o lanzarse de ida y vuelta entre su casa y un retiro de vacaciones o la casa de un familiar, los nómadas digitales viajan y exploran mientras trabajan. Pueden encontrarse en una autocaravana en el desierto del suroeste, en un apartamento en Santiago, Chile o en una cabaña en Montana.

En los últimos tres años, Emergent Research y MBO Partners han colaborado en un extenso estudio digital nómada. Descubrimos que el número de estadounidenses que se describen a sí mismos como nómadas digitales aumentó de 7,3 millones en 2019 a 10,9 millones en 2020, lo que supone un aumento del 49%. Y la composición de esta cohorte cambió. En años anteriores, las filas de nómadas digitales estaban dominadas por trabajadores independientes: autónomos, contratistas independientes y autónomos. Pero el aumento de los nómadas de 2020 fue impulsado por personas con empleos tradicionales. Sin atarse a sus oficinas, muchos empleados decidieron ir a la carretera. De hecho, el número de nómadas digitales con puestos de trabajo tradicionales aumentó de 3,2 millones en 2019 a 6,3 millones en 2020, lo que supone un aumento del 96%. Los titulares de empleo tradicionales constituyen ahora la mayoría de los que siguen este estilo de vida laboral no tradicional.

Nuestra investigación también reveló que los nómadas digitales son, en promedio, bien educados, altamente cualificados y expertos digitalmente. Debido a que dependen de las herramientas digitales y de Internet en su trabajo, no IT sorprendente que la mayoría de ellos estén en ocupaciones de alta demanda y orientadas a la tecnología; los principales trabajos incluyen programación informática e informática, diseño web, campos creativos, ingeniería y marketing digital y tradicional. Los nómadas digitales informan de niveles notablemente altos de satisfacción laboral (90%) y satisfacción de los ingresos (76%) y tienen habilidades técnicas y laborales más avanzadas y más compromiso con la formación continua que otros trabajadores.

A pesar del gran y creciente número de estos empleados, pocas organizaciones tienen políticas y programas formales para ellos. Hasta cierto punto, los nómadas digitales están fuera de la red, literal y figuradamente. En la mayoría de los casos, hacen arreglos con sus jefes inmediatos, se ponen nómadas bajo acuerdos informales de «no preguntar, no decir» o viajan sin el conocimiento de su organización.

Sin embargo, estos enfoques blasé pueden no ser suficientes. Tener nómadas digitales en la nómina puede dejar a las empresas abiertas a una variedad de riesgos regulatorios y legales. Los nómadas practican una forma de geoarbitraje: a menudo viajan por zonas de bajo costo mientras ganan los salarios que prevalecen en las zonas de alto costo en las que se encuentran sus empresas. Las leyes y reglamentos que se aplican al trabajo de una persona se basan generalmente en la jurisdicción en la que se realiza el trabajo, incluso si el empleador se encuentra en otro lugar. Como resultado, los nómadas digitales pueden crear fácil y accidentalmente un nuevo «establecimiento permanente» para su empleador en el estado o país en el que trabajan. Esto expone tanto al empleador como al empleado a las normas y leyes fiscales, reglamentarias y de cumplimiento de la nueva jurisdicción. Además, dado que muchos nómadas digitales viajan sin el conocimiento de su firma, sus empleadores pueden terminar infringiendo las leyes y regulaciones laborales sin tener en cuenta que lo están haciendo.

Las empresas y sus abogados están empezando a reconocer y gestionar estos riesgos. Algunos utilizan el enfoque del palo, convocando a los empleados que viajan y a distancia de vuelta a la oficina. James Gorman, CEO de Morgan Stanley, dijo recientemente: «Si quieres que te paguen las tarifas de Nueva York, trabajas en Nueva York. Nada de esto «Estoy en Colorado y trabajo en Nueva York y me pagan como en Nueva York». Lo siento, eso no funciona». Otros utilizan zanahorias, incluidas las opciones de empleo a tiempo completo desde cualquier lugar que incluyen importantes salvaguardias para la empresa.

El bufete de abogados laborales y de cumplimiento Littler publicó un informe titulado «Qué hacer con los ‘nómadas Covid Globales’ y otros trabajadores errantes que viajan en teletrabajo desde el extranjero por razones personales», que cubre tanto los riesgos asociados con los nómadas digitales como la forma en que las políticas y los programas pueden reducirlos en gran medida. Esas políticas y programas variarán según la industria y la empresa, pero el primer paso es identificar a tus nómadas digitales y saber dónde están y hacia dónde viajan. A continuación, puede elaborar un acuerdo que defina los términos del acuerdo. Debe especificar que el nómada es un teletrabajo cuyo lugar de trabajo se encuentra y permanecerá en un lugar en el que opera actualmente la empresa. Otros términos, como limitar la cantidad de tiempo que los nómadas pueden pasar en cualquier ubicación y enumerar «zonas de exclusión aérea» (lugares que están fuera de los límites debido a sus normas y reglamentos de cumplimiento) pueden reducir en gran medida el riesgo de que el nómada se enfrenta a problemas legales, fiscales o de cumplimiento locales.

Pero el enfoque no debería ser puramente defensivo. Las fuerzas que permiten y fomentan el nomadismo digital están aquí para quedarse. Los nómadas digitales, bien educados y con conocimientos digitales, trabajan en profesiones donde la escasez de talento es común y atraer empleados es un desafío constante. Atractar, gestionar y conservar con éxito a estos empleados será un componente clave de cualquier estrategia de talento. Los programas nómadas digitales coherentes y explícitos facilitan la contratación de estos trabajadores demandados y la participación, la recompensa y la retención de los empleados existentes que desean viajar. Los programas también pueden incluir políticas para contratar nómadas independientes, que tienen menos probabilidades de crear problemas legales o reglamentarios porque no son empleados tradicionales.

La tendencia nómada digital ha atraído mucho la atención de los medios de comunicación y ha establecido una fuerte presencia en las redes sociales. Los blogs, vídeos y cuentas de Instagram han creado un deporte para espectadores inspirado en imágenes e historias de nómadas felices (a menudo con perros) en lugares hermosos y culturalmente vibrantes. Como resultado, muchos trabajadores aspiran a ser nómadas digitales ellos mismos. Cuando preguntamos a los estadounidenses adultos que no son nómadas digitales si planean convertirse en uno en los próximos dos o tres años, 19 millones dijeron que sí y otros 45 millones dijeron tal vez.

Por supuesto, la gente no siempre hace lo que dice, especialmente cuando implicaría desarraigarse a sí misma y a sus familias. La mayoría de esas personas probablemente no se convertirán en nómadas digitales. Sin embargo, las cifras muestran que existe un gran interés aspiracional en trabajar desde cualquier lugar, y es muy probable que el número de nómadas digitales siga aumentando. Aunque trabajan intensamente en la reapertura de sus oficinas, las organizaciones deben tener en cuenta las necesidades y prerrogativas de quienes quieren la libertad de vagar.


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