¿Su empresa necesita un director de ESG?

Tres preguntas para preguntar antes de nombrar una.

¿Su empresa necesita un director de ESG?

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Resumen.   

Los CEO y las juntas directivas están bajo una presión cada vez mayor para abordar los problemas ambientales, sociales y de gobernanza (ESG). Para apoyarlos, compañías como CH Robinson, Royal Caribbean y Verizon recientemente nombraron directores de ESG. Para descubrir si su empresa se beneficiaría de tener uno, los autores sugieren considerar tres preguntas: ¿A las partes interesadas les importan los criterios ESG? ¿Qué papel desempeñan los criterios ESG en su estrategia? ¿Y un director de ESG sería complementario?


Hay un nuevo título en la alta dirección: director de ESG. Si bien los altos ejecutivos con «ESG» en su título son nuevos y aún no están muy extendidos, esta función es una oportunidad que las empresas pueden considerar a medida que enfrentan una presión creciente para abordar problemas ambientales, sociales y de gobierno (ESG); empresas como CH Robinson, Royal Caribbean y Verizon nombraron recientemente directores de ESG. Pero, ¿qué hace un director de ESG? ¿Y cuándo debe tener una empresa?

Para averiguarlo, analizamos a ejecutivos sénior de más de 1400 empresas públicas de EE. UU. en 2020 y 2021. Utilizando los conocimientos de este análisis y del estudio de otros altos ejecutivos, desarrollamos tres preguntas que los CEO y las juntas directivas deben plantearse antes de crear un puesto de director de ESG.

1) ¿A sus partes interesadas les importan los criterios ESG?

Si bien los accionistas se centran cada vez más en los factores ESG, también lo hacen otras partes interesadas de la empresa. Por ejemplo, un encuesta llevada a cabo por Nielsen en 2019, descubrió que el 48% de los consumidores se preocupaban por los criterios ESG. Este número aumentó al 83% entre los millennials. A los empleados también les importa. De acuerdo con un encuesta informó en el Harvard Business Review, 9 de cada 10 empleados dijeron que cambiarían una parte de los ingresos de su vida por un mayor significado en el trabajo. A medida que el trabajo continúa evolucionando a raíz de la pandemia de Covid-19, y a medida que el Gran resignación continúa entre los millennials, cada vez es más evidente que los empleados enfatizan lo que hacen, cómo se les trata y si su trabajo está teniendo un impacto positivo.

El nombramiento de un director de ESG indica a las partes interesadas que su empresa se toma en serio los problemas de ESG. Además de enviar una señal positiva, un director de ESG también puede enviar información ESG más sustancial a las partes interesadas. De hecho, empresas como UGI Corp. y Verizon destacan que sus directores de ESG están encargados de informar y divulgar voluntariamente sus esfuerzos ESG. Además, con un alto ejecutivo centrado en cuestiones de ESG, que idealmente tiene acceso directo al CEO, ESG obtiene una voz fuerte en la alta dirección.

Por lo tanto, si los factores ESG son particularmente relevantes para las partes interesadas de su empresa, puede valer la pena nombrar un director de ESG para garantizar que los problemas de ESG reciban suficiente atención e influencia.

2) ¿Qué papel desempeñan los criterios ESG en su estrategia?

Los criterios ESG se están convirtiendo en la piedra angular de las estrategias de muchas empresas. Para algunos, los criterios ESG han sido más una preocupación de cumplimiento o comunicación. Para otros, los criterios ESG se han convertido en una preocupación u oportunidad estratégica. Nuestro análisis revela que los directores de ESG están presentes en empresas que realizan esfuerzos concertados para incorporar los criterios ESG en su estrategia. Por ejemplo, C.H. Robinson, una importante empresa de logística, ha dirigido específicamente su estrategia hacia el desarrollo de tecnología para ayudar a sus clientes con preocupaciones ESG. Semtech, una empresa que suministra análogos de alto rendimiento, semiconductores y algoritmos avanzados, identificó cinco iniciativas estratégicas clave de ESG para 2021. Tenneco, una empresa de componentes automotrices, desarrolló un marco para alinear la estrategia corporativa de la compañía con los impactos relacionados con los ESG. En todos estos casos, el director de ESG desempeña un papel importante en la conducción de ESG en la estrategia corporativa.

Cuando la estrategia de una empresa debe construirse en torno a una función o elemento determinado, la investigación demuestra que incluir a un ejecutivo de nivel C con el conocimiento y la responsabilidad correspondientes en la formación de la estrategia es la mejor manera de hacerlo. Las empresas llevan mucho tiempo haciendo esto por otras preocupaciones estratégicas y han nombrado a altos ejecutivos como director digital o director de innovación.

Por lo tanto, si ESG se está convirtiendo en un elemento integral de la estrategia de su empresa, es hora de pensar en nombrar un director de ESG para informar el desarrollo y la ejecución de la estrategia.

3) ¿Sería complementario un director de ESG?

Un director de ESG debería complementar realmente la alta dirección. Por lo tanto, las empresas deben considerar el papel del director de ESG en relación con sus otros roles ejecutivos principales y asegurarse de que el nombramiento de uno agrega valor al equipo ejecutivo. Uno de los mayores desafíos de ESG es que es muy multifacético y complejo. La Foro Económico Mundial identificó 21 métricas principales y 34 métricas ampliadas para medir el impacto ESG de una empresa. Refinitivo de Thomson Reuters, que muchos investigadores académicos utilizan al realizar estudios sobre ESG, calcula el puntaje ESG de una empresa a partir de más de 450 métricas. No es sorprendente que algunas de estas métricas en los pilares ESG de medio ambiente, social y gobernanza puedan entrar en conflicto entre sí.

Nuestro análisis de los directores de ESG revela que se centran en todos los aspectos de ESG y, lo que es más importante, en equilibrar las demandas que a veces compiten entre sí de los pilares individuales. Por ejemplo, al anunciar el nombramiento de un director de ESG, el CEO de Royal Caribbean destacó la necesidad de considerar la interacción entre las cuestiones legales, geopolíticas, ambientales y sociales. Otros, como Verizon, encomendaron a su director de ESG que desarrollara un marco para abordar los elementos ESG más importantes a los que se enfrentaba la empresa. Este enfoque en el panorama más amplio es lo que distingue a un director de ESG de otros puestos que pueden centrarse en aspectos individuales de ESG. Esta es también la razón por la que algunas empresas optan por un director de ESG además de otros puestos de alta dirección, como director de sostenibilidad o director de diversidad.

Por lo tanto, si su empresa se enfrenta a demandas complejas de ESG y los puestos de alta dirección existentes no satisfacen sus necesidades de ESG, es posible que desee considerar la posibilidad de agregar un director de ESG.

Un papel transformador

Responder a estas tres preguntas debería ser el primer paso para que los CEO y las juntas directivas evalúen si necesitan un director de ESG. Lo que debe venir a continuación es un análisis detallado de las responsabilidades que debe tener el puesto. Si bien esto depende del enfoque específico de su empresa con respecto a los factores ESG, descubrimos que los directores de ESG desempeñan un papel común en todas las empresas. En el centro de su función se encuentra la coordinación de los esfuerzos ESG en su organización, tanto horizontalmente entre los pilares y funciones ESG, como verticalmente a través de los niveles jerárquicos hasta el CEO.

Otra función clave del director de ESG es transformar la empresa para que esté más orientada a los ESG. Esto es lo que los distingue claramente de los gerentes ESG de rangos más bajos. Por supuesto, una persona en el puesto debe informar los esfuerzos de ESG y comunicarse con las partes interesadas. Pero cuando opta por un ejecutivo de ESG en su alta dirección, la función debe ir mucho más allá de la de informar y contribuir al desarrollo de su empresa. Los directores de ESG lo hacen a medida que informan los debates de la junta, crean estrategias para abordar las oportunidades relacionadas con los ASG e impulsan las iniciativas ESG. Si luego encuentra a la persona adecuada para el trabajo, su director de ESG será realmente transformador para su empresa.


Por Markus Menz Robert Langan Markus Menz