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¿Su empresa está luchando contra el racismo o simplemente habla de ello?

Los líderes deben comenzar por considerar las experiencias de sus empleados negros en el trabajo.
¿Su empresa está luchando contra el racismo o simplemente habla de ello?
Resumen.

En muchas empresas, existe una desconexión entre las declaraciones públicas o los compromisos de lucha contra el racismo y la experiencia diaria de los empleados. Para responder adecuadamente a los levantamientos actuales, los líderes deben tener en cuenta la experiencia negra en sus lugares de trabajo. Reconozca que, sea intencionado o no, los empleados negros han sufrido daños en forma de discriminación y racismo. Sé específico sobre las medidas que tomarás para remediar ese daño. Aliente a los gerentes a lidiar con la incomodidad de hablar sobre estos problemas y abordarlos. Y responsabiliza a tu organización. Expresar cómo se realizará un seguimiento del progreso y se comunicará a toda la empresa. Este es un momento para que los líderes reflexionen profundamente sobre cómo el racismo al que se enfrentan se replica o facilita dentro de sus muros.


La ola de levantamientos en todo el país ha dejado claro que la brutalidad policial que afecta desproporcionadamente a los afroamericanos está fuera de control. Muchas empresas han tratado de distanciarse de esta violencia con declaraciones y promesas.

Pero la misma violencia racializada a la que muchos se están dando cuenta de injusta, injusta e inaceptable, está ocurriendo dentro de los muros de nuestras empresas. La diferencia clave entre la «brutalidad policial» y la «brutalidad corporativa» son los medios. El primero es relativamente, aunque no exclusivamente, más físico. Este último es más sistémico y encubierto. Pero en cualquier caso el resultado es el mismo: Las personas resultan heridas, maltratadas, dañadas y/o destruidas.

Para responder adecuadamente a los levantamientos actuales, los líderes deben tener en cuenta la experiencia negra en sus lugares de trabajo.

Hemos pasado la semana pasada escuchando a los empleados negros de varias empresas diferentes. Un tema común que surgió de estas conversaciones fue la desconexión entre la declaración o el compromiso de recursos externos de una empresa y la experiencia diaria de los empleados. Esta desconexión no es nueva, pero la conciencia de su profundidad es novedosa para algunos.

Varias empresas han reconocido públicamente esta desconexión. Larry Fink, CEO de BlackRock Inc, declaró, «Como firmes comprometidos con la igualdad racial, también debemos considerar dónde existe la disparidad racial en nuestras propias organizaciones y no tolerar nuestras deficiencias». Jason Kilar, CEO de WarnerMedia, llamado racismo explícitamente como un problema en la empresa y comprometidos a trabajar hacia el cambio.

El momento actual tiene el potencial de ser fundamental para abordar la disparidad si los líderes corporativos tienen los medios para identificar el daño que se está haciendo a los empleados negros y a los empleados de color, para nombrar las medidas específicas de la empresa y de la industria que tomarán para remediar el daño y para responsabilizarse.

Identifica el daño sin estar a la defensiva.

La actitud defensiva es una reacción común al despertar a la realidad de que el racismo está operando bajo tu vigilancia. Es posible que te sientas personalmente responsable de los daños que se describen. Podrías ser personalmente responsable en algunos casos. Pero interrumpir los patrones dañinos requerirá escuchar y aprender profundamente, no estar a la defensiva.

Y puede ser que ya tengas la información que necesitas. Un sentimiento que escuchamos constantemente de los empleados negros fue: «Ya hemos estado aquí antes». «Hemos tenido grupos focales tras grupos focales». Estas respuestas sugieren que en algunas empresas identificar el daño es tan sencillo como preguntar a los empleados de color sobre sus experiencias o retrospeccionando los datos ya recopilados. El arduo trabajo de los líderes se está llevando en los datos y tomar acción como resultado.

Específicamente sobre las acciones internas y externas.

Las declaraciones generales y abstractas que simplemente denuncian la brutalidad policial suenan más a un político que intenta obtener votos que a una institución dispuesta a actuar. Le dice a la gente lo que eres contra sin tener que comprometerse a ser para cualquier cosa. Tal vez ahora más que nunca, hablar sea barato, y necesitas protegerte de este dicho en tu empresa: Cuando todo estaba dicho y hecho, había mucho más dicho que hecho!

Los empleados están en sintonía con las diferencias entre declaraciones políticas y compromisos reales. Algunos ejemplos notables de empresas que se comprometen con acciones específicas son Uber, que ha anunciado sin gastos de envío cuando los clientes hacen pedidos a empresas de propiedad negra. Internamente, han vinculó el salario de los altos ejecutivos a un progreso mensurable en los objetivos de diversidad. Activision ha añadido recursos adicionales y sistemas de informes en el juego a identificar y prohibir el lenguaje racista en su entorno de juego online. Son pequeños pasos que las empresas han dado para mitigar el daño en cuestión de días.

Lidia con la incomodidad.

Otro tema que escuchamos de los empleados negros fue que mientras ejecutivos de alto nivel hacían declaraciones, sus gerentes carecían de capacidad para traducir el mensaje. A veces hablaban torpemente, dando vueltas sobre sus palabras o dejando de lado el tema por completo. La forma en que nos socializamos en torno al racismo deja a los blancos sin práctica e incómodos hablando, y mucho menos liderando iniciativas en torno a la raza y el racismo.

Para evitar que esta incomodidad sea un obstáculo para el cambio, podrías ofrecer oportunidades de desarrollo profesional que ayuden a los gerentes a reflexionar y hablar sobre la raza y el racismo, y no solo sobre la raza de los demás, sino sobre su experiencia racializada personal. Para que haya un cambio sostenible, todo liderazgo, y el liderazgo blanco, en particular, deben tolerar su incomodidad y seguir adelante.

Sé responsable.

Si su organización se opone al racismo, también debe articular cómo se rastreará el progreso y se comunicará a toda la empresa. De lo contrario, pareces poco confiable y falso. No hay necesidad de avergonzarse o sentirse culpable si sus resultados no son rápidos o brillantes. Lo que se ha dado años para enraizar no se desenterrará de la noche a la mañana.

Investiga y haz el trabajo como lo harías con una nueva cuenta o una codiciada oportunidad de crecimiento. Considere el trabajo que se necesita para comprometerse a levantar pesas y fortalecerse. No entrarías al gimnasio, levantarías un peso pesado una vez y declararías que eres fuerte. Lo más probable es que busque orientación de expertos y luego se responsabilice de levantar esas pesas de manera constante a lo largo del tiempo antes de esperar ver resultados. Es posible que evites hacer ejercicio, pero hacerlo solo hace que las ganancias sean más difíciles de conseguir a largo plazo. Desarrollar la capacidad de ser antirracista también requiere compromiso a lo largo del tiempo, implica trabajo duro y no siempre es agradable. Sin embargo, los resultados —una empresa más fuerte— merecen la pena.

Uno de los legados de la Título VII de la Ley de derechos civiles de 1964, que protege a los empleados contra la discriminación por motivos de raza, color, religión, sexo u origen nacional, fue que cambió el enfoque de «intención» a «impacto». Es decir, expuso y refuta la idea de que el daño solo se realiza cuando se puede documentar el odio intencional en el corazón de los agentes clave de la organización.

En cambio, nos abrió los ojos a la realidad de que el daño se detecta mejor a través de su impacto en las personas. Este impacto es causado por el racismo como sistema, un patrón de normas y políticas que infligen violencia corporativa, no meramente un comportamiento discriminatorio individual.

Las instituciones que están liderando el camino en este momento están lidiando con la realidad de que el racismo que estamos denunciando colectivamente ha estado ocurriendo durante siglos. Reflexionan sobre por qué les llevó tanto tiempo adoptar una postura clara. Algunos están reflexionando sobre cómo tomar una posición antes lamentablemente no impidió que George Floyd, Breonna Taylor y demasiados otros fueran asesinados. Y reflexionan profundamente sobre cómo el racismo al que se enfrentan se replica o facilita dentro de sus muros. Ese trabajo exige que escuchemos, seamos innovadores y específicos y tomemos medidas para crear un cambio duradero más allá de este momento.


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