Su colega está de duelo. ¿Cómo puedes ayudar?

# 1 No les recuerde su pérdida.
Su colega está de duelo. ¿Cómo puedes ayudar?
Su colega está de duelo. ¿Cómo puedes ayudar?

En los últimos dos años, a medida que el mundo ha lidiado con el Covid-19, el dolor se ha convertido en una emoción compartida a nivel mundial. La mayoría de nosotros hemos experimentado algún tipo de pérdida durante este tiempo: un amigo, un familiar, un compañero, un colega. Ya sea que hayas concluido o no, tu vida, eventualmente, tiene que volver a una apariencia de «normal». Y volver a la rutina incluye volver al trabajo. Si bien cada persona se aflige de manera diferente, hay algunas cosas que ayudaron a la autora a salir bien a su regreso al trabajo. Ella recomienda estos consejos para apoyar a un colega afligido:

  • Ofrecer privacidad: La privacidad no significa que debas dejar en paz a tu colega. La privacidad, en este caso, significa no recordarles su pérdida. Puedes asegurarles que estás ahí si necesitan algo (ayuda, un oído), pero también darles una salida para que no se sientan presionados a responder de inmediato.
  • Dales espacio y tiempo: Cuando tu colega vuelva al trabajo, no hagas que reviva el dolor preguntándole sobre «el qué» y el «cómo» detrás de la pérdida. Deja que se acerquen a ti cuándo y si están listos.
  • Ten cuidado con tus palabras: La práctica común de decir: «Que su alma descanse en paz» podría llevar involuntariamente a tu afligido compañero de trabajo a la agonía de un profundo conflicto que ya están luchando por atravesar.
  • Ofrecer soporte: El mayor impacto del duelo es la reducción de la productividad, tanto en el ámbito personal como en el profesional. Ofrécete como voluntario para compartir su carga o incluso llevarles el almuerzo, así que les quita algo de presión.

En su libro, Un dolor observado, C.S. Lewis reflexiona sobre su batalla contra el dolor tras la muerte de su esposa, Joy. «Nadie me dijo nunca que el dolor se sentía tan como el miedo», escribe.

Leí este libro hace tres años y recuerdo vívidamente cómo cada línea me parecía inquietantemente familiar. Perdí a Monika, mi hermana gemela idéntica, a causa del cáncer hace unos años. Perderla se sentía como perder una identidad que había llevado durante 37 años de mi vida. Incluso hoy, cuando huelo un toque de su perfume, cuando escucho la melodía de su canción favorita en la radio, se me acumula un nudo en la garganta. Se me aprieta el pecho. Las celebraciones, el mes de su fallecimiento y su cumpleaños, nuestro cumpleaños, son los peores.

Una cosa sobre el dolor es que exige sentirse para ser entendido. Lo llamo emoción deshonesta. No importa dónde estés. Ya sea en una despedida de soltero o en una reunión de negocios, si el dolor decide aparecer y dejarte devastado, lo hará. Tiene el poder de adormecer la mente incluso de los seres humanos más fuertes.

Una vez, en una reunión del ayuntamiento, me senté con gran atención, escuchando a nuestro CEO hablar. Mis ojos se posaron en una tarjeta de felicitación que se asomaba por un cuaderno junto a mi portátil. » Hace que la vida tenga sentido…» es todo lo que podía leer. Algo se rompió. Hace cuatro años, en la víspera de Año Nuevo, mi gemelo me había regalado esta tarjeta, una tradición que seguíamos desde pequeños. Se cree que el primer y el último regalo de un ser querido son muy especiales y evocan muchos recuerdos. Este fue el último de nuestro caso.

En segundos, el dolor, como un hueco, se abrió dentro de mi pecho. Mi mente, atenta al discurso unos momentos antes, se empañó. Me sudaban las palmas. Mi corazón latía. El dolor era tan intenso que se sentía tangible. Incapaz de concentrarme, no tuve más remedio que dejar el trabajo por el resto del día.

En los últimos dos años, a medida que el mundo ha lidiado con el Covid-19, el dolor se ha convertido en una emoción compartida a nivel mundial. Cerca de cinco millones de personas han perdido la vida a causa de la enfermedad, según el El panel más reciente de la OMS. La mayoría de nosotros hemos experimentado algún tipo de pérdida durante este tiempo. Un amigo, un familiar, un compañero, un colega. Aunque la intensidad del dolor puede variar, ha visitado a muchos y ha dejado aún más sin su etapa final: cierre. Debido a las restricciones de salud y de viaje (en algunos casos), despedirse de nuestros seres queridos parece haberse convertido en un privilegio.

Ya sea que hayas conseguido ese cierre o no, tu vida, eventualmente, tendrá que volver a una apariencia de «normal». Y volver a la rutina incluye volver al trabajo. Habiendo estado allí, no puedo enfatizar lo importante que es encontrar empatía, apoyo y comprensión por parte de los compañeros de trabajo y, de la misma manera, dárselo a un compañero de trabajo que está de duelo.

Si bien cada persona se aflige de manera diferente, hay algunas cosas que me ayudaron a salir bien a mi propio regreso al trabajo. Según mi experiencia, aquí hay algunas sugerencias sobre cómo apoyar a un colega que está lidiando con una pérdida.

Ofrece privacidad.

Lo primero que debe recordar cuando esté listo para dar la bienvenida a un colega al trabajo después de la baja por duelo, es ofrecerle privacidad. La privacidad no significa que debas dejar en paz a tu colega. La privacidad, en este caso, significa no recordarles su pérdida.

El día que retomé el trabajo después de un mes de la muerte de mi gemelo, me sentía como un desastre. Si hay algo que más temía, era la idea de que alguien se me acercaba y me dijera: «Siento mucho tu pérdida». Sabía que me iba a derrumbar.

Y sí sucedió. Un par de colegas bien intencionados se presentaron y ofrecieron sus condolencias. Cuando lo hicieron, resurgió la pérdida de la que intentaba distraerme. Se sentía horrible llorar en el trabajo, y después de las lágrimas, estaba la oscuridad, y luego la sensación de entumecimiento, la nada completa. No podía concentrarme ni llorar en paz.

Hay innumerables formas en las que uno puede mostrar apoyo a un colega afligido. Puedes asegurarles que estás ahí si necesitan algo (ayuda, un oído), pero también darles una salida para que no se sientan presionados a responder de inmediato.

Una vez regresé a la oficina después del almuerzo para encontrar una nota dulce y la de Sheryl Sandberg. Opción B sentado en mi escritorio. «Eres más valiente de lo que crees», decía la nota. Todavía no sé quién dejó el libro, pero me ancló meses después. Empecé a creer que no estaba sola de duelo y eso me ayudó a navegar por el intenso dolor que me estaba causando.

Dales espacio y tiempo.

El Dr. Eric Bui del Hospital General de Massachusetts, afiliado a Harvard, señala que si bien el dolor es una respuesta natural a la pérdida, no es algo para lo que estemos preparados. Cuando tu colega regrese al trabajo, no le hagas revivir el dolor preguntándole sobre «el qué» y el «cómo» detrás de la pérdida:¿Cómo ha ocurrido esto? ¿Debe ser difícil para ti ahora mismo? Es extremadamente importante darles espacio para procesar la pérdida para la que no estaban preparados. Necesitarán tiempo para sortear su impacto antes de estar listos para hablar sobre la experiencia de la pérdida.

Deja que se acerquen a ti cuándo y si están listos. Puedes demostrar que estás listo y dispuesto a ofrecer un oído diciendo algo simple como: «Estoy pensando en ti» o «Estoy feliz de sacar algo de tu plato, si eso te ayuda, o simplemente sentarte contigo mientras ambos tomamos nuestro café».

Ten cuidado con tus palabras.

Cuando escribes un mensaje a un colega expresando tu conmoción, dolor o condolencias, es posible que le estés recordando su pérdida de una manera poco útil. Aunque es una práctica común decir: «Que su alma descanse en paz», al hacerlo, es posible que involuntariamente estés llevando a tu afligido compañero de trabajo a la agonía de un profundo conflicto que ya están luchando por atravesar. El conflicto es entre pérdida y aceptación.

Durante casi tres meses o más, no podía aceptar que me había enfrentado a una pérdida irreversible. Cada vez que alguien decía:» Tu hermana está en un lugar mejor. Que su alma descanse en paz» Me molestó profundamente el mensaje. Preferiría que me enviaran su recuerdo favorito de ella o que me dijeran que no tenían las palabras correctas, pero que les importaba.

Ofrecer soporte.

El mayor impacto del duelo es la reducción de la productividad, tanto en el ámbito personal como en el profesional. Si bien perder interés en limpiar el armario después de un duelo puede pasar desapercibido en casa, un retraso en la presentación de un proyecto no puede. Como resultado, la persona afligida puede sentir una presión adicional y no declarada para volver a enfocarse y terminar su trabajo a tiempo y con la misma precisión que se espera de ella antes de su pérdida.

Aquí es donde se necesita tu apoyo. Puede que lo mejor que puedas hacer es ofrecerte como voluntario para quitarte algo de carga del trabajo de tus compañeros en duelo ofreciéndoles todo el apoyo que necesiten. Podría ser tan simple como: «¿Hay algo en lo que pueda ayudarte hoy en caso de que quieras irte un poco antes?» o «Sabes que soy un cocinero decente. ¿Qué tal si te traigo el almuerzo para los próximos días para que no tengas que preocuparte por eso?»

Si has estado allí, entiendes lo importante que es ser empático, paciente y solidario. Lo mejor que puedes hacer como colega es ayudar humanamente a tu compañero de trabajo a volver a su rutina diaria, sin juzgarlo por cómo está lidiando con su pérdida y dándole el tiempo que necesita para lidiar con ella a su manera.


  • Sonika is a communications leader at a leading real estate firm in India. In a career spanning almost two decades, she has worked as a political reporter and a communications professional for many leading brands. She is also a high altitude trekker and aims to write her debut book soon.
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