Sobrevivir al jefe del infierno

Hubo una ráfaga del conducto superior, y la certificación de My Project Manager flotó en mi teclado, sin cantidad de diversión y cinta, podría mantenerla unida a las paredes de mi cubículo. En el mismo momento, una invitación a una reunión apareció en mi pantalla, acompañada por el Doink Doink, otra reunión del departamento de “emergencia” de Outlook. Como la ventana emergente […] lentamente
Sobrevivir al jefe del infierno
Resumen.

Reimpresión: R0909B

Como director de proyectos con talento para crear cuadros de mando, David se siente frustrado por su represivo jefe de microgestión, Thaddeus, también conocido como «el comodoro». Thaddeus habla sobre el punto culminante de su propia carrera (ahora estancada), convoca reuniones innecesarias de última hora e intenta aumentar sus informes directos, mientras se inclina hacia atrás para honrar el trabajo de presentación de un pasante. David ha logrado impresionar a Irving, vicepresidente de Finance Europe, lo suficiente como para recibir una oferta de trabajo, pero es un movimiento lateral sin aumento salarial. ¿Qué debería hacer?

Debería quedarse donde está, al menos por ahora, dice Gini Graham Scott, autora, consultora y oradora motivacional. Mientras tanto, puede formar una red de compañeros de apoyo, hacer un esfuerzo especial para encontrar placeres fuera del trabajo e incluso intentar, sin confrontación y sutilmente, mejorar su relación con el comodoro.

Brad Gilbreath, anteriormente gerente de recursos humanos y ahora profesor asistente en la Universidad Estatal de Colorado, aconseja a David escapar de Thaddeus en interés de su propia salud. Las investigaciones demuestran que el comportamiento de los jefes puede provocar hipertensión arterial o problemas psiquiátricos en sus subordinados.

Al aprender a establecer límites, dice Lauren Sontag, presidenta de una consultora especializada en coaching ejecutivo, desarrollo de liderazgo y gestión del talento, David podría ser capaz de mejorar su relación con Thaddeus. Pero aceptar la oferta de Irving daría más margen de maniobra y avance. Alternativamente, David podría proponer un panel de control «centro de excelencia» para servir tanto a Thaddeus como a Irving.


Hubo una ráfaga en el conducto superior y mi certificación de director de proyecto flotó en mi teclado; ninguna cantidad de Fun-Tak y cinta adhesiva podían mantenerlo pegado a las paredes de mi cubículo. Al mismo tiempo, apareció una invitación a una reunión en mi pantalla, acompañada del distintivo de Outlook doink—otra reunión del departamento de «emergencias». A medida que la ventana emergente se desvanecía lentamente, noté con una sensación de hundimiento las palabras «entra en conflicto con otra cita de tu calendario». Esa sería mi entrevista tan retrasada con Irving, vicepresidente delegado de Finance Europe.

No me sorprendió que mi jefe, el comodoro, como lo llamábamos, hubiera decidido en el último segundo que necesitaba mi presencia. Tenía un sexto sentido para cuando uno de sus subordinados intentaba avanzar en su carrera. Una vez, cuando estaba sentado en la misma mesa de almuerzo que otro vicepresidente, había llamado a mi celular con una solicitud desesperada de un documento que le había enviado por correo electrónico dos semanas antes.

Ahora el comodoro me había hundido de nuevo. Esta sería la tercera vez en tantos meses que tengo que cancelar la cuenta de Irving. No merecía que me trataran así. No lo aguantaría más. Lo dejaría. Si no fuera por el nuevo bebé. Y mis pagos hipotecarios de tasa ajustable.

Había sido mucho más fácil huir de los malos jefes cuando no tenía responsabilidad. Recordé un episodio en el que renuncié alegremente lanzando mi colección de «frijoles de empoderamiento» (en realidad solo Red Hots) a un gerente aterrorizado que me había microadministrado. Pero ahora tenía 40 años en una economía podrida. Dejar de fumar no era una opción.

Me puse de pie y me froté los zapatos en las piernas de los pantalones, puliéndolos para mi viaje al 33, el piso ejecutivo. Dé una última oportunidad para volver a colocar mi certificado, usando una chincheta y fuerza excesiva, pero el pasador se rompió. Admitiendo de nuevo la derrota, corrí hacia el ascensor.

Estaba reflexionando sobre cómo explicaría otra cancelación a Irving, y si una grapadora podría funcionar en la pared de mi cubo, cuando salí por la 33 y entré directamente a Irving, tirando su maletín al suelo.

«Yo, ah, tengo…» comencé, mientras empezaba a ayudarlo.

«Reunirme con el comité de liderazgo», dijo, cortándome el tema. «No puedo quedarme». Vi mi panel de control de gestión de proyectos entre los papeles que estaba recogiendo del piso.

«¿Así que deberíamos reprogramar la reunión de hoy?» Pregunté, aliviado.

«¿Hoy?» dijo. Llevaba una corbata estampada con Shrek y manchas de café. Para un vicepresidente ejecutivo, parecía estar fuera de contacto con el código de vestimenta del piso ejecutivo. Y parecía haber olvidado nuestra cita. Pero si estaba llevando mi tablero al comité de liderazgo, ¿quién era yo para quejarme?

«Haré que Irma establezca algo», dijo y corrió hacia un ascensor que se dirigía al 34, el único piso más importante que el 33.

Héroe del incidente de los cordones

«Encantado de que te unas a nosotros, David,» dijo el comodoro mientras entraba, tarde, como siempre, unos pasos detrás de mí. Me dirigía alrededor de la mesa hasta llegar a la única silla vacía.

Lo llamábamos el comodoro porque era ex militar. Ni Navy SEAL ni Green Beret, aunque con gusto te lo habría dejado creer. Había administrado suministros de uniformes. Su historia favorita era sobre cómo había «rescatado» a un general proporcionándole cordones de emergencia. Tenía un par de cordones enmarcados con un «Capitán Mulroney» firmado por agradecimiento. Nadie preguntó por qué el «general» firmó su nombre «Capitán».

La apariencia del comodoro era la de una persona en forma que se volvió suave y luego más suave. Para ahorrar energía, rodaba en su silla alrededor de su oficina; hacia el escritorio de su secretaria, Helen; incluso al final del pasillo. Su voz sonaba como sapos estrangulados a medianoche. Acosaba mis sueños, y cada vez que me inclinaba a retirar los cordones de los zapatos, podía oírlo croar su eslogan: «Tenemos mucho que hacer».

«Tenemos mucho que hacer», dijo, como si me leyera la mente. «¿Así que, Steve?»

¿Esta era la emergencia? ¿El tipo de reunión en la que iba por la sala, persona por persona, e hizo que le pusiéramos al día con información que ya había recibido en nuestros informes periódicos? Gemidos en voz baja.

Steve, a quien conocía desde hace años, repasó su informe de estado en dos minutos y medio con varias interjecciones de «como usted ha aprobado» y «como nos pidió que hiciéramos», lo que evitó más investigaciones. Era uno de los métodos que Steve había desarrollado para gestionar el inmanejable Commodore.

Los nueve participantes siguientes hicieron todo lo posible por ser tan concisos. De vez en cuando uno se equivocaba, y el comodoro preguntaría: «¿Y qué te llevó a esa conclusión?»

Marissa estaba cerca del final, y me perdí por cualquier bala que pudiera disparar a mi manera. Justo esa mañana me había gritado por teléfono, «¿Dónde están mis métricas? ¡Sabes que Thaddeus los quiere!» Le gustaba llamar al comodoro por su nombre de pila, lo cual me pareció inquietante, como si fuera un miembro más de nuestro equipo de voleibol después del trabajo.

Le había explicado a Marissa que el comodoro me había ordenado específicamente que consolidara sus números con los de otros departamentos. «¿Mis números?» Ella había disparado hacia atrás, arqueando las cejas de una manera que hacía que su moño apretado se balanceara. «¿Mis números? ¡Estas son las estadísticas sobre los gastos de envío para toda la empresa global en todo el mundo!» Me pareció mejor señalar que «global» y «mundial» eran sinónimos y que «todo» era redundante. Claramente estaba bajo estrés.

Un abrazo para el becario

Ahora Marissa estaba suavizando mi último informe una y otra vez en la mesa de la sala de conferencias como una psicópata. «He estado trabajando en los informes de envío», dijo, «y me gustaría repasar su presentación en el panel mensual». Su forma de lidiar con el comodoro era ser increíblemente malhumorada, lo mejor para evitar que él le pidiera que hiciera cualquier cosa. «Realmente necesitamos modificar los informes para mejorar las métricas en nuestra empresa facilitando la recopilación de datos para todo el mundo».

Pensé: «Oye, ¿me acaba de golpear delante de todo el mundo?

«Excelente», dijo el comodoro. «Pero tenemos que mantener la reunión en marcha. Tengo un anuncio importante».

Se estaba saltando a Marissa y, por defecto, a mí. No sabía si sentirme ofendido o agradecido de que su intensa aversión a la confrontación pública me salvara de tener que defenderme.

«Hoy me gustaría reconocer a un empleado cuya contribución al éxito de este departamento ha sido significativa y es un ejemplo para todos nosotros de los resultados que se pueden obtener con dedicación y determinación». Levantó una placa.

¿Yo? ¿Podría ser yo? Irving recibió bien el informe de mi panel de control.

«Creo que sabes quién eres».

Quizá el comodoro no me había elogiado antes para guardarlo para un elogio público.

«Lorelei, por favor ponte de pie».

He tosido demasiado fuerte.¿Lorelei? ¿El becario?

«Lorelei ha hecho lo inimaginable. Reorganizó por completo mis archivadores y, de manera bastante profesional, podría añadir, etiquetó carpetas nuevas para que pueda encontrar todo lo que necesito».

Estaba seguro de que todos pensaban lo mismo: nos había arrastrado a todos aquí por una becaria de verano a la que había contratado porque su padre era el jefe de compras. Esas carpetas eran un trabajo en el que Helen había hecho la mayor parte del trabajo. Un premio para una becaria por perforar tres hoyos fue espeluznante, al igual que el incómodo abrazo de oso que le dio antes de entregarle la placa.

Otro cuarto de hora se dedicó a los recordatorios del comodoro de que «todos tenemos grandes responsabilidades» y «tenemos mucho que hacer», entrelazados con un par de referencias de cordones de zapatos. Entonces fuimos libres de irnos.

Al levantarme, el comodoro gritó: «David, ven a mi oficina antes de irte». Son las 5:30 PM. Con los hombros agachados, fui a esperar. Por supuesto, había desaparecido. Una vez había pasado dos horas esperando junto al plato de dulces del comodoro (solo para otros ejecutivos) antes de que Helen viniera y me dijera que lo había visto ir al aeropuerto horas antes.

«¿David?» Era Irma, la asistente de Irving.

«Sí», dije, tratando de no alejarme demasiado de los Mini-Snickers.

«Irving se disculpa. Tiene que ir a Zúrich esta noche, pero quería que tuvieras esto». Me puso un sobre de correo entre oficinas en la mano. La cuerda se había enrollado firmemente alrededor del botón y se había pegado con cinta adhesiva para mayor seguridad.

«No rosa. Solo rojo más claro».

«¿Qué tienes en la mano?» El comodoro se había colado detrás de mí en su silla rodante.

«Ah, er, un formulario médico de RRHH».

«Tu espalda no te está haciendo mal otra vez, ¿verdad?» dijo, girando el torso mientras rodaba hacia su oficina.

Recordé cómo había manejado mi lesión en la espalda: el médico me había aconsejado inyecciones y fisioterapia. El comodoro me había dado una bolsa de calor y un «aviso» de que «la gente ha estado hablando» de cuánto trabajaba desde casa.

He sacudido la cabeza.

«Bueno, bien. Te necesitamos en plena forma. Tenemos mucho que hacer». Hojeó las páginas de mi último tablero de instrumentos. «Varias cosas».

Saqué un bloc de notas.

«Primero, el rojo es demasiado fuerte, demasiado negativo. Hazlo más ligero».

Se había quejado de que la última versión era demasiado rosada, no lo suficientemente masculina. A veces le ayudaba a recordarle sus decisiones anteriores. «¿Más rosa?»

«No, rosa no. Solo rojo más claro». Y a veces no hay diferencia.

Volteó unas cuantas páginas más. «Pensé que ibas a mejorar esto».

Me tensé la mandíbula. Su instrucción exacta había sido «Hazlo más sexy». ¿Cómo hacer que un panel de gestión de proyectos de PowerPoint sea «sexy»?

«En la página 3, los gráficos son 3D ahora», respondí.

Los examinó. «El grupo de Tim pone seis gráficos por página. ¿Podemos hacerlo?»

Eso significaría un tipo de 6 puntos. Ni siquiera un halcón podía leer el tipo de 6 puntos. Pero mi mecanismo de afrontamiento fue la capitulación. «Lo haré por ti».

«Y aquí, en el apéndice. ¿Es ‘append mezclas‘o ‘append hielos’?”

«Creo que es cualquiera de las dos».

Se rió. «Creo que encontrarás que es ‘añadir- ee-cee-ss.’”

Asintió. No disfrutaba nada mejor que estar más informado sobre algo que un «experto». Como yo era el que tenía un título en inglés en el departamento, él dedicó mucho tiempo a «arreglar» mi gramática y mi uso.

«Bien», dijo, y se echó hacia atrás. Los seis lanzadores de su silla lucharon desesperadamente por mantener el contacto con el suelo. «Ahora, estoy pensando que hace tiempo que no hemos tenido una discusión sobre la revisión del rendimiento. ¿Dónde quieres estar dentro de cinco años?»

Mientras contemplaba cómo responder a este gigantesco bache de una consulta que había surgido de la nada —o, más probablemente, de un recordatorio anual de recursos humanos—, volvió su atención a su correo electrónico y comenzó a escribir.

«Bueno, he encontrado mi tiempo aquí…»

«¡Steve!» Golpeó la pared con la palma abierta. «¡Steve! ¿Cuál es el número de Tim en Finanzas?»

Sabía por experiencia que cuando el comodoro golpeaba la pared, Steve salía y volvía en la dirección opuesta un rato más tarde, normalmente con un café recién hecho, llamaba a la puerta del comodoro y decía: «¿Necesitas algo?» Más afrontamiento.

«Así que me gustaría—» dije lentamente.

«Está bien, voy a necesitar ese tablero antes de la reunión de mañana con Tim».

«Te lo daré de inmediato», dije.

«Bien», dijo, y recogió su abrigo. «Sabes lo que quiero».

¿Ruta de escape o callejón sin salida?

«No se ha ido ya, ¿verdad?» Preguntó Steve, con una taza de java humeante en la mano.

«Como un gerente a punto de tener una discusión personal».

Steve asintió. «¿Qué es el sobre?»

Quité la cinta y la cadena: los futuros usuarios de este sobre entre oficinas ya no podrían «reciclar si es posible».

«Es una carta de oferta de Irving».

Steve arqueó las cejas.

Lo leí rápido. Pero espera, esto no podría estar bien. «Dice nivel 10. Ya estoy en el nivel 10». Se lo entregué a Steve.

«Sí, un movimiento horizontal», dijo. «El mismo salario, el mismo nivel, pero no funciona para el comodoro».

No me lo podía creer. «Irving es vicepresidente. No puede tener un nivel 10 trabajando para él, ¿verdad?»

«Al parecer, sí puede. Y deberías aceptarlo». Steve se robó el café. «Sea lo que sea Irving, tiene que ser mejor que el comodoro».

«Y tal vez me ayude a que me asciendan más tarde», dije, tratando de ser optimista.

«Quizás. Pero si no lo tomas, nunca lo descubrirás».

Steve regresó a su oficina, y me fui sin rumbo a casa de Helen, reflexionando sobre cómo sería alejarme de mi torturador.

«¿Perdido?» Helen estaba escribiendo en su teclado, auriculares encendos y mensajes instantáneos pitidos en su pantalla.

«Lo siento, solo pensaba».

«¿Sobre Irving?» No había secretos entre los asistentes. Escribió unas palabras más. «Entonces, ¿es una buena oferta?»

«Es un movimiento lateral».

Inclinó la cabeza y miró hacia el pasillo para ver si venía alguien. «No lo aceptes».

«Pero sabes lo difícil que es estar aquí».

«Sé que me pagan. Y sé que si no consigues más dinero cuando cambias de trabajo, nunca recibirás un aumento».

«Pero tal vez Irving sea diferente».

«Cuando has estado aquí tanto tiempo como yo, ‘diferente’ es un término relativo. ¿Recuerdas cuando llegó Thaddeus por primera vez?»

Era verdad, había sido diferente en ese entonces. Había regalado cordones y abrillantador a varios empleados.

«Esperaba un ascenso al piso 34. Luego trasladaron a su jefe a Rangún, y Lisa tomó el mejor trabajo».

Me di cuenta de que tenía razón: cuando el comodoro había perdido la esperanza de su propia carrera, se había convertido en el microgestor descendente que se asomaba sobre nuestros días.

«Los jefes van y vienen», dijo. «Mientras tanto, es un trabajo. Hazlo bien y vete a casa. Yo sí, y tú también deberías hacerlo».

«Los jefes van y vienen», dijo. «Mientras tanto, es un trabajo».

De repente oímos el sonido de pasos en el pasillo, y Marissa entró. Rápidamente me disculpé, explicando que tenía que trabajar en un tablero revisado.

«¡Asegúrate de que el envío tenga una página completa!» gritó después de mí.

Esa noche, mientras dormía al bebé, pensé: ¿Debería quedarme con un matón conocido? O ve a Irving, que parecía mejor, pero quizás solo porque todavía no había trabajado para él. ¿Y qué pasa con esa oferta? Implicaba que Irving quería mi tablero de instrumentos, no yo, y como resultado no recibiría más paga ni respeto.• • •

A las 5:30 de la mañana del lunes sonó mi teléfono.

«David, ¿por qué no has contestado mis correos electrónicos?» dijo el comodoro.

«Yo, uhhh…»

«No te preocupes por eso. Solo quería que supieras que estaba revisando tu último panel de control otra vez. Es un buen trabajo. Muy bien».

¿Un cumplido? Incluso a esta hora fue agradable oírlo.

«¿Puedes estar aquí a las 6:00 para guiarme?»

¿Debería David hacer un movimiento lateral hacia un trabajo con perspectivas inciertas y un jefe que no conoce?

Gini Graham Scott ( [email protected]) es consultora, oradora motivacional y autora de numerosos libros, entre ellos ¡Quiérelo, véalo, consíguelo! (Amacom, 2009) y Guía de supervivencia para trabajar con malos jefes (Amacom, 2006).

David debería quedarse donde está, al menos por ahora. El movimiento lateral que ofrece Irving suena como un callejón sin salida, y aceptar el trabajo equivaldría a anunciar: «Este es el nivel en el que se supone que debo estar». Además, hay muchos jefes locos en el mundo, y el Irving, adornado con Shrek, suena un poco excéntrico, por decir lo menos. Además, el comodoro puede ver un movimiento lateral dentro de la organización como un desaire personal; David podría descubrir que la mala sangre de su relación lo lleva a su nueva posición. Si no puede tolerar seguir trabajando con el comodoro, debería buscar una oportunidad fuera de la empresa, aunque tal vez no sea una opción viable en esta economía.

Entonces, ¿cómo puede David sacar lo mejor de una mala situación?

Tomar el trabajo que ofrece Irving equivaldría a anunciar: «Este es el nivel en el que se supone que debo estar».

Primero, debería, de una manera sutil y sin confrontación, tratar de conseguir que el comodoro cambie parte de su comportamiento loco. Un enfoque sería iniciar un intercambio que se centrara en el trabajo de David en lugar de en las acciones de su jefe. En un memorando o en una reunión cara a cara, David podría describir lo que cree que su jefe quiere de él. Si el comodoro confirmaba estas expectativas, David podría expresar su deseo de satisfacerlas mejor y ofrecer algunas ideas sobre cómo lograrlo. Los cambios en su relación de trabajo con el comodoro podrían estar implícitos en estas sugerencias. David podría decir, por ejemplo, algo como «Creo que mis cuadros de mando se beneficiarían de tu orientación estratégica de alto nivel sobre cómo maximizar su impacto en toda la organización» y, por implicación, también se beneficiarían de menos dudas sobre el color de la fuente.

David también debería basarse en la relación que parece tener con Steve. Una red informal de apoyo de colegas que están sufriendo bajo un mal jefe es una de las mejores formas de ayudar a todos a sobrevivir. Debería empezar poco a poco —Steve y David pueden invitar a un compañero de trabajo en el que confíen a tomar algo después del trabajo— y crecer lentamente. (Marissa podría no ser candidata inmediata para ser miembro). Y esta red debería ser más que un grupo de quejas. Además de dar a la gente la oportunidad de desahogarse, el grupo idealmente generaría estrategias colectivas de afrontamiento para tratar con el supervisor difícil.

Si David decide quedarse en su trabajo por el momento, es importante que reconozca la decisión, para que pueda aceptar la situación mental y emocionalmente en lugar de sentirse victimizado y frustrado constantemente. La aceptación no es señal de derrota; es un movimiento estratégico. Genera una actitud más positiva, lo que hace que los demás te respondan de manera más positiva. Para David, en realidad podría llevar a una relación más agradable con el comodore—y sin duda daría una mejor recomendación de su jefe cuando finalmente decida seguir adelante.

La aceptación es más fácil si la relación que tienes con tu jefe no domina tu vida. Haz un esfuerzo especial para encontrar placeres fuera del trabajo que puedas esperar durante el día. Incluso las acciones aparentemente triviales, como añadir imágenes favoritas u objetos divertidos a tu espacio de trabajo, pueden ofrecer momentos de alivio del estrés de tratar con tu jefe. ¿Quién sabe? Una foto divertida en tu escritorio puede provocar una risa o servir para iniciar una conversación en algún momento cuando se detiene para ofrecer consejos o críticas. En resumen, si decides mantenerte en tu trabajo actual, encuentra pequeñas formas de hacer que quedarte en el trabajo sea más agradable.

Brad Gilbreath, ex gerente de recursos humanos de Ford y Westinghouse, es profesor asistente de administración en la Escuela de Negocios Hasan de la Universidad Estatal de Colorado en Pueblo.

David necesita pensar en algo más que en su carrera; necesita pensar en su salud. Gran parte de mi investigación se ha centrado en el efecto que los supervisores tienen en las personas que trabajan para ellos. Con unas cuantas calificaciones, aconsejaría a David que aprovechara esta oportunidad para escapar de su jefe.

Claro, tiene que llevar a cabo la debida diligencia. A través de canales seguros e informales, debería aprender rápidamente lo que puede sobre la reputación de Irving como jefe y su posición en la organización. (Una prueba existente: cuando David se topó con él saliendo del ascensor, Irving no perdió los estribos, lo que podría contrarrestar con creces esa corbata de Shrek manchada). Pero a menos que David reciba informes negativos sobre Irving, debería aceptar la oferta. Se sorprenderá de lo bien que se siente trabajar incluso para un jefe mediocre después de sufrir bajo uno malo.

Aunque la mayoría de las organizaciones ofrecen programas de bienestar y otras iniciativas dirigidas a los empleados, es sorprendente que pocas de ellas presten atención a los efectos sobre la salud del comportamiento de sus supervisores. Un colega y yo estudiamos a empleados en varios sectores laborales y encontramos una fuerte correlación entre el comportamiento de los jefes y la depresión de sus empleados y otros problemas psiquiátricos. De hecho, el comportamiento de los supervisores se asoció más fuertemente con el bienestar psicológico de los empleados que el apoyo social de familiares, amigos o compañeros de trabajo. En un estudio realizado por otros investigadores, las enfermeras con jefes difíciles tenían una presión arterial dramáticamente más alta a lo largo del día que aquellos con jefes considerados y empáticos.

Thaddeus manifiesta algunos de los rasgos de gestión negativos que se correlacionan con el estrés laboral, como crear confusión al no comunicar la información necesaria, y ninguno de los positivos. Sí, es un poco ridículo, incluso patético. Pero como jefe de David, sin duda afecta a David de maneras de las que puede que ni siquiera sea consciente.

Dicho esto, déjame llevar a David a la tarea también. Es fácil burlarse de alguien como Thaddeus. Pero tal caricaturización puede crear una imagen distorsionada de la realidad y ponerte en un estado mental permanentemente negativo. Algunas expresiones humorísticas sobre el jefe pueden aliviar el estrés, pero pueden salirse de las manos. David corre el riesgo de replicar uno de los peores pecados de un jefe: tratar a otras personas como personajes de comedias bidimensionales en lugar de seres humanos.

Algunas expresiones humorísticas sobre el jefe pueden aliviar el estrés, pero pueden salirse de las manos.

Está claro que Thaddeus no es particularmente simpático, pero sospecho que lo sabe. Esto, junto con haber sido pasado por alto para ascenso, sin duda alimenta parte de su comportamiento molesto. Sin ser adulador, David podría haber intentado conocer un poco mejor a su jefe. Por ejemplo, si el incidente de los cordones de los zapatos fue realmente lo más destacado de la carrera de Thaddeus, David podría haber usado uno de sus recuentos de la historia para descubrir algo nuevo al respecto. Me pregunto, por ejemplo, si Tadeo habría dejado de repetir la historia si David hubiera preguntado en algún momento qué hizo exactamente Tadeo para salvar el día. En cualquier caso, esta expresión humana de interés ciertamente no habría perjudicado la relación de David con su jefe.

Al final, sin embargo, David debería aceptar la oferta de Irving. Trabajar para Thaddeus claramente está perjudicando su bienestar psicológico —su jefe incluso persigue sus sueños— y probablemente también su salud física. Sin duda, la cepa también se está extendiendo a la vida hogareña de David. Las investigaciones indican que el estrés laboral de los empleados tiene un efecto negativo mensurable en sus familias. La razón más fuerte para que David consiga un nuevo jefe puede ser proteger a su esposa e hijo de la influencia de Thaddeus.

Lauren Sontag ( [email protected]), ex directora de desarrollo de JPMorgan Chase, es presidenta de Sontag Associates, una consultora especializada en coaching ejecutivo, desarrollo de liderazgo y gestión de talentos.

Antes de dar consejos a David, me gustaría aclarar mi comprensión de su situación conociéndolo un poco mejor; para ser honesto, algunos de sus comportamientos y perspectivas parecen un poco extremos. La mayoría de la gente en algún momento de su carrera se encuentra con un jefe con el que no pueden llevarse bien. Pero parece que David tiene una historia difícil con sus supervisores.

Por un lado, parece no estar dispuesto a discutir con un supervisor las pequeñas cosas que le molestan, así que se convierten en cosas más grandes, y cuando finalmente reacciona, está fuera de control. (Lanzar Red Hots no es un comportamiento profesional). ¿Le ha explicado David alguna vez a Thaddeus, diplomática pero directamente, que preferiría que no lo llamaran a las 5:30 de la mañana salvo por una crisis laboral? Algunos buenos líderes que conozco han hecho cosas groseras, como recibir llamadas telefónicas repetidamente en medio de conversaciones en persona conmigo, pero nuestras interacciones mejoraron cuando les expresé cortésmente mi frustración por su comportamiento. Aprender a tener conversaciones difíciles pero importantes con tu jefe de una manera socialmente aceptable es una habilidad crítica para tu carrera.

Otra bandera roja: la incomodidad de David por el hecho de que Marissa llame al comodoro por su nombre de pila. En los negocios de hoy, al menos en los Estados Unidos, ni siquiera se llama al CEO de un Fortuna 500 empresa Sr. Tal y tal.

Ahora veamos las opciones de David. Al aprender a establecer límites, David podría mejorar su relación con Thaddeus, quien al menos parece apreciar la calidad de su trabajo. Pero incluso si las cosas mejoran, mantenerse en su posición actual, en lugar de hacer el movimiento lateral que Irving está ofreciendo, puede no ser la mejor opción de carrera de David. De hecho, puede representar el callejón sin salida del que Helen advierte a David. Eso es porque el propio Thaddeus parece estar estancado en su carrera. Y si tu jefe no va a subir, tú tampoco.

La oferta de Irving, por el contrario, puede conducir eventualmente a un avance. Por supuesto, David necesita recopilar información: necesita averiguar de los demás para qué trabaja Irving, y averiguar por el propio Irving qué se necesita para tener éxito en el trabajo y qué oportunidades de crecimiento ofrece.

Pero la naturaleza lateral de la mudanza está ocultando lo que podría ser el principal atractivo de la oferta para David. Debido a que Irving está en un nivel más alto en la organización que Thaddeus, presumiblemente con varios niveles de personas que le informan, el nuevo trabajo debería darle a David más margen de maniobra y avance. Irving tiene informes directos a un nivel superior al de donde está David ahora, lo que no parece ser cierto para Thaddeus. En resumen, Irving no tiene que ser ascendido para que David sea ascendido. Y eso es importante, especialmente en el entorno actual, en el que el potencial de ascenso de los patrones se reduce debido a la renuencia de las empresas a hacer subir a las personas, especialmente a las personas mayores, en la escala salarial.

Permítanme sugerir una tercera opción para David, una en la que la gente rara vez piensa. Debería considerar forjarse un nuevo papel para sí mismo, uno que aproveche su experiencia en la creación de cuadros de mando útiles para la gestión de proyectos. Irving necesita las habilidades de David, al igual que Thaddeus. ¿Por qué no proponerles que establezca un panel de control «centro de excelencia» que, con la adición de un empleado junior que informaría a David, podría satisfacer las necesidades de ambos de manera más rentable? Esto le daría a David su ascenso y le ofrecería el nuevo desafío de ser un buen jefe.

David debería considerar la posibilidad de crear un nuevo papel que capitalice su experiencia.


Escrito por
David Silverman



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