Sin Steve Jobs, ¿Apple puede mantenerse potente?

La red HBR Blog publicó esta publicación de Jeffrey Pfeffer en enero de 2011, cuando el CEO de Apple Steve Jobs comenzó su tercera licencia médica de la compañía. En agosto de 2011, a medida que los trabajos se inician desde la ejecución de Apple, sigue siendo bastante relevante. Como la acción de Apple cayó en las noticias de la licencia médica de Steve Jobs, los comentarios de los medios de comunicación se centraron […]
Sin Steve Jobs, ¿Apple puede mantenerse potente?

The HBR Blog Network publicó este post de Jeffrey Pfeffer en enero de 2011, cuando el CEO de Apple, Steve Jobs, comenzó su tercera licencia médica de la compañía. En agosto de 2011, a medida que Jobs deja de ejecutar Apple, sigue siendo bastante relevante.

Como Apple las acciones cayeron en las noticias de la licencia médica de Steve Jobs, comentario de los medios se centró en la importancia de Jobs para Apple, y con razón. Apple ha tenido un tremendo éxito y ahora se clasifica como una de las empresas más valiosas en tecnología, y para el caso, en el mercado bursátil en general. Sus productos dominan, si no siempre en ventas, al menos en la discusión de categorías que van desde teléfonos móviles hasta tabletas. La enorme visibilidad de Jobs, y la estrecha conexión entre él y la compañía, lo hacen único como CEO en los negocios estadounidenses. Es fácil olvidar que Apple fue cancelada una vez como siendo una nota al pie de página irrelevante en la industria informática, y que Jobs mismo una vez perdió su trabajo allí.

El hecho de que Jobs regresara y llevó a Apple a nuevas alturas le hace un estudio fascinante en el poder. Tomo tres lecciones de eso. La primera es la más inspiradora: es que el poder puede ser el resultado del puro impulso, la persistencia, la resiliencia y la capacidad de tolerar los conflictos. ¿Alguien recuerda el primer dispositivo móvil, el Newton? Fue un gran fracaso. Para el caso, ¿cómo hizo el Lisa, otro no-starter, resucitar como el Macintosh? Los trabajos persistieron, apegándose con su mismo enfoque en la interfaz de usuario, su visión fundamental de la facilidad de uso y diseño fresco, pero también aprendió de los reveses. Tenga en cuenta que cuando dejó Apple era un hombre rico — había sido rico según la definición de riqueza de la mayoría de la gente durante décadas. Pero no se retiró a la playa ni siquiera al mundo de las organizaciones sin fines de lucro. Él fundó Siguiente equipo. Luego, con la venta de la misma a Apple, regresó a retirar su asiento Gil Amelio, el veterano nacional de semiconductores que había tomado el timón en Apple. Olvídate de todo eso y mira cómo ha seguido pasando por sus crisis de salud; este es un hombre que es difícil de frenar.

La siguiente lección a aprender es que el poder puede venir a través de la proyección de una imagen de fuerza que tal vez aún no sea la realidad. Para que dispositivos como computadoras o teléfonos celulares sean de gran valor para los usuarios, los desarrolladores tienen que estar interesados en escribir software de aplicación. Pero nadie va a escribir software para un producto que perciben que no va a ninguna parte. Sólo quieren desarrollar aplicaciones para productos calientes. La capacidad de Jobs para crear una sensación de inevitabilidad sobre los productos de Apple es legendaria. Incluso aquellos que lo acusan de tener a «campo de distorsión de la realidad» logran encontrarse hablando de sus dispositivos. Incluso cuando Apple era una especie de nota al pie de página para la industria informática, fue capaz de obtener enormes medios de comunicación y prensa de la industria. Desafortunadamente para los accionistas de Apple de hoy, la misma sensación de que no se puede hacer sin ella también se adjunta a Jobs mismo. Aunque nadie podría llamar a su reputación impecable… problemas de opciones de stock se arremolinó a su alrededor, podría ser de temperamento caliente, y ha sido culpado por no revelar información material sobre su salud — él es visto como un visionario de la industria y la voz claramente definida y el alma de Apple.

Esto nos lleva a la tercera lección: que la simpatía no es un requisito previo para el poder. Si bien ser gustado puede aumentar tu influencia, la ecuación funciona de forma más confiable al revés: ser poderoso te hará gustarte. Como mi colega Robert Sutton ha señalado, el estilo de gestión de Jobs deja mucho que desear. Una persona en la dirección me dijo que Jobs lo despidió un día. (En Apple esto aparentemente se llama «ser estancado».) Mientras estaba limpiando su oficina más tarde ese día, Jobs vino y le preguntó qué estaba haciendo. «Preparándose para marcharse», fue la respuesta. «Oh», dijo Jobs, «en realidad no lo decía en serio, sólo estaba molesto. Te vuelven a contratar». Mercurial, exigente, ocasionalmente degradante, ¿por qué la gente aguanta ese comportamiento? Porque Apple es un éxito, y nos encanta disfrutar de la gloria reflejada, porque el precio de las acciones de Apple está subiendo y hay recompensas materiales, y porque ser tratado mal por un icono es al menos ser notado por esa estrella de rock.

No, el estilo de gestión de Steve Jobs no es probable que sea promocionado en la mayoría de los libros de liderazgo, pero así como todos podemos aprender de sus cualidades como visionario del producto, podemos tomar lecciones de su notable habilidad de tener su manera, y por lo tanto hacer realidad esas visiones. Si hacer bien su trabajo depende de la acumulación y el uso del poder personal, hay pocas carreras más dignas de estudiar que las de Steve Jobs.


Jeffrey Pfeffer es el profesor Thomas D. Dee II de Comportamiento Organizacional en la Escuela de Graduados de Negocios de la Universidad de Stanford, donde ha enseñado desde 1979. Su nuevo libro de HarperBusiness es
Poder: Por qué algunas personas lo tienen y otras no.


Escrito por
Jeffrey Pfeffer



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