Sigue tratando de hacer más cosas

Los últimos hacks de productividad.


Sigue tratando de hacer más cosas
Greg Kletsel

Psssst. Sí, tú. Sé que estás ocupado, pero deja de hacer lo que estás haciendo y lee esto en su lugar. Tengo algunos consejos que van a cambiar tu vida. No hay abdominales cincelados o mejor sexo, dejaremos que Salud de los hombres y Cosmopolita. Se trata de ponerte en un camino hacia ese nirvana de clase profesional haciendo más. Te mereces un descanso, y no hay una forma más virtuosa de dilación que leer sobre nuevas formas de lograr el trabajo más rápido, un cuerpo ciberanzuelo se conoce como «porno de productividad».

Este no es un género nuevo: los estadounidenses han estado relegando el consejo de administración del tiempo desde que Benjamin Franklin comenzó a escribirlo. Pero ese consejo nunca ha sido más valioso que en la era moderna, cuando una porción creciente de la fuerza laboral no se mide por un reloj de tiempo sino por lo que realmente producen sus miembros. Eso explica la popularidad de sitios web como Lifehacker y de gurús de productividad como David Allen, autor de Hacer las cosas. Este año ha traído dos nuevos títulos, y al igual que con los libros de dieta, es justo preguntar: ¿Hay realmente algo nuevo que decir sobre priorizar, no ser esclavo del correo electrónico y minimizar las distracciones? Eso puede no importar, ya que nuestro apetito por tal consejo es ilimitado. Al viejo adagio de que nunca puedes ser demasiado rico o demasiado delgado, añade: Nunca puedes ser demasiado productivo.

Chris Bailey, un canadiense de veinte años, es una guía extravagante y enérgica a través del matorral porno de productividad. Bailey leer Cómo hacer las cosas cuando era adolescente y se obsesionó con encontrar maneras de completar tareas en menos tiempo y con menos esfuerzo. Después de graduarse de la universidad, rechazó dos ofertas de trabajo para pasar un año experimentando con (y blogueando sobre) hacks de productividad. Sus acrobacias en línea —que incluyeron ver 296 charlas TED en una sola semana— condujeron a una bonanza publicitaria y un contrato de libros.

El resultado es El Proyecto de Productividad. Bailey merece crédito por la gama de trucos de eficiencia que probó. En un experimento limitó su uso de iPhone a 60 minutos al día. (Los teléfonos inteligentes son la distracción primordial de la modernidad.) En otro alternó semanas de trabajo de 90 horas y 20 horas, siguiendo de cerca sus logros contra el tiempo dedicado a tonterizar. (Su hallazgo: Las horas más largas mataron su productividad, y las horas más cortas lo obligaron a priorizar.) Para limitar su tiempo en el correo electrónico, un tiempo gigantesco apestó, empezó a comprobarlo sólo tres veces a la semana. (Él creó una segunda dirección de correo electrónico de alto secreto para el puñado de personas que podrían necesitarlo urgentemente y comprobarlo a diario). Para reducir el tiempo dedicado a la higiene y la nutrición, experimentó con un baño limitado y comiendo sólo Soylent, una bebida sustitutiva de las comidas. Para crear un entorno verdaderamente libre de distracciones, trabajó (y vivió) durante 10 días en un sótano sin ventanas, interactuando con nadie. Durante otro período, programó siestas diarias de tres horas.

Los libros basados en el concepto de mi-año-de-hacer-locy-actividad-X a menudo se sienten trucados y acolchados, y el libro de Bailey es más largo de lo que necesita ser. (Es una ironía cruel que me encontré revisando mi teléfono con frecuencia mientras leía este libro sobre cómo no revisar su teléfono con demasiada frecuencia). Pero dale crédito a Bailey por no haber anulado sus propios experimentos de productividad; en cambio, sus capítulos están llenos de investigación sólida y consejos prescriptivos. Las secciones sobre la dilación (que ocurre con mayor frecuencia cuando las tareas son aburridas, demasiado difíciles o carentes de significado) son especialmente esclarecedoras, al igual que la discusión de por qué el enfoque y la energía son tan significativos como la gestión del tiempo. «Tal vez la lección más grande que aprendí de este experimento», escribe, «fue lo importante que es preocuparse profundamente por sus objetivos de productividad, sobre por qué quieres ser más productivo».

Charles Duhigg tiene una buena fides especial en el campo: logra el tiempo lo suficientemente hápidamente para ser un ganador de Pulitzer New York Times reportero durante el día mientras escribía libros por la noche. (Antes de entrar en periodismo, obtuvo un MBA y trabajó en capital privado). Su nuevo libro es Más inteligente más rápido mejor, y al igual que su anterior, El poder del hábito, salta rápidamente entre los ajustes: un campamento de entrenamiento del Cuerpo de Marines, un hogar de ancianos, la operación de RRHH de Google, Saturday Night Live, y los estudios de Pixar, para ilustrar sus conceptos. La técnica narrativa discursiva, más a menudo asociada con Malcolm Gladwell, tiene una cualidad propulsiva: la narración de Duhigg te hace querer seguir leyendo.

Duhigg define la productividad de manera expansiva, analizando la investigación sobre temas como motivación, establecimiento de objetivos, toma de decisiones y ayuda a los equipos a funcionar mejor. Algunas de las investigaciones que cita serán familiares para los lectores de HBR, pero está empaquetada en historias originales, un doctorado que se convierte en un campeón profesional de póquer, cómo piloto automático arrulló a una tripulación de Air France en un accidente fatal, que lo hacen entretenido. Más Inteligente Más Rápido Mejor se siente menos cohesionado que el otro libro de Duhigg: No tiene una tesis central fuerte, y la conexión entre algunos capítulos y productividad personal se siente tenue. Pero se podría argumentar que ofrece una guía de C-suite sobre el tema, centrada menos en cómo las personas pueden aumentar la producción y más en presentar principios organizacionales y sistemas que hacen que las personas trabajen juntas con mayor eficiencia.

Sin embargo, para muchos de nosotros, la productividad no seguirá siendo un problema de sistemas sino una lucha minuto a minuto: ¿Debo revisar Twitter o hacer mi trabajo, aunque parezca aburrido, inútil o demasiado difícil? En lugar de centrarse en consejos y trucos, podría valer la pena preguntar: si le resulta muy difícil ser productivo, ¿está haciendo el trabajo correcto en primer lugar? También vale la pena tener en cuenta que su objetivo con el porno de productividad no debería ser transformarse en un autómata hipereficiente que pueda asumir montones de trabajo cada vez más grandes. Más bien, debería ser encontrar una manera de liberarse de la oficina más rápidamente y llegar al mundo exterior, donde se hace la vida real.


Escrito por
Daniel McGinn



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