Si usted no sabe cómo decir el nombre de alguien, simplemente pregunte

Es muy sencillo, pero que ayuda a crear una cultura de inclusión.
Si usted no sabe cómo decir el nombre de alguien
Si usted no sabe cómo decir el nombre de alguien
James Porter/Getty Images

Mi nombre ha sido masacrado toda mi vida, no solo desde que viví en los Estados Unidos en los últimos ocho años, sino también en países donde trabajé en todo el mundo, incluyendo mi país natal, Singapur. Aunque me hizo sentir excluida e incómoda, también me impulsó a investigar si tener un nombre no occidental afectaría negativamente a mi carrera. Hace años, seguí con un gerente de contratación en Atlanta, quien admitió que el nombre difícil de pronunciar en mi currículum era un factor en que no recibiera una llamada para una entrevista.

Sé que no estoy sola. Arvind Narayanan, profesor de informática de Princeton. recientemente escribió un hilo de Twitter acerca de cómo su nombre no reconocido — a pesar de que su trabajo es altamente reconocido — tuvo impactos tangibles en su progresión profesional, incluyendo perder oportunidades de enseñanza y empleo, ser invitado a presentar su trabajo y ser citado en documentos.

Aprender a pronunciar correctamente el nombre de un colega no es sólo una cortesía común, sino que es un esfuerzo importante en la creación de un lugar de trabajo inclusivo, uno que enfatice la seguridad psicológica y la pertenencia.

Para aquellos que se preguntan, mi nombre se pronuncia Roo-Cheek-ah — fonéticamente, como se escribe. El error de pronunciación más común que oigo en el lugar de trabajo occidental es «Roo-sheek-ah». Durante años, lo dejé pasar. No quería hacer las cosas incómodas en un entorno profesional, además había razonado que no importaba de todos modos. El trabajo en cuestión era más importante que cómo se decía mi nombre, me dije a mí mismo.

Desafortunadamente, comenzó a impactarme, desde el escalofrío interno y el pinchazo visible cuando mi nombre estaba mal escrito, hasta preguntarme si mis contribuciones eran valoradas en absoluto si la gente no podía tomarse un momento para aprender correctamente mi nombre. Lo peor de todo, me agonizé por cómo corregir la situación cuando alguien me presentó a un tercero con la pronunciación equivocada, y pronto, todo un equipo de personas estaba diciendo mi nombre incorrectamente.

No se ha hecho suficiente investigación sobre el efecto de tener su nombre mal escrito en el trabajo, pero hay un cuerpo creciente sobre cómo los profesores mal pronuncian los nombres afecta negativamente a los estudiantes. Un estudio de 2012 titulado « Maestros, ¡por favor aprendan nuestros nombres!: Microagresiones raciales y aulas K-12» encontró que cuando los estudiantes de color tenían sus nombres mal pronunciados en el aula, afectaba su bienestar social emocional y, por extensión, perjudicaba su capacidad de aprender. El estudio también concluyó que la malpronunciación de los nombres de los estudiantes de color constituía una microagresión racial porque creaba vergüenza y desvinculación de su cultura.

Sabemos que tener un nombre que no sea blanco puede afectar negativamente sus posibilidades de conseguir un trabajo en los países occidentales. Un estudio encontró que currículos con nombres que sonaban blancos eran 28% más propensos a obtener una devolución de llamada para una entrevista de trabajo. En Francia, currículos con nombres que suenan del norte de África eran menos propensos a recibir oportunidades de entrevista.

En un esfuerzo por normalizar los nombres no anglosajones en nuestros lugares de trabajo — y por extensión, para crear culturas de trabajo donde todos se sientan incluidos y bienvenidos — he creado una breve guía tanto para el pronunciador como para la persona cuyo nombre está mal pronunciado.

Cómo pronunciar nombres correctamente

Es importante tener en cuenta que en todos estos años de tener mi nombre mal pronunciado, es raro que alguien esté siendo deliberadamente facético al pronunciar mal mi nombre; a menudo es igualmente embarazoso para la otra persona. Aquí hay algunas maneras de hacerlo bien.

Pídale a la persona que lo pronuncie y escuche activamente. En lugar de intentar decir un nombre con el que no estás familiarizado, pregúntale a la persona cómo pronunciarlo. Es incómodo y embarazoso cuando la gente intenta «soldarse» con mi nombre y pasar más tiempo tratando de corregirse después. Escuche con atención dónde pone énfasis la persona y dónde están las inflexiones. Repita después de ellos una o dos veces, no más. Si sabe que va a interactuar con ellos a menudo, tome una nota sobre cómo pronunciar fonéticamente su nombre (tal vez después en su tarjeta de visita). Haga un esfuerzo para escuchar y pregunte si lo está diciendo correctamente; he pronunciado mi nombre correctamente varias veces para las personas, solo para que se comprometan a la memoria una versión incorrecta de la misma. Si todavía tienes problemas, también hay un número de sitios web que han surgido hasta ayudar a las personas a pronunciar nombres correctamente.

No hagas que sea un gran problema.. Una vez que hayas escuchado la pronunciación correcta, agradece a la persona y sigue adelante. No pase mucho tiempo hablando de lo desconocido que está con su nombre. Me siento más excluida cuando la gente trata de justificar su incapacidad para pronunciarlo («Nunca he oído ese nombre antes y no quería carnicarlo»), cuando inician una conversación más larga sobre mi herencia («¿De dónde viene ese nombre? ¿De dónde vienes?») o cuando hablan de su propia torpeza («Estoy tan avergonzado que no sabía pronunciar eso»). Si alguien tiene un nombre no anglosajón, es probable que haya escuchado todo lo anterior antes, y preferiría no sacar el proceso más de lo necesario.

Observar y practicar. Haga un esfuerzo para escuchar cómo alguien pronuncia su nombre a otras personas, incluso si solo lo pronuncian por usted. Si estás presentando a alguien en el escenario o en cualquier foro público, escribe una nota para ti mismo sobre cómo pronunciarlo correctamente y practicarlo en privado. Si encuentras que estás introduciendo a alguien nuevo en un entorno público, pregúntale con antelación (o pregúntale a alguien que trabaja con ellos) cómo pronunciar correctamente su nombre. El recuerdo de la primera vez que recibí un premio profesional siempre estará contaminado por cómo el maestro de ceremonias masacró mi nombre mientras me llamaron al escenario para recibirlo. Hubiera estado encantado si hubiera aclarado la pronunciación en los 10 minutos que estuvimos charlando antes de subir al escenario.

Aclarar otra vez. Si vuelves a conocer a alguien después de un tiempo, está bien decir, «Recuérdame de nuevo tu nombre», o «Recuérdame cómo pronunciar tu nombre de nuevo», como lo harías si hubieras olvidado su nombre. Siempre prefiero una aclaración a una mala pronunciación, especialmente si me encuentro con alguien por segunda vez.

Haz algo cuando te des cuenta de que lo has estado malpronunciando. Discúlpate cuando te equivocas, tan pronto como te des cuenta. Una buena regla general es decir: «Lamento haberlo dicho mal. ¿Podría repetir su nombre por mí?» Si conoces a alguien por un tiempo, tal vez incluso un número de años, y te das cuenta de que has estado malpronunciando su nombre, opera con humildad. Podrías decir: «Me doy cuenta de que he estado diciendo mal tu nombre todo este tiempo. Lo siento mucho. ¿Podrías decirlo por mí?» Luego, tome nota y practique en privado hasta que lo haga bien.

Sé un aliado. Si oyes a alguien que dice mal el nombre de un colega cuando no está cerca, intercambia y corrija suavemente: «Creo que se pronuncia…» Esto es especialmente útil si tu nombre es más común; puede ser incómodo tener que interrumpir constantemente a la gente, especialmente si ya eres parte de un subrepresentado minoría en el lugar de trabajo.

No seas arrogante o frívolo. He tenido una serie de casos en los que la gente dice: «Nunca lo haré bien, ¿puedo llamarte otro nombre?» o se niegan a escuchar cuando los corrijo. Me inspiro en la actriz Uzo Aduba, que cuando ella quería cambiar su nombre cuando era niña, fue dicho por su madre: «Si pueden aprender a decir Tchaikovsky y Miguel Ángel y Dostoyevsky, pueden aprender a decir Uzoamaka».

Cómo responder cuando la gente pronuncia mal tu nombre

Considere tener un pronunciador fonético/memorable: Cuando me presento, enuncio «Roo-Cheek-ah» y recientemente he empezado a poner mi mano por mi mejilla y a decir, «como tu mejilla». Me di cuenta de que muchos angloparlantes interpretaban mi nombre como «Roo-sheek-ah» incluso después de pronunciarlo correctamente. Todavía no estoy seguro de por qué hacen esto, pero trato de adelantarme al error, ya que es el más común que encuentro. También he agregado recientemente la pronunciación fonética a mi firma de correo electrónico y biografía de Twitter. Cuando voy a ser entrevistado en un podcast o video, o presentado en un evento público, lo envío a los organizadores con anticipación. Incluso he empezado a escribir la pronunciación fonética en mis etiquetas de nombre cuando estoy en un evento de networking.

Corregir a la gente. Sé que es incómodo interrumpir, y más fácil dejar que se deslice, pero si haces un escalofrío interno cuando la gente frecuentemente pronuncia mal tu nombre, te insto a corregirlos suavemente. Las frases que han funcionado para mí incluyen: «Me alegro de verte de nuevo. Mi nombre se pronuncia Roo-cheek-ah, como tu mejilla.» o «Quería decir rápidamente que mi nombre se pronuncia…» o simplemente repetiré mi nombre correctamente después de que lo hayan escrito mal. Una vez que lo dicen correctamente, me muevo rápidamente. No solo es mejor que tu nombre se pronuncie correctamente, sino que también animará a otros a insistir en la pronunciación correcta también.

Después de tres décadas de tener mi nombre mal expresado por maestros, amigos, gerentes, colegas y extraños, recientemente me he vuelto insistente en que lo diga correctamente, incluso cuando eso significa interrumpir a un cliente o a alguien de más edad que yo. También respondo con la ortografía correcta cuando la gente lo escribe mal por correo electrónico, y si ocurre de nuevo dos o tres veces después de corregirlos por correo electrónico, normalmente dejo de responder.

Una última pieza de matiz; la forma en que pronuncio mi nombre, un nombre indio derivado del sánscrito, es en realidad diferente de la forma en que se pronuncia en la India (que es Roo-chick-ah). Creciendo fuera de la India, interioricé una pronunciación diferente del nombre, pero es una que me resulta cómoda y familiar. Así que cuando la gente intenta corregir mi pronunciación de la forma en que me gusta que me llamen, me resulta incómodo y ofensivo. Si tu colega pronuncia su nombre de manera diferente a una versión de su nombre que has escuchado antes, respeta cómo les gusta que se les llame. Es como las sutiles diferencias entre «Sara» y «Sarah» — He oído a la gente pronunciar ambos nombres de diferentes maneras.

Siempre vale la pena señalar y recordar cómo diferentes personas prefieren que se diga su nombre, incluso si requiere más esfuerzo. Tomar el tiempo para pronunciar los nombres correctamente transmite respeto e inclusión, y la voluntad de tratar a todos como le gustaría ser tratado.


Ruchika Tulshyan
Via HBR.org

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