Si tu jefe pudiera hacer tu trabajo, es más probable que seas feliz en el trabajo

La competencia técnica importante para los administradores.
Si tu jefe pudiera hacer tu trabajo
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«La gente no renuncia a los malos trabajos, deja a los malos jefes», según una vieja sierra. Nuestro investigación sugiere que hay verdad detrás de este dicho: los jefes importan mucho más para la satisfacción laboral de los empleados que cualquier otro factor que medimos. Pero, ¿qué hace que alguien sea un gran jefe?

Los estudios de los líderes a menudo se centran en su estilo o carisma, pero queríamos ver cómo los trabajadores se ven afectados por la competencia técnica. Es decir, ¿es el jefe es un verdadero experto en el negocio principal de la organización? ¿Cuánta experiencia tiene? La competencia del jefe es, sin duda, un concepto multifacético. Por lo tanto, lo medimos de tres maneras diferentes:

  • Si el supervisor puede, si es necesario, hacer el trabajo del empleado.
  • Si el supervisor trabajó en su camino dentro de la empresa.
  • Nivel de competencia técnica del supervisor evaluado por un trabajador.

Utilizando estas tres medidas de competencia de supervisor, descubrimos que los empleados son mucho más felices cuando son dirigidos por personas con profunda experiencia en la actividad central del negocio. Esto sugiere que la sabiduría recibida sobre lo que hace a un buen jefe puede necesitar un poco de replanteamiento. No es raro escuchar a la gente afirmar que es una mala idea promover a un ingeniero para dirigir a otros ingenieros, o a un editor para dirigir a otros editores. Un buen gerente no necesita experiencia técnica, dice este argumento, sino más bien, una mezcla de cualidades como carisma, habilidades organizativas e inteligencia emocional. Esas cualidades sí importan, pero lo que nuestra investigación sugiere es que la calidad a menudo pasada por alto de contar con conocimientos técnicos también importa enormemente.

La investigación sobre el tema del liderazgo experto es reciente, pero floreciente. La evidencia moderna demuestra, por ejemplo, que los hospitales pueden hacerlo mejor si están dirigidos por médicos en lugar de por gerentes generales, que los equipos de baloncesto de Estados Unidos lo hacen mejor cuando están dirigidos por un ex equipo de baloncesto All Star jugador, que los equipos de Fórmula Uno lo hacen mejor si son liderados por las exitosas carreras anteriores conductores, y que las universidades lo hacen mejor cuando son lideradas por investigadores de alto nivel en lugar de talentosos administradores.

En nuestro proyecto, estudiamos 35.000 empleados y lugares de trabajo seleccionados al azar. Las muestras son de Estados Unidos y Gran Bretaña. Utilizamos formas tradicionales de medir la satisfacción laboral de los empleados, como la pregunta de la encuesta que hicimos en los Estados Unidos: «¿Cómo te sientes acerca del trabajo que tienes ahora?» 1 = «no me gusta mucho», 2 = «no me gusta un poco», 3 = «me gusta bastante», 4 = «me gusta mucho». La respuesta de la gente en promedio fue de 3,2. En Gran Bretaña, preguntamos: «Por favor, responda en una escala de 7 puntos desde «Estoy completamente satisfecho con mi trabajo,…. Estoy completamente insatisfecho con mi trabajo». Encontramos que la respuesta en Gran Bretaña era, en promedio, aproximadamente 5,3. En general, estas calificaciones nos parecen buenas, pero tal vez no buenas, noticias. Los trabajadores son bastante felices.

Cuando miramos de cerca los datos, surge un patrón llamativo. El beneficio de tener un jefe altamente competente es fácilmente la mayor influencia positiva en el nivel de satisfacción laboral de un trabajador típico. Incluso nos sorprendió el tamaño del efecto medido. Por ejemplo, entre los trabajadores estadounidenses, tener un jefe técnicamente competente es considerablemente más importante para la satisfacción laboral de los empleados que su salario (incluso cuando el salario es realmente alto).

Aunque descubrimos que muchos factores pueden importar para la felicidad en el trabajo — el tipo de ocupación, el nivel de educación, la tenencia y la industria también son significativos, por ejemplo — ni siquiera se acercan a importar tanto como la competencia técnica del jefe. Además, vimos que cuando los empleados permanecieron en el mismo trabajo pero consiguieron un nuevo jefe, si el nuevo jefe era técnicamente competente, la satisfacción laboral de los empleados aumentó posteriormente.

La conclusión es que los empleados son más felices cuando el jefe sabe de lo que está hablando, y eso impulsa el rendimiento: hay cada vez más evidencia, a partir de ensayos aleatorios realizados en condiciones de laboratorio, de que cuando se hace más feliz a los trabajadores se vuelven más productivos. Un estudio encontró que los aumentos bastante pequeños en la felicidad pasaron a producir un 12% adicional confiable en productividad laboral. Por otra parte, los empleados que son felices en el trabajo son menos propensos a Renunciar, y es bien sabido que un alto nivel de renuncias es caro para una empresa. Por último, recientemente se ha demostrado que las empresas con empleados satisfechos tienen un mejor crecimiento del precio de las acciones en la futuro.

El jefe proyecta una sombra muy larga. Su satisfacción laboral está profundamente moldeada por la competencia de su jefe; y los niveles de satisfacción laboral de su propio equipo dependen de su competencia.


Benjamin Artz Amanda Goodall Andrew J. Oswald
Via HBR.org

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