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Si quieres hacer algo realmente grande

Pocos estadounidenses piensan en polio en estos días; Para muchos se ha ido el camino de la locomotora de vapor y la televisión en blanco y negro. Pero esta enfermedad viral paralizante aún amenaza a los niños en partes de África y Asia. Hace veinticinco años, mi organización, Rotary International, se unió a la Organización Mundial de la Salud, UNICEF y los centros de EE.UU. para la enfermedad […]
Si quieres hacer algo realmente grande

Pocos estadounidenses piensan en la polio en estos días; para muchos ha seguido el camino de la locomotora de vapor y la televisión en blanco y negro. Pero esta enfermedad viral paralizante sigue amenazando a los niños en partes de África y Asia. Hace veinticinco años mi organización, Rotary International, se unió a la Organización Mundial de la Salud, UNICEF y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos para tratar de ponerle fin de una vez por todas. Ya casi llegamos: el año pasado vimos sólo 223 nuevos casos en todo el mundo. Eso es una caída de más del 99% con respecto a los 350.000 casos reportados anualmente en la década de 1980.

Ahora que estamos así de cerca, quizás las lecciones que hemos aprendido puedan inspirar otros esfuerzos gerenciales a gran escala. Te ofreceré tres en grandes trazos: (1) No te dejes intimidar por la magnitud — descomponer el trabajo. (2) Asegúrate de que el objetivo coincida con tu misión, y hazlo personal para tu gente. (3) Reconoce que no puedes hacerlo solo.

En retrospectiva, la erradicación de la poliomielitis puede parecer una tarea obvia que asumir. Pero cualquier iniciativa ambiciosa es extremadamente desalentadora. Como objetivo, sin embargo, tenía tres cosas a su favor. Había un precedente, aunque sólo uno: La erradicación de la viruela, declarada completa en 1979, estableció que una enfermedad humana podía ser conquistada. Existe un enfoque comprobado: Jonas Salk y Albert Sabin habían desarrollado vacunas en la década de 1950, y la vacuna oral de Sabin era especialmente adecuada para las campañas de inmunización masiva. Y el progreso hacia la erradicación podría medirse de manera fiable, literalmente semana a semana.

La erradicación de la poliomielitis puede parecer una tarea obvia que asumir. Pero cualquier iniciativa ambiciosa es extremadamente desalentadora.

Se podría decir, entonces, que estábamos en el lugar correcto en el momento adecuado cuando llegó la oportunidad de hacer historia. Pero el esfuerzo requería capacidades sustanciales, y teníamos fortalezas vitales que ofrecer. Los socios de Rotary, que actualmente ascienden a más de 1,2 millones de hombres y mujeres en unos 200 países, han recaudado más de 1.200 millones de dólares para luchar contra la poliomielitis. También hemos aplicado nuestras habilidades de defensa, manteniendo una presión positiva sobre los gobiernos nacionales para que proporcionen recursos suficientes.

Lo que es más importante, la Iniciativa Mundial para la Erradicación de la Poliomielitis resonó profundamente con nuestra misión como organización de servicios humanitarios y las prioridades personales de nuestros miembros. Si van a hacer frente a una tarea que tardará un cuarto de siglo en completarse, creo que este tiene que ser el caso.

Es difícil para mí describir cómo me sentí en Mumbai en noviembre de 2011, cuando mi esposa y yo tuvimos nuestra primera oportunidad de vacunar a niños durante una campaña de vacunación. El primer niño que inmunizé fue una niña de dos años. El recuerdo de conocer sus ojos mientras coloqué las gotas de la vacuna en su boca vivirá conmigo para siempre. Nuestros miembros han donado incontables horas como vacunadores voluntarios, y esta participación práctica fortalece nuestra determinación. (Los clubes rotarios también existen en los países afectados por la poliomielitis, por lo que no sólo se trata de ayudar a la gente a miles de kilómetros de distancia, sino proteger a «nuestros» niños y «los suyos»).

Nuestro compromiso de 25 años es, por supuesto, una fuente de orgullo, pero también refuerza una humildad saludable. Nuestra organización no podría haber llegado tan lejos sola. Y tuvimos que trabajar en cooperación con los gobiernos del mundo. Los cuatro socios originales se han unido a la Fundación Bill & Melinda Gates, la Fundación pro Naciones Unidas y otras filantropías privadas. El alcalde de Nueva York, Michael Bloomberg, anunció una importante contribución de su propia fundación en febrero.

Con cada socio aportando capacidades especiales y asumiendo responsabilidades específicas, juntos transformamos un concepto alucinante —la erradicación global de una enfermedad terrible — en un objetivo alcanzable.


Escrito por
John Hewko




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