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Sección: Riqueza y empleo: El eslabón roto

Durante la mayor parte del siglo XX, existía un enlace simbiótico entre la creación de valor y la creación de empleo. Cuando las empresas prosperaron, el empleo se expandió y las comunidades prosperaron. Este círculo virtuoso era bueno para los negocios y el bien para la sociedad. Pero ahora la relación entre la creación de valor y la creación de empleo es más tenue. En los Estados Unidos, por ejemplo, los […]
Sección: Riqueza y empleo: El eslabón roto

Durante la mayor parte del siglo XX, existía un vínculo simbiótico entre la creación de valor y la creación de empleo. Cuando las empresas prosperaron, el empleo se expandió y las comunidades prosperaron. Este círculo virtuoso era bueno para los negocios y para la sociedad.

Pero ahora la relación entre creación de valor y creación de empleo es más tenue. En los Estados Unidos, por ejemplo, el sector corporativo, a juzgar por los informes de ganancias de la mayoría de las empresas, está funcionando bien, pero la gente tiene dificultades para encontrar trabajo. Quizás la creación de empleo vaya a ponerse al día con la creación de valor, a medida que aumente la confianza en el futuro de la economía. Pero, ¿qué pasa si esto es un síntoma de un problema estructural más profundo?

Dos factores que alguna vez apoyaron el vínculo entre el crecimiento empresarial y el crecimiento del empleo han cambiado radicalmente. Las empresas del siglo XX eran más industriales y más locales de lo que son hoy en día. Para crecer, una empresa industrial tuvo que expandir la producción en masa y la distribución masiva. El aumento de la demanda de productos, ya sean automóviles, lavadoras o televisores, creó con el tiempo puestos de trabajo adicionales en la línea de montaje y en la cadena de suministro y distribución.

Estos empleos eran locales y, con el tiempo, se convirtieron en empleos bien remunerados de clase media. Como resultado, en Estados Unidos durante la mayor parte del siglo XX el auge de los negocios coincidió con el auge de la clase media, lo que creó confianza en el sistema y estableció el siglo americano.

Avance rápido hasta el día de hoy. Cuando Google, Facebook u otra de las increíbles empresas que ejemplifican la nueva economía estadounidense duplica su tamaño, no multiplica los puestos de trabajo como lo hacían antes las empresas industriales de rápido crecimiento. Un fondo de cobertura que cotiza miles de millones de dólares necesita mucha menos gente que un banco tradicional que gestiona sumas similares. Y a menudo los nuevos puestos de trabajo van a parar a unos pocos trabajadores del conocimiento cualificados y bien remunerados, en lugar de a muchos trabajadores de clase media.

Un fondo de cobertura que cotiza miles de millones de dólares necesita mucha menos gente que un banco tradicional.

Además, el negocio ya no es local. La capacidad de producción decente se distribuye más ampliamente en el mundo y se puede desarrollar más rápidamente, lo que debilita aún más el vínculo entre el crecimiento empresarial y el crecimiento del empleo local. Este es el siglo global, en el que los puestos de trabajo ignoran las fronteras y pasan rápidamente a regiones de menor costo.

Sin duda, estos dos cambios benefician a la sociedad en general, permitiendo la prosperidad para muchas más personas en todo el mundo. El auge de una clase media en India y China produce en última instancia muchos clientes nuevos para Google y Facebook. Sin embargo, estos beneficios se realizarán a largo plazo. Para las personas preocupadas por encontrar trabajo ahora, el corto plazo es lo único que importa, y los políticos que buscan ser elegidos no tienen más remedio que responder a esas preocupaciones a corto plazo.

Hay mucho en juego. No tengo las respuestas, aunque las políticas gubernamentales y las prácticas empresariales que promueven la innovación, el espíritu empresarial y la formación de capital humano cualificado parecen esenciales. Los ejecutivos y los políticos deben encontrar nuevas formas de vincular la creación de valor con la creación de empleo. Si no lo hacen, los líderes empresariales seguirán perdiendo legitimidad en la sociedad, especialmente si siguen prosperando mientras la gente a su alrededor está luchando. En lugar de un círculo virtuoso, la relación entre empresa y sociedad se convertirá en un círculo vicioso.

Cuando la sociedad está enfadada con los negocios, el riesgo de que los gobiernos apliquen una regulación excesiva es real. Además, esa ira aleja a los ciudadanos de la fuente de respuestas a muchos de nuestros problemas más urgentes. Ninguno de los principales problemas a los que se enfrenta el mundo en la actualidad (sostenibilidad, atención médica, pobreza, reparación del sistema financiero) puede resolverse a menos que las empresas desempeñen un papel importante. Pero para lograrlo, las empresas deben recuperar su estatura y ayudar a abordar la ansiedad por la creación de empleo.


Escrito por
Nitin Nohria




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